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ANTONI ARGILÉS ANTÓN

18 agosto 2009

CORAZÓN PERICO

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Antoni Argilés nació en la calle de Prat de la Riba (Vallparadís) un fin de año, en la renombrada noche de San Silvestre, el año 1931 y de pequeño una pelota de trapo fue su principal aliada. Hijo de una familia trabajadora, dio sus primeros pasos futbolísticos en la Peña Vallparadís, la antigua Electra Industrial y el Pont de Vilomara antes de fichar por el amateur del Terrassa con casi 15 años. En aquella época, Argilés mientras practicaba el futbol, como pasión, también trabajaba y estudiaba, peritaje mercantil, a la misma vez. Pero por una inoportuna enfermedad, el médico le obligó dejar una de esas tres materias que le mantenían ocupado diariamente. Antoni, no podía dejar de trabajar, ya que necesitaba el dinero para ayudar a sus padres y entre el futbol y los estudios, prefirió seguir con el balompié y la apuesta no le salió nada mal.

En el Terrassa, permaneció tres temporadas como interior izquierdo y luego dio el salto al primer equipo con 18 años, en la temporada 1949-50.

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Argilés con la zamarra del Terrassa

A partir de ese momento pasó a ocupar la posición de lateral derecho que ya no abandonó en toda su carrera. Argilés jugó con el Terrassa una única temporada (el club militaba en Tercera División) y a la siguiente (50-51) ingresó en el Espanyol, que, desembolsó la nada despreciable cifra de ciento cincuenta mil pesetas por hacerse con los servicios de un defensa lateral derecho que marcaría época en Sarrià.

Debutó con el primer equipo del Espanyol un 29 de octubre de 1950 de la mano del técnico Josep Nogués con aún 18 años en su haber, en el añorado Sarrià contra el Atlético de Madrid, conjunto que el Espanyol superó por 4 a 3, en un partido vibrante y que se impuso la fe y juventud espanyolista a la calidad de los madrileños dirigidos por el Mago Helenio Herrera, de hecho, también el espanyolista Flotats debutó en este mismo encuentro.

En su debut, Argilés demostró lo que en toda su carrera iba a desarrollar, entrega, coraje y buen hacer desde su banda derecha, pese a tener 18 años, el egarense tuvo un gran debut en primera división.


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RCD ESPANYOL: Soler; Argilés, Parra, Fernando Muñoz; Flotats, Diego Castellá, Grau, Arcas, Calvo, Marcet y Egea.

atleticoAt. de Madrid: Domingo; Tinte, Riera, Lozano; Silva, Múgica, Juncosa, Mascaró, José Luis Pérez Payá, Carlsson y Escudero.

Goles: 0-1. Min. 35, Múgica. 1-1. Min. 49, Marcet. 2-1. Min. 53, Calvo. 3-1. Min. 58, Arcas. 3-2. Min. 66, Escudero. 4-2. Min. 68, Marcet. 4-3. Min. 72, Juncosa.

Árbitro: Jáuregui.

Incidencias: Partido correspondiente a la octava jornada del Campeonato de Liga disputado en Sarrià.

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Acción del partido donde debutó Argilés en primera división

El gran rendimiento del bravo lateral le afianzó en el equipo titular hasta el final de temporada, jugando todos los encuentros posibles. La excesiva juventud del equipo, hizo que alternara goleadas impactantes y llenas de buen futbol, como un 7 a 1 al Real Madrid o un 8 a 0 frente al Lleida, con derrotas como en el campo del Alcoyano.

El final de temporada no fue muy afortunado para el egarense, ya que le acompañaron las lesiones más de la cuenta, dejándolo fuera de los terrenos de juego durante casi dos meses. Esta circunstancia le privó participar en el célebre derbi de Sarrià, donde los blanquiazules humillaron al Barcelona al endosarle un contundente e histórico 6 a 0. Gracias a esta victoria, el conjunto periquito desvaneció todos sus temores de caer en la dramática promoción de descenso.

La siguiente temporada, tanto el Espanyol como Argilés iban consolidándose como un gran equipo y un gran jugador. Nogués tenía fe ciega en el lateral perico y sólo las lesiones y sanciones le apartaban de la titularidad, pero todos sabían que el dorsal 2 tenía dueño y este se apellidaba Argilés.

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Argilés todo un lujo por banda derecha

EXPULSIÓN EN LES CORTS

La primera expulsión que sufrió Argilés en su longeva carrera futbolística en el club blanquiazul fue en un partido de la máxima frente al eterno rival. El colegiado andaluz Rodríguez Pérez consideró un choque entre Argilés y Manchón como merecedora de expulsión para el lateral perico, pero lo cierto es que la tarjeta roja fue a todas luces injusta y prueba de ello es que el Comité de Competición anuló tal roja y Argilés pudo jugar sin problemas la jornada siguiente del Campeonato de Liga.

El equipo blanquiazul acabó en una cómoda séptima plaza, pero con el buen sabor que se estaba forjando un gran equipo para el futuro, ya que las promesas espanyolistas ya estaban emergiendo como auténticas realidades dentro del panorama nacional.

CON SCOPELLI, LA LIGA A TIRO

El Espanyol afrontaba la temporada 1952-53 con optimismo y nuevo entrenador, tras la marcha de Josep Nogués, aterrizó el argentino Alejandro “Conejo” Scopelli.  Con Argilés afincado como amo y señor del lateral derecho, el Espanyol hace un inicio arrollador goleando a equipos como el Athletic, Sevilla o Sporting o venciendo en el siempre complicado Santiago Bernabeu ante el Real Madrid. Los de Scopelli en la jornada undécima de Liga, sacando cinco puntos al segundo clasificado y no conocen la derrota.

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Un equipo para la historia: Argilés, Bolinches, Cata, Domingo, Artigas Parra y Trias. Agachados: Arcas, Marcet, Mauri, Piquín y Egea

EL VERGONZOSO DERBI DE LES CORTS

El Espanyol llegaba invicto y sacando seis puntos de ventaja al Barcelona, tercer clasificado. Una victoria perica en Les Corts, eliminaría al Barcelona prácticamente de la lucha por el título y auparía aún mucho más las opciones de alzarse campeón a los periquitos. La expectación era máxima, el feudo barcelonista estaba a reventar, y luego durante el mismo, precisamente cuando el Espanyol al cuarto de hora de partido se avanzó en el marcador merced a Pepe Mauri, se produjo una avalancha en el gol sur del Estadio, hecho que provocó centenares de heridos y al menos un fallecido, una tragedia que el Régimen quiso tapar, sin dar la mínima importancia a dicho suceso.

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Imágenes de los incidentes de Les Corts

Ante esa situación y con millares de aficionados rodeando el terreno de juego, el Espanyol con el beneplácito del colegiado y el delegado federativo quiso suspender el partido, pero el Gobernador Civil obligó reanudar el juego bajo amenaza de enviar al calabozo al capitán espanyolista Artigas.

A partir de allí, el Espanyol se desconectó del partido, y el Barcelona aprovechó tal circunstancia para remontar el marcador, que en condiciones normales a buen seguro no les hubiera sido tan fácil, debido al inicio arrollador blanquiazul. Otra de las desagradables sorpresas que tuvieron que lidiar los blanquiazules fue que al llegar a los vestuarios se lo encontraron con una densa y pestilente humareda, hecho que les obligó a cambiarse en los pasillos de los vestuarios y no poder utilizar el oxígeno en el descanso que tanto éxito hasta la fecha había dado.

barcelonaFC Barcelona: Ramallets, Segarra, Biosca, Seguer, Flotats, Bosch, Hanke, César, Basora, Moreno y Manchón.

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RCD ESPANYOL: Domingo, Argilés, Parra, Cata, Bolinches, Artigas, Marcet, Mauri, Arcas, Piquín y Egea.

Goles: 0-1. Min. 16, Mauri. 1-1. Min. 52, Hanke. 2-1. Min. 72, Moreno.

Árbitro: Blanco Pérez. Expulsó a Hanke del Barcelona en el minuto 73.

Incidencias: Partido correspondiente a la duodécima jornada del Campeonato de Liga disputado en el Estadio de Les Corts, con un lleno total, incluso habiendo un sobreaforo que provocó avalanchas y un muerto como mínimo.

Ese encuentro marcó un antes y después dentro del Espanyol, si bien es cierto que el conjunto blanquiazul se mantuvo en la zona noble durante muchas jornadas, el equipo de Scopelli aflojó su ritmo para finalizar en una más que aceptable cuarta plaza.

LA SELECCIÓN: UNA FRUSTRACIÓN

La gran trayectoria del Espanyol, no fue ni mucho menos desapercibida por el seleccionador nacional Pedro Escartín, que el 12 de marzo de 1953 convocó para el partido frente a Bélgica  al bravo lateral espanyolista, pero con la desgracia para el egarense que esa misma semana había sufrido un esguince de tobillo y estaría de baja durante tres semanas. Destacar que en esa convocatoria también estaban sus compañeros Marcet y Arcas, aunque sólo el primero logró jugar el partido celebrado en Les Corts el 19 de marzo frente a los belgas.

Esta ocasión pérdida, le causó un bajón anímico al defensa vallesano y quien le conocieron también comentan que su carácter se agrió cada vez más, por esta frustración de no ser internacional, pese haber contraído méritos más que suficientes para serlo.

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Argilés luciendo la roja con la selección B

Seguramente, aún más cerca lo tuvo en diciembre de 1952, cuando ya en los entrenamientos de la selección española en Madrid, el zaguero egarense notó un tirón en la ingle que le impidió seguir en la convocatoria para viajar y jugar frente la selección argentina en Buenos Aires, toda una mala pasada para el bravo jugador espanyolista.

Pese a ello, Argilés logró ser internacional con la selección B en cinco ocasiones, 2 frente a Alemania, y una frente Egipto, Francia y Luxemburgo. Precisamente, frente al equipo luxemburgués el defensa egarense se vistió por primera vez con la zamarra nacional, fue el 06 de mayo de 1953, donde los españoles se impusieron por 2 a 0.

banderaFranco.3 España: Pazos, Argilés, Campanal, Segarra, Falín, Zárraga, Arteche, Buqué (Sócrates), Fuertes, Moreno y Manchón.

luxemburgo Luxemburgo: Lahire, Wagner, Spatz, Merte, May, Kutz, Muller, Roller, Kettel, Paulus y Letsch.

Goles: 1-0. Min. 25, Manchón. 2-0. Min. 28, Buqué.

Árbitro: Raymonde Vicenti, francés.

Incidencias: Partido celebrado en el Estadio de Mestalla, Valencia, ante un lleno absoluto.

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Argilés, segundo por la izquierda de pie, contra Francia

PASA POR LA VICARIA

El 12 de agosto de 1953, Antoni Argilés firmó uno de sus compromisos más importantes de su vida, contraer matrimonio con Antonia Bertrán. El acto se celebró enla Capilla de San Francisco de Terrassa. Actuó como padrino de bodas, su buen amigo Josep Parra, que casualidades de la vida, estaba casado con la hermana de la nueva esposa de Argilés, por lo que ambos a partir de entonces a más de amigos eran cuñados. El acto fue toda una efeméride en la población vallesana, donde como no, también estuvieron presentes muchos directivos y jugadores del club espanyolista.

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Argilés con su recién esposa Antonia

Como curiosidad, tanto Argilés como Parra debían haber estado de gira por América hasta un día antes de la boda, pero obviamente pidieron permiso al club y se fueron de La Habana a Barcelona, una semana antes de concluir la gira espanyolista.

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Argilés y Parra, amigos y cuñados

ARGILÉS PIERDE EL CONTROL

La temporada 1953/54, siguió por los mismos derroteros que la anterior campaña, es decir, el Espanyol instalado en la zona noble de la clasificación y de nuevo finalizando cuarto en Liga, aunque esta vez sin tener muchas opciones para cantar el alirón, como la tuvo la anterior campaña. Argilés, como siempre, era un indiscutible en los onces de Scopelli, perdiéndose solamente un par de encuentros debido a una expulsión, esta vez, indiscutible.

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Argilés, Parra y Faura… quien da más

Sin duda alguna, el 27 de septiembre de 1953, fue uno de los días más negros en la carrera deportiva del excelente lateral blanquiazul. Fue en la tercera jornada de campeonato disputada en el Estadio de Sarrià frente a la Real Sociedad. El partido entraba en la recta final con empate a uno en el marcador, cuando de repente el delantero donostiarra Paz derriba al bravo defensor blanquiazul y este se revuelve a puñetazo limpio hacia el delantero realista. Esta acción obligó a Zariquiegui, colegiado del encuentro, a expulsar sin dudarlo al dorsal 2 del Espanyol. Afortunadamente, el Comité fue indulgente y solo le cayeron dos encuentros al lateral egarense, que actuó de manera más propia de un púgil que de un futbolista.

Obviamente, Argilés se arrepintió de su deplorable acción y estuvo bastante deprimido, de hecho compañeros suyos reconocieron que en el vestuario, el vallesano se echó a llorar como un niño por su triste acción y estuvo varios días deprimido. En una entrevista concedida a Mundo Deportivo, Argilés se mostraba arrepentido por su mal comportamiento:

Tienes algo que decirnos, Argilés? 

– Nada en absoluto.

Ni incluso lo que pasó el domingo? 

– Prefiero ni acordarme. Fue un arranque de nervios, no pude controlarme y…

Ya vimos lo que siguió. El árbitro señor Zariquiegui te expulsó.

– No puedes imaginarte como me puse al ver que Paz no dejaba de zancadillearme hasta que logró derribarme. Perdí los nervios, lo reconozco, y ello me servirá de experiencia.

– Cuándo reaccionaste en tu estado de ánimo?

– En el mismo momento que vapuleé a Paz… Un mal momento lo reconozco. Me supo mal por el club, por la afición, por mis compañeros, directivos y especialmente por mi entrenador, enemigo de estas acciones en el terreno de juego. Precisamente a Scopelli quiero demostrarle que aquel mal momento fue debido a mi alteración de nervios. Porque mi actitud fue contraria a la que nos inculca el mister, de corrección y juego limpio. En fin, aquello ya pasó. Haré los imposibles para controlar mis nervios en el futuro. Creo que los incondicionales del club se dieron cuenta de mi estado de ánimo y sabrán disculparme. 

Lo cierto, es que según reconocen los que le vieron jugar al buen lateral espanyolista, su juego cada vez se convertiría más brusco, rudo y protestón hacía los árbitros, hecho que le propició más de una expulsión. Seguramente, influido por la frustración de no conseguir nunca la internacionalidad absoluta con el combinado español.

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Argilés, noble pero siempre al límite

SU PRIMER GOL COMO PROFESIONAL

En esa misma campaña, el vallesano logró anotar dos goles en jornadas consecutivas en la recta final de Liga, frente al Sevilla y Valencia, siendo curiosamente los dos únicos tantos que anotaría a lo largo de su longeva carrera profesional en primera división.

Su primer gol frente al Sevilla en Sarrià, fue en un partido donde los espanyolistas lograron la victoria en un encuentro muy disputado y con muchas alternativas en el marcador. Su gol llegó cuando en el minuto 44 de la primera mitad y con el Espanyol por debajo del marcador, 1 a 2, gozó de una falta muy peligrosa en la frontal del área. El encargado de ejecutarla era todo un especialista, Agustí Faura. El espanyolista chutó duro y seco, el guardameta hispalense Bustos logra rechazar, pero el balón queda a pies de Argilés que muy atento logra batir la meta sevillista y colocar el empate momentáneo en el marcador.

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RCD ESPANYOL: Soler, Argilés, Parra, Cata, Bolinches, Faura, Cruellas, Marcet, Mauri, Piquín y Arcas. 

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Sevilla FC: Bustos, Manuel, Campanal. Guillamón, Ramón, Liz, Arza, Loren, Doménech y Ayala.

Goles: 1-0. Min. 20, Mauri. 1-1. Min. 26, Arza. 1-2. Min. 39, Arza. 2-2. Min. 44, Argilés. 3-2. Min. 49, Marcet.

Árbitro: García Fernández.

Incidencias: Partido correspondiente a la vigésima séptima jornada del Campeonato Nacional de Liga, disputado el 4 de abril de 1954 en Sarrià. Se guardó un respetuoso minuto de silencio por el ex-jugador del FC Barcelona Ramón Guzmán.

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Viñeta del Mundo Deportivo del gol de Argilés

APUROS POR MANTENER LA CATEGORÍA

El Espanyol tuvo una temporada tempestiva en la 1954/55, donde el estreno de Sarrià se vivió uno de los episodios más tristes que se recuerdan en el vetusto y desaparecido estadio espanyolista. Fue frente al Athletic, después de que el colegiado Díaz Argote anulara, bajo indicaciones del juez de línea López Moreno, el gol del empate del Espanyol. Esta decisión indigna tanto a la afición como los jugadores pericos, que en una actitud de protesta se olvidan del juego y permiten que el Athletic anote el 1 a 3. Tras ese gol los jugadores espanyolistas se niegan a sacar de centro y el árbitro da por concluido el encuentro y cuando se retira hacia los vestuarios recibe un puñetazo de un espectador que visto y no visto desaparece y es imposible de detener.

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Sentada del Espanyol como protesta al arbitraje

Lógicamente estos incidentes, perturbaron la buena marcha espanyolista en la Liga y el mister Scopelli fue una de las víctimas al ser cesado a lo largo de la temporada.

También es cierto, que la línea defensiva blanquiazul no ofreció las mismas garantías que el año anterior, que fue la menos goleada del campeonato, y Argilés no fue ajeno a esta baja forma, ya que el lateral tuvo una temporada irregular y mostrándose demasiado nervioso en varios partidos. Este nivel inferior mostrado por los periquitos, les condenó a disputar una liguilla de promoción para no descender. Afortunadamente, los blanquiazules lograron salvar los muebles en dicha liguilla y mantenerse un año más en la elite del futbol español.

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Argilés frente al Oviedo en la Liguilla de Promoción

 FINAL DE COPA

Una de las citas cumbres de la carrera deportiva de Argilés fue sin duda la final de Copa del Generalísimo celebrada el 16 de junio de 1957 en Montjuic, frente al eterno rival el Barcelona. Desgraciadamente, los blanquiazules, que no pudieron contar con su ariete Arcas al estar sancionado, sucumbieron por 1 a 0.

El partido fue muy disputado, donde el Espanyol cedió la iniciativa de juego al Barcelona, que se mostraba incapaz de generar peligro ante la puerta de Vicente, gracias a la gran labor defensiva del Espanyol, con Argilés al frente. Pero en el minuto 80 de juego, en una falta lateral, una indecisión defensiva entre el propio Argilés y el guardameta Vicente, la aprovecha Sampedro para anotar el gol que a la postre significó el alirón para los azulgranas. El Espanyol lo intentó en la recta final y de hecho, Cruellas tuvo en sus botas una buena oportunidad, pero su precipitación abortó la posibilidad de igualar el marcador.

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Acción donde Sampedro se avanza a Argilés y consigue el gol

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FC Barcelona: Ramallets Olivella, Brugué, Segarra, Vergés, Gensana, Basora, Villaverde, Martínez, Kubala y Sampedro.

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RCD ESPANYOL: Vicente, Argilés, Cata. Faura, Gámiz, Casamitjana, Ruiz, Osvaldo, Cruellas, Sastre y Moll.

Goles: 1-0. Min. 80, Sampedro.

Árbitro: Señor Zariquiegui Izco, colegio navarro.

Incidencias: Partido correspondiente a la Final de la Copa del Generalísimo celebrado en el Estadio de Montjuic ante un lleno total. En el palco entregó la Copa al capitán barcelonista Segarra, El Caudillo Francisco Franco.

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Contraste de emociones, con Argilés con la mirada perdida

Resumen del  derbi de la Final de Copa de 1957 

ÍDOLO DE SARRIÀ

La entrega y coraje de Antoni Argilés jamás pasó desapercibida por la fiel hinchada espanyolista que agradecieron con ovaciones de gala su gallardía y capacidad de sacrificio en favor del equipo. Una estas muestras evidentes la encontramos en la temporada 1957/58, cuando en la novena jornada frente al Valencia, el público increpa de manera unánime al seleccionador español el señor Manuel Meana, cuando Argilés hace un par de acciones brillantes y le recriminan que el bravo lateral espanyolista no vaya a la selección absoluta.

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El técnico Berkessy charlando con Arcas y Argilés entre otros

Tras esta situación, Argilés se crece aún más y se entrega se hace aún más notoria, fruto de ello, se lesionó torciéndose el tobillo, pero gracias a su bravura y a la agua milagrosa del masajista Andujar consigue acabar el partido con el público espanyolista rendido a sus pies. Antoni, tras el partido se mostró agradecido por las muestras incondicionales de cariño de la hinchada hacia su persona. “Haced constar mi gratitud al público por ese testimonio de su simpatía y que me obliga a multiplicarme.  Ha sido una de las satisfacciones más grandes de mi vida y estoy repito muy reconocido al público. Y mi satisfacción hubiese sido redonda si se hubiese conseguido la victoria”.

NOMBRADO PRIMER CAPITÁN

La marcha irremediable por ley de vida de hombres veteranos como Cata, o su amigo íntimo y cuñado, Josep Parra, habían dejado a Argilés como el hombre más veterano en la plantilla blanquiazul. Eso le conllevó a ser el primer capitán en la temporada 1959/60, cuando Parra dejó el club para marcharse al Cartagena.  Para Argilés fue un orgullo y un privilegio ser el capitán del equipo que amaba y defendía a muerte en cada partido.

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Caricatura del capitán blanquiazul Argilés 

LOS SESENTA: LA DÉCADA MALDITA

 Los años sesenta para el Espanyol no fueron muy provechosos, sobretodo porque en la parte delantera el equipo había perdido la calidad que otorgaban hombres como Artigas, Marcet, Arcas, Piquín, Egea o Mauri. Pese a ello, el equipo se mantenía en la zona tranquila de la tabla gracias al entramado defensivo formado por Vicente en la portería, y el trío Argilés, Bartolí y Dauder, que hicieron un equipo muy duro de batir a lo largo de los campeonatos 1959/60 y 1960/61, que permitieron al Espanyol mantenerse en la zona tibia de la tabla.

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Vicente, Argilés, Bartolí y Dauder, una zaga dura de batir  

Pero esta situación iba a romperse, debido también a las lesiones, ya que el juego de Argilés, yendo siempre al límite y poniendo en riesgo su integridad física, le conllevó a sufrir diferentes lesiones, afortunadamente ninguna de ellas grave, pero si que le dejaban en el dique seco durante dos o tres semanas.

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Un duelo que sacaba chispas: Argilés vs Kubala

DEBUT EUROPEO

Una fecha para el recuerdo es sin duda el 13 de septiembre de 1961, donde el Espanyol hacía su debut oficial en competiciones europeas. Fue ante el Hannover 96 alemán y el Espanyol venció en tierras germanas por 0 a 1, gracias a un gol de Camps. El conjunto periquito, demostró un gran nivel y sobretodo la línea defensiva, con Argilés al mando, que pese a reaparecer tras una lesión, el egarense mantuvo a ralla a los atacantes alemanes. Pero, el bravo lateral también tuvo arrestos de subir al ataque y una jugada iniciada por el capitán espanyolista provocó el gol de Camps, que a la postre significó la primera victoria europea del Espanyol en toda su historia, como también el primer gol.

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El primer once que debutó en Europa con el RCD Espanyol con Argilés presente

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  Hannover 96: Meyer, Flegel, Jorss, Weizorek ; Kowol, Fahrtmann, Heiser, Hottz, Schmidtke, Huff y Nijs.

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R. C. D. ESPANYOL: Piris, Argilés, Bartolí, Dauder, Muñoz, Sastre; Camps, Carranza, Domínguez, Indio y Czibor.  

Goles: 0-1. Min. 52, Camps.

Árbitro: Josef Casteleyn, Bélgica.

Incidencias: Partido correspondiente a los dieciseisavos de final de la Copa de Ferias, celebrado el 13 de septiembre de 1961 en el Niedersachsen Stadion de Hannover ante 40 mil personas. Fue el primer partido oficial en competiciones europeas del RCD Espanyol.

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Argilés celebra con Camps un gol del Espanyol

La marcha europea del Espanyol llegó hasta los cuartos de final, donde tras eliminar a Hannover y Birmingham, el conjunto blanquiazul se derritió bajo el hielo de Belgrado frente al Estrella Roja, ya que los de Ricardo Zamora y Arcas, técnicos del club, no pudieron defender la renta mínima de 2 a 1 y cayeron con estrépito en Belgrado, bajo una impresionante nevada, por 5 a 0. Argilés jugó un total de cuatro partidos.

EL PEOR TRAGO DEPORTIVO DE ARGILÉS

En esa misma temporada, las cosas en Liga no iban nada bien, el conjunto dirigido primero por José Luis Saso llevaba una trayectoria pésima con siete negativos de lastre, motivo que conllevó a la directiva blanquiazul cesar al técnico y contratar al tandem Zamora-Arcas, dos mitos espanyolistas.

Argilés, como capitán dio la cara y habló para Mundo Deportivo: “Podéis creer que todos los jugadores estamos consternados por la situación actual. De ahí, que mis compañeros me hayan delegado a mí, como capitán del equipo, para manifestar a la directiva y a la afición que renunciamos a las primas de los próximos partidos, para compensar el esfuerzo de la directiva para superar esta situación. Aunque ahora lo que valen son los hechos y no las palabras. Por desgracia, al entrenador se le hace responsable de muchas cosas y creo, sinceramente, que nadie ha echado la culpa a Saso que si ha presentado la dimisión ha sido, posiblemente, considerando que podrían cambiar las cosas. He hablado con mis compañeros y les he dicho que el porvenir del Espanyol va estrechamente ligado con cada uno de ellos y les he rogado que defendieran al equipo como patrimonio del fútbol nacional, de un núcleo -importantísimo de aficionados que ponen sus ilusiones en el equipo y de ellos mismos. El Espanyol representa muchísimo para mi; imagínese lo que pesa sobre mi ánimo la situación del club.”  

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Equipo base del Espanyol que descendió a segunda

 El esfuerzo del nuevo tandem Zamora-Arcas y de los jugadores encabezados por Argilés, fueron baldíos porque el Espanyol no pudo evitar caer en la promoción de descenso y el rival era el Valladolid.

El Espanyol ya tenía experiencia en disputar promociones y todos esperaban que dicha veteranía en estas lides fuera suficiente para batir al Valladolid, el gran inconveniente jugar la ida en casa.

Así se llegó el 29 de abril de 1962, para disputar el primer partido de la promoción frente al Valladolid en Sarrià. El cuadro espanyolista salió temeroso, por las posibles contras de los castellanos, pero pese a ello dominaba el encuentro y cada vez embotellaba más al conjunto de Heriberto Herrera, que estaban convirtiendo a su portero como al mejor del encuentro.

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Argilés saludando al capitán pucelano junto al colegiado

En el minuto 27,  un lanzamiento de falta es rematado impecablemente por Indio que transforma el primer gol espanyolista. El jolgorio en las gradas es espectacular, incluso se hacen estallar cohetes por dicho gol. El Espanyol por fin había abierto la lata, pero se debía aumentar esa escasa renta.

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Indio rematando en el momento del gol

En la reanudación, el partido fue más abierto y ambos equipos más decididos al ataque. En el minuto ocho del segundo período, llega una de las jugadas que marcaron el destino de esta promoción. Camps penetra con decisión, driblando a Sanchís y el defensor pucelando le zancadillea, cometiendo un claro penalti que el colegiado Gardeozábal, no duda en señalar. Momento de intenso dramatismo en el césped y en  los graderíos… Muy decido Carranza se prepara para ejecutar la pena máxima. El jugador argentino dispara flojo y centrado, y el guardameta pucelano Calvo lo ataja sin demasiados problemas, el Espanyol malbarata una inmejorable ocasión para poner en franquicia su permanencia en primera.

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Momento que Carranza lanza el penalti frente al Valladolid

El público, pese a esta malograda ocasión, no cesa de animar a los suyos hasta el final, pero los nervios atenazan a los blanquiazules, que aunque son todo corazón, no logran hilvanar ocasiones manifiestas, demostrando excesivos nervios, que impiden que el Espanyol incremente su ventaja y tenga que viajar a Valladolid, con un solitario gol de renta.

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R. C. D. ESPANYOL: Joanet, Argilés, Bartolí, Rivas; Gordejuela, Sastre, Castaños, Santos, Indio, Carranza y Camps.

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R. Valladolid: Calvo, García Verdugo, Gómez, Pinto, Endériz, García, Ramírez, Sanchís, Morollón, Mirlo y Molina.

Goles: 1-0. Min. 27, Indio.

Árbitro: Gardeázabal.

Incidencias: Partido correspondiente a la ida de la promoción a primera división disputado en Sarrià, en un lleno absoluto.

Las espadas estaban por todo lo alto para la vuelta, el 06 de mayo, en el Estadio de Zorrilla, la expectación en Pucela era máxima para aupar al Valladolid a primera, pero el Espanyol viajaba confiado, porque su mejor imagen esa triste temporada siempre la había ofrecido lejos de Sarrià, tal y como reconoció Zamora en la previa del partido. “Fuera de Sarrià los chicos juegan más desprendidos de su nerviosismo, La opinión de los muchachos, y no de ahora, sino de antes de disputar esa eliminatoria coincidía en que el partido que se presentaba más difícil era el de Sarriá”.

Antes de iniciarse el encuentro ya empezó con mal pie el conjunto perico, al ser obligado a cambiarse de camiseta, ya que el colegiado Birigay no aceptó que el cuadro espanyolista fuera con camiseta blanca y los jugadores se tuvieron que poner una roja, que con los pantalones azules, hacían una combinación nada agradable para cualquier espanyolista.

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El Espanyol se hizo la foto con la camiseta blanca pero jugó de rojo

El Espanyol planteó un once marcadamente defensivo, a la espera de defender su mínima renta y aprovechar alguna contra para sentenciar la promoción. Eso inclino la balanza ofensiva irremediablemente a favor del Valladolid, que ponía cerco a la meta de Joanet, sobretodo con lanzamientos directos a la área perica. Todo y este guión, el Espanyol aguantó el empate al descanso.

En el segundo período, el mismo guión, aunque el Espanyol avisó un par de veces con el extremo Camps que puso el miedo en el cuerpo de los locales. Los minutos iban pasando, pero el cuadro local no perdía la fe y la hinchada vallisoletana volcada con su equipo y enfurecida con el árbitro, tras anularles un gol, siguieron empujando para remontar la eliminatoria. Fruto de ello, quedando poco más de un cuarto de hora para la conclusión, otro balón colgado al área de Joanet, y García de cabeza avanzándose a Argilés anota el primer tanto e iguala la eliminatoria.

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Argilés y Joanet no pueden evitar el remate de García

El miedo ya era palpable en los rostros de los espanyolistas, veían que esos minutos finales se les iban hacer eternos y el drama llegó a dos minutos para la conclusión, cuando Rodilla, jugador espanyolista en el futuro, de cabeza enviaba al Espanyol por primera vez en segunda. Lamentaciones y los llantos se hicieron palpables en todos los expedicionarios pericos, daba dolor verlo, ni Zamora ni Arcas se acercaron por la rueda de prensa, no podían articular palabra, tras el desastre, el Espanyol estaba en segunda y por méritos propios.

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Rodilla marca y envia al Espanyol a segunda

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R. Valladolid: Calvo, García Verdugo, Francisco Juan Gómez, José Pinto, Rodilla, García, Ramírez, Sanchís, Morollón, Mirlo y Molina.

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R.C.D. ESPANYOL: Joanet, Argilés, Bartolí, Rivas; Abel, Gordejuela, Muñoz, Domínguez, Sastre, Indio y Camps. 

Goles: 1-0. Min. 73, García. 2-0. Min. 88, Rodilla. 

Árbitro: Birigay. Amonestó a Gómez, Sanchís, ambos del Valladolid.

Incidencias: Partido de vuelta de la promoción de descenso, disputado en el Estadio de Zorrilla, lleno total. El Espanyol perdió la categoría por primera vez en su historia.

ARGILÉS CUELGA LAS BOTAS

El bravo jugador espanyolista de manera inesperada y tras saber que no entraba en los planes para ascender el equipo a primera división, decidió muy a pesar suyo, ya que sólo tenía 30 años dejar la práctica del futbol, cuando aún le restaban dos años de contrato con el club. “Quería continuar, pero me retiro por el bien del club y ayudar a ascender al Espanyol de nuevo a primera. Hace poco hablé con el presidente, Césareo Castilla, quien me expuso que el nuevo entrenador Heriberto Herrera quería renovar a la plantilla y por ello, dejo el futbol. Antepongo mi corazón a mi cerebro, el presidente tocó mis sentimientos espanyolistas y de allí mi decisión. Se que una vez más sacrifico mi bien personal al del club, pero es lo que me dicta el corazón”. A sabiendas que a Argilés ofertas no le faltaban de clubes de primera que le ofrecían dos años, como el Valladolid, Depor o Málaga, incluso del propio Sabadell, extrañaba la decisión del jugador egarense, pero él lo tenía claro. “La cosa está decidida, francamente, ahora lo único que me ilusiona es mi partido de homenaje que celebrará el club por mis servicios prestados, además mi abandono no es absoluto, ya que Césareo me comentó que me buscarían un puesto en el club, aún por designar, para contribuir en el ascenso del equipo. Me voy con muy buenos recuerdos, sobretodo de la etapa Scopelli, pero también con mal sabor de boca en estos últimos años, donde ha habido excesivos nervios que han minado a la afición y hasta los propios graderíos, sin duda, han sido nuestro peor enemigo”.  Una vez más Argilés demostraba su auténtica devoción por dos colores: el blanco y el azul.

Finalmente, Antoni Argilés cogió el equipo amateur del Espanyol, donde demostró sus grandes dotes como técnico, aunque en el club de su vida lamentablemente no lo pudo demostrar. Por cierto el partido de homenaje no se celebró nunca.

VUELVE A VESTIRSE DE CORTO EN EL ESPANYOL

Lo cierto, es que al bueno de Argilés se le veía algo dolido por su baja forzosa como jugador del club, ya que según el propio Argilés confesó, Arcas había dejado unos informes donde catalogaba al lateral de Terrassa como uno de los mejores de la plantilla, pero los nuevos responsables no opinaron igual y decidieron dar fin a su etapa como jugador.

Pero a Antoni Argilés tras su inesperado abandono de la práctica del futbol, en octubre de 1963, ya el Espanyol en primera, confesaba que su deseo era retornar al Espanyol como jugador. “Quizás obré de modo precipitado, pero diversas causas influyeron en mi decisión. El descenso del Espanyol y la reorganización de que fue objeto el club por tal motivo. Por mi manera de enfocar las cosas al margen del equipo. Soy algo, como podríamos llamar, romántico, eso, soy un romántico del fútbol. Para mi no era una profesión o un deporte, sino un ideal que servir y unos colores que defender. Estos no eran ni más ni menos que los del Espanyol. No podía concebir a Argilés de defensa en otro equipo. Con camiseta extraña. Me parecía traicionar a mi club. Si me dicen que vuelva, vuelvo seguro”.

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Argilés volvía a vestirse de corto

Finalmente, Argilés fue de nuevo inscrito como jugador blanquiazul a mediados del mes de noviembre, tras el visto bueno del tandem Scopelli y Areso, recuperando también de esta manera la capitanía de la plantilla. Reapareció frente al Pontevedra en Sarriá, el 24 de noviembre y el partido finalizó con empate a cero. Contrariamente a lo esperado, el egarense se mostró muy suelto y sin apenas notar el año y medio de inactividad. Tras la conclusión del partido, Argilés se mostró satisfecho de su actuación. “Pues que no lo hice tan mal como creía. De entrada me noté descolocado, no acababa de encontrarme a mi mismo. Más que por otra cosa por la preocupación de no defraudar a la afición y a los que han confiado en mí al alentarme a tomar esta decisión. Después, conforme fue transcurriendo el partido, no creo que me afectara más allá de haber estado dos partidos sin jugar”. Respecto a su nuevo rol, el capitán comentó “Todo está igual que antes, lo que ahora el club ha decidido ponerme como jugador, pero cobro lo mismo y si más tarde deciden que vuelva a los despachos pues volveré y tan contento, porque querrá decir que el Espanyol ha encontrado al defensa que quería”.

espanyolR. C. D. ESPANYOL: Joanet; Argilés, Bartolí, Muñoz, Idígoras, Santos, Tejada, Ramírez, Kubala, Carranza y Mercadé.

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   Pontevedra: Fermín; Ascueta, Batalla, Cholo; Calleja, Vallejo; Ribada, Martin Espada, J. Jorge, Marcaida e Igiesias.

Goles:

Árbitro: Clausí.

Incidencias: Partido correspondiente a la décima jornada del Campeonato de Liga celebrado en Sarrià, ante poco público, en gran parte debido a que el encuentro es televisado. Se guarda un respetuoso minuto de silencio por el fallecimiento del presidente de los EE.UU. J.F. Kennedy.

EL EQUIPO PROMOCIONA DE NUEVO

El Espanyol, tras su regreso a primera no lo pasó bien, incluso habiendo fichado al astro Kubala, aunque sus mejores tiempos habían pasado. Argilés jugó 18 partidos de Liga y junto a sus compañeros no pudieron evitar de nuevo realizar la promoción de descenso esta vez contra el Sporting de Gijón. Pese al relevo de técnicos y poner a Perico Solé como entrenador, supervisado por Kubala y el propio Argilés.

Mientras el Espanyol esperaba con angustias la promoción, Vila Reyes ya anunció nuevos fichajes para el club y que ayudarían al Espanyol en la Copa del Generalísmo como era el caso de Carmelo Cedrún, Rodilla, Vall y Juan Manuel. Los ánimos de la hinchada perica eran muy altos con estos refuerzos, pese que no podían contar con ellos en la Promoción, pero si en la Copa y demostraron un gran nivel llegando a cuartos de final cayendo con el Barcelona.

El Espanyol pierde en la primera manga de la promoción en Gijón por la mínima, pero la sensación es que el cuadro barcelonés es superior al asturiano e incluso el colegiado Zariquiegui no concede un gol legal, al considerar que el balón no traspasó la línea de gol, cuando en realidad si lo hizo.

sportingR. Sporting de Gijón: Cobo Medina, Alonso, Uribe; Puente, Eraña; Montes, Biempica, Félix, Pocholo y Amengual.


espanyolR. C. D. ESPANYOL: Piris; Argilés, Bartolí, Pedrín, Riera, Muñoz ; Boy, Kubala, Idígoras, Ferrando y Domínguez.

Goles: 1-0, Min. 55, Montes.

Árbitro: Zariquiegui.

Incidencias: Partido correspondiente a la ida de la promoción a primera división disputado en el Molinón, en un lleno absoluto.

KUBALA DECIDE LA PROMOCIÓN

El partido de vuelta hubo un protagonista y ese indiscutiblemente fue el astro húngaro Ladislao Kubala. El conjunto perico sentenció la eliminatoria de promoción al cuarto de hora de partido al anotar dos tantos y dejó KO al cuadro asturiano, que en ningún momento se vio capaz de recortar la ventaja. En el segundo tiempo, Idígoras hizo la puntilla final y el Espanyol se mantuvo en primera, tras un año de mucho sufrimiento.


espanyolR. C. D. ESPANYOL: Piris, Argilés, Bartolí, Pedrín, Riera, Muñoz, Boy, Kubala, Idigoras, Maguregui y Martínez. 

sportingR. Sporting de Gijón: Cobo, Medina, Alonso, Uribe, Puente, Eraña, Montes, Biempica, Félix, Pocholo y Amengual.

Goles: 1-0, Min. 14, Kubala. 2-0, Min. 15, Muñoz. 3-0. Min. 70, Idígoras.

Árbitro: Gómez Arribas. Expulsó a Boy y a Pocholo, uno por bando.

Incidencias: Partido de vuelta de la promoción de descenso, disputado en el Estadio de Sarrià, casi lleno. El Espanyol mantiene la categoría al superar el 1 a 0 de la ida.

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Kubala felicitado por sus compañeros

CUELGA LAS BOTAS DEFINITIVAMENTE

El partido frente el Sporting, el 21 de mayo de 1964, supuso el fin de la carrera futbolística de Argilés y la dejó con el Espanyol en primera, donde siempre lo conoció el bravo jugador vallesano. Tras el partido, el zaguero se mostró satisfecho, sobretodo por su hijo Alfons, que estaba en cama por ictericia, “el muchacho se habrá llevado un alegrón escuchándolo por la radio”.

ARGILÉS A LOS BANQUILLOS

Argilés se desvinculó por completo del club, aunque seguía jugando con los veteranos: primero con la Agrupación de veteranos de Barcelona y posteriormente a partir de su fundación en 1970, en la del RCD Espanyol. En el año 1965 aprovechó para sacarse el carné de entrenador, donde fue el primero de su promoción, donde había más de ochenta técnicos. Su primera oportunidad no le tardó en llegar y fue con el Manresa, equipo que cogió en la recta final de la temporada 1964/65 y consiguió salvar del descenso.

Tras esa breve aventura en el Bages, el técnico egarense firmó por el Badalona. Tras su periplo de dos años con los de la Avenida de Navarra, Argilés fichó por el Sant Andreu, equipo que mantenía un vínculo de filial en aquella época con el Espanyol, sellado por los presidentes Vila Reyes y Narcís Sala. El técnico egarense ya mostraba su enérgico carácter en los banquillos y en un partido frente el Europa, Argilés es sancionado con seis partidos. Argilés se defendía de tal castigo, argumentando “me han expulsado dos veces como técnico, las dos curiosamente en el campo del Europa, serán casualidades”.

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Argilés era todo nervio en el campo y en los banquillos

Lo cierto es que con el Sant Andreu, Argilés sólo cumplió un partido de sanción, ya que la marcha del Espanyol de Janos Kalmar, obligó a los directivos blanquiazules hacer un relevo en el banquillo, aunque dicho movimiento ya se preveía un mes antes de producirse, cuando el mismo Vila Reyes confesó que le gustaría que en un futuro Antoni Argilés fuera el Miguel Muñoz del Espanyol, recordamos que el técnico Miguel Muñoz fue un técnico de reputado prestigio durante las décadas 50 y 60 del Real Madrid de Di Stéfano, Puskas, Gento, etc. Estas declaraciones de Vila Reyes no hace falta decir que fueron muy bien recibidas por Argilés, que confesaba “He leído lo dicho por don Juan Vila Reyes y me ha sentado muy bien. Especialmente, cuando dice que Argilés puede ser, algún día, lo que Miguel Muñoz para el Real Madrid… Eso me ha gustado. Me encantaría entrenar al Espanyol, tengo una ilusión extraordinaria. Créame que no estoy deseando otra cosa. Negarlo, seria hipocresía y falta de sinceridad. Nunca he retrocedido ante nada y aunque el encargo tiene sus dificultades, procuraría cumplir y salir adelante”. Ante un posible fracaso en el banquillo blanquiazul, si se diera el caso, el técnico egarense no tenía miedo a ese posible reto. “Considero que tiene a una plantilla sensacional que cabría obtener mucho de ella, Pero me da la impresión de falta de moral. De fa!ta de ánimo, De poca relación, incluso entre los jugadores. Algo frío que no cabe admitir en quien vista los colores blanquiazules”.

NOMBRADO PRIMER ENTRENADOR DEL ESPANYOL

Finalmente el sueño de Argilés se hizo realidad poco después, ya que el 08 de octubre de 1968 fue nombrado entrenador del Espanyol, después que el Espanyol cayera estrepitosamente por 5 a 0 frente al Córdoba en El Arcángel. “Habiendo presentado con carácter irrevocable la dimisión de los cargos que respectivamente ocupaban en este Real Club, Don Janos Kalmar y Don Emil Ostreicher, la Junta Directiva ha acordado aceptarla, agradeciéndoles los servicios prestados, y al propio tiempo ha nombrado a Don Antonio Argilés, Director Técnico del Club y Entrenador de su primer equipo”. Así rezaba el comunicado de la Junta Directiva del club blanquiazul.

Esta drástica y a la vez esperada decisión fue debido a los últimos resultados adversos sufridos por el primer equipo del R.C.D. Espanyol y, consecuentemente, a su actual clasificación poco en consonancia con los esfuerzos de diverso orden realizados por sus directivos, con el señor Vila Reyes a la cabeza, en aras a la consecución de una de las mejores plantillas dé España. El técnico egarense respondía al perfil deseado por todos, un hombre de la casa, con nervio y mano dura si hacía falta, hecho que la gente echaba en falta con Kalmar, ya que jugadores de calidad había para dar y tomar: Glaría, Re, Marcial, José María, Lico, Amas, Rodilla, etc., pero los resultados no se hayaban.

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Argilés siendo presentado a la plantilla por Vila Reyes

Su debut, pese no poder estar en el banquillo al estar sancionado lo hizo su ayudante y ex-compañero Agustí Faura, no pudo ser más esperanzador, victoria 2 a 0 al Athletic de Bilbao en Sarrià. Parecía que el Espanyol podría remontar el vuelo y luchar por cuotas más acordes a su plantilla. Pero nada más lejos de la realidad, lo cierto es que el equipo no acaba de funcionar y Argilés por mucho que se esforzara e hiciera decisiones difíciles de tomar como dejar fuera a gente de la talla de Re o Lico en convocatorias y es que Argilés quería hombres y no nombres, pero todo era en vano, el equipo no cuajaba y se hundía cada vez más en la miseria. Argilés pedía paciencia y comprensión a la hinchada blanquiazul. “Necesitamos compenetración en el equipo .y comprensión en las aficionados. Entiendo el sentir de la afición; pero quisiera que se compenetrase con las ideas mías en el logro del Español que todos ansiamos en ver”. Sobre la cuestión si ahora sufría más que antes como jugador, Argilés negó tal extremo. “Cuando se sienten unos colores, se sufre en el mismo grado en todos los ámbitos. Sufro igual como entrenador que como jugador o aficionado que lleve al Espanyol en el corazón”.

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La afición volcada con Argilés pedía mano dura

ARGILÉS NO PUEDE EVITAR EL DESASTRE

Verdaderamente al Espanyol le tocó sufrir muchísimo y llegó a la última jornada en la Rosaleda, no dependiendo de sí mismo, debía esperar un tropiezo del Zaragoza o la derrota del Pontevedra, con la desventaja de que ambos jugaban en casa. Al Espanyol, el empate también le valía si el Zaragoza perdía frente al Córdoba, pero la realidad es que los espanyolistas cayeron estrepitosamente frente al Málaga, equipo virtualmente descendido también, por 4 a 0 y poco importaba el resto, pese que ni Zaragoza ni Pontevedra ganaron sus envites.

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Argilés junto a su ayudante Faura, en medio, el señor Armillas

Otro duro varapalo para la familia espanyolista que veía en menos de una década descender al Espanyol por segunda vez en su historia y obviamente para Argilés, que vivió dichos descensos primero como capitán y ahora como primer técnico, todo un golpe a su orgullo perico. Las caras largas de la expedición espanyolista recordaban las que se vivieron siete años atrás en Valladolid. Nadie se explicaba el porqué del descenso, aunque todos se temían ese fatal desenlace.

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Argilés con Vila Reyes, momentos después del descenso

Lo más triste para el propio Argilés fue cuando el día siguiente, tras el entrenamiento del equipo en Sarrià,  le esperaban, los socios con ganas de reprochar su tarea en frente del equipo. Al salir Argilés, por otra puerta a la esperada, los irascibles aficionados van disparados hacía a él para abuchearle, aunque afortunadamente la cosa no pasó a mayores, sin duda, a un espanyolista hasta el tuétano como Argilés esta situación era una auténtica pesadilla. Argilés finiquitó su vinculación profesional con el Espanyol, tras este amargo descenso, aunque su corazón siempre fue blanquiazul y estaba presente en los partidos de los veteranos del club. Quien también finalizó su estrecha vinculación con el Espanyol fue Vila Reyes, que su sueño de hacer un Espanyol campeón acabó con él en la cárcel, por el escándalo Matesa, y el Espanyol en segunda, todo un panorama.

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Argilés no consiguió salvar al club de su vida del descenso

 ENTRENANDO A DIVERSOS EQUIPOS DE LA GEOGRAFIA CATALANA

Tras su paso en falso como técnico del Espanyol, el egarense estuvo entrenando a diversos equipos de la geografía catalana como el Nástic, el Badalona, siendo esta su segunda etapa y a parte de entrenador ocupó otros cargos técnicos en el club de la Avenida de Navarra, el Europa, Hospitalet o su último club el Bufalà, entidad que dejó en 1983/84.

A pesar de su desvinculación profesional con el Espanyol, Argilés siempre siguió de cerca el desarrollo de la actualidad blanquiazul e iba a Sarrià cuando podía, acompañado de sus hijos Alfons y Carmè, dos pericos de pro como su padre,  y les daba lecciones de futbol que de ello el bueno de Antoni sabía un rato.

Lamentablemente el 21 de agosto de 1990, Argilés nos dejó tras sufrir una dura enfermedad, cáncer de laringe, a la temprana edad de 58 años. El Espanyol perdía uno de sus mitos vivientes y el que había jugado más partidos oficiales con el RCD Espanyol, hasta la llegada de Tamudo, otro perico de corazón.   

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Argilés pugnando con Luis Aragonés. El lateral sigue siendo el jugador que más minutos ha jugado en primera con el Espanyol

LOS 300 PARTIDOS QUE ERAN 301

Cuando el delantero Raúl Tamudo parecía que iba a igualar frente al Almería en la temporada 2007/08 el récord oficial de partidos disputados en Primera División con el Espanyol que estaba en posesión de Antonio Argilés desde 1964, finalmente no pudo ser así, ya que un socio espanyolista Oriol Pagés denunció al diario AS, que la marca de Argilés no era de 300 encuentros, sino de 301.

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Sánchez Llibre hace entrega de la camiseta con los equivocados 300 partidos de Liga de Argilés a sus dos hijos en un acto del Centenario del club. En realidad fueron 301.

Siempre se había insistido, y así consta en la base de datos de la LFP, el organismo que regula el fútbol español, que el defensa de Terrassa había disputado 300 partidos en primera división con la camiseta blanquiazul. Sin embargo, un error arbitral en la redacción de un acta, le ha privado de uno que fue anotado, injustamente a su compañero Aguirre.

La historia es la siguiente: el 13 de noviembre de 1960 el Espanyol se midió en la 30 jornada de liga al Valladolid en el ya desaparecido campo de Sarrià. En ese partido, que terminó con un resultado de 1 a 2 para los visitantes. Consta en el once titular Aguirre y no Argilés que fue quien, en definitiva, jugó ese encuentro. El colegiado del partido, confundió a ambos jugadores y desde hace 48 años ese error oficial se mantiene puesto que no fue corregido en su momento. Por tanto, Argilés se enfundó la camiseta del Espanyol en 301 partidos y no en los 300 como siempre se había creído y como se había insistido históricamente.

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Aguirre fue confundido por Argilés por el árbitro Lacambra

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RCD ESPANYOL: Joanet, Argilés, Bartolí, Muñoz; Recamán, Sastre, Torres, Boy, Coll, Domínguez y Camps.

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R. VALLADOLID: Estrems, Pontoni, Solé, Lesmes Li, García, García Verdugo; Ramírez, Zaldúa, Morollón, Endériz y Joselín Diez. 

Goles: 1-0, Min. 4, Boy. 1-1, Min. 44, Endériz. 1-2. Min. 51, Endériz.

Árbitro: Lacambra.

Incidencias: Partido correspondiente a la novena jornada de Liga, disputado en el Estadio de Sarrià. El colegiado en el acta confunde a Argilés por Aguirre, por eso en los datos oficiales de la LFP constan 300 partidos del jugador egarense y no los 301, que debería tener.

Siguiendo con este capítulo de paradojas, se da la circunstancia de que el encuentro en el que Tamudo igualó el récord de Argilés fue precisamente contra el Valladolid. Actualmente, el delantero obviamente ha superado el récord del bravo defensa egarense.

AFORTUNADOS DE TENER A UN TIPO COMO ARGILÉS

Hablar de Argilés no sólo es hablar de un gran jugador sino de un símbolo de Sarriá en los años cincuenta. Tenía velocidad, inteligencia, regate, autoridad y coraje. Durante mucho tiempo, en aquella época; fue el mejor lateral del fútbol español y un ejemplo en su puesto. Le faltó la pizca de suerte que han tenido muchos otros para llegar a la internacionalidad, la rozó muchas veces y se la mereció muchas otras, pero por “hache” o por “be”, nunca llegó a ser internacional absoluto, cosa que merecía como ningún otro. Como tampoco tuvo suerte de lograr un título, tuvo tanto la Liga como la Copa a tocar, en cambio, si tuvo la desgracia de vivir en primera persona los dos primeros descensos del club, primero como capitán y luego como entrenador. Incluso su muerte, fue larga y tortuosa, pero siempre la llevo con enorme dignidad con la compañía inseparable de los suyos.

Quienes le conocieron dijeron que todos estos aspectos le marcaron su carácter que se convirtió más agrio a medida que transcurrió el tiempo. Pero lo cierto es que Argilés fue un hombre que lo dio todo, absolutamente todo para y por el Espanyol, pese que pocos en su día se lo reconocieron y tuvo que marchar del club por la puerta de atrás.

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Argilés todo un símbolo de entrega y amor a unos colores 

Afortunadamente, como el tiempo es la mejor medicina, la historia ha puesto a Don Antonio Argilés en el lugar que le corresponde. Siendo un referente absoluto e imprescindible en la historia de los jugadores que han defendido nuestra sagrada camiseta. Sin duda, la pizca de suerte que le faltó, nos la dio a nosotros,  al poder decir con orgullo que con nosotros jugó Antoni Argilés Antón, un perico de corazón.

ESTADISTICAS EN LIGA DE ANTONI ARGILÉS

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Bibliografía: Mundo Deportivo, La Vanguardia, Diari de Terrassa, Libros de Historia del RCD Espanyol

Fotos: Diari de Terrassa, Mundo Deportivo, Marca, Revista Tot Espanyol, Pericos Online  y Libros de Historia del RCD Espanyol

DANIEL JARQUE GONZÁLEZ

11 agosto 2009

ETERNO CAPITÁN

 

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Daniel Jarque González era el prototipo jugador de la casa. Nacido en Barcelona el primer día del año de 1983. Hijo de un electricista y de una costurera de origen andaluz, tímido hasta el sonrojo delante de los micrófonos y descarado sobre el césped. Su carrera deportiva se vio truncada trágicamente a la edad de 26 años, por un fallo cardíaco. Dicha tragedia conmocionó a todo el espanyolismo y mundo del deporte, había muerto un futbolista, un enorme central y gran persona, pero había nacido una nueva leyenda blanquiazul.

SUS INICIOS

Jarque comenzó su andadura por el fútbol como todos, jugando en el colegio de su barriada en la ciudad de Sant Boi y a los ocho años entró en el CF Cooperativa Ases de Sant Boi de Llobregat, donde permaneció hasta los doce años. Empezó como mediocentro, momento en el que el Espanyol se fijó en sus enormes posibilidades y desembolsó 35.000 pesetas al conjunto del Baix Llobregat. Como blanquiazul, hizo unas pruebas en el desaparecido Sarriá, y los técnicos blanquiazules no dudaron en abrirle las puertas para formar parte de sus categorías inferiores.

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Jarque, el niño del centro, en la Cooperativa de Sant Boi

Su trayectoria en la cantera blanquiazul nunca pasó desapercibida, ya que pronto primero de mediocentro y posteriormente desde la posición de central, llamó la atención a todos los seleccionadores españoles de las categorías inferiores, siendo internacional en todas las categorías posibles, excepto la absoluta.

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Fichó a los 12 años por el Espanyol

“TINTÍN” MÁRQUEZ MÁS QUE UN ENTRENADOR

Para el sant boienc uno de los entrenadores que más le dejó huella fue el ex-jugador de la casa, Tintín Márquez. Jarque, un central que siempre admiró a Fernando Hierro, tuvo un pie lejos del club blanquiazul, cuando le iban a dar la baja en su etapa de cadete. No servía, no tenía proyección. Márquez, en cambio, apostó por él y se lo quedó.

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Jarque, a la derecha de Márquez, en la categoría Cadete

El técnico barcelonés en su primera temporada en el futbol base blanquiazul, en el Cadete A, coincidió con el joven blanquiazul y fue quien le ubicó en la posición de central. Desde entonces, ambos prácticamente llevaron vidas paralelas hasta llegar en el primer equipo, pasando por el Juvenil B, Juvenil A y el filial.

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Jarque en acción con el Cadete 

CAMPEON DE COPA JUVENIL

Una de sus grandes alegrías en el fútbol base blanquiazul, sin duda fue la consecución de la Copa del Rey de 2001 con el Juvenil A de Tintín Márquez. El cuadro periquito que no pudo lograr la Liga División de Honor, al caer en manos del Barcelona de los Iniesta, Verdú o Sergio García, quedando los blanquiazules segundos, pero siempre con escasas opciones de lograr arrebatar el título a los azulgranas.

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Jarque posando con la plantilla del Juvenil B, temporada 1999/00 

Este hecho, hizo concienciar a los de Márquez en centrarse exclusivamente en un objetivo: traer la Copa del Rey a las vitrinas del club, hecho que jamás en la historia de la entidad había sucedido. La presa no fue nada fácil, ya que los de Márquez tuvieron que eliminar antes a equipos del nivel del Valladolid (1-1 y 5-0), Zaragoza (1-1 y 2-1) y Tenerife (3-2 y 2-2). En estas rondas previas, el de Sant Boi no disputó todos los encuentros, perdiéndose la eliminatoria frente al Valladolid y el partido de ida en Zaragoza, ya que en esos momentos dada a su enorme calidad con tan sólo 18 años, alternaba con el filial dirigido por Ramón Moya pese que en el eje central tenía jugadores del nivel de David Català, Gerard Autet o Fragoso. De hecho, el conjunto perico consiguió ese año por segunda vez en su historia realizar el Play-Off de ascenso a segunda división, pese que los blanquiazules no tuvieron opciones de ascender en la Liguilla.

La gran final de la Copa del Rey fue contra todo un clásico, el Real Madrid, equipo que estaba curtido en estas lides, justo lo contrario que los espanyolistas que disputaban su segunda final en toda su historia y la primera fue en 1954, donde la perdieron contra el Plus Ultra, filial por entonces del Real Madrid. El escenario el Nuevo Estadio Antonio Amilivia de León, donde el 24 de junio de 2001, en un domingo al mediodía dos de las mejores canteras de España iban a enfrentarse para obtener uno de los trofeos más codiciados en las categorías inferiores de clubes nacionales.

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Arriba: Miguel, Javi Guerra, Jarque, Mai, Carlos Garcia y Manel. Abajo: Jacinto, Marc Bertrán, Ceballos, Crusat y Jaume

La Final fue una demostración de buen futbol de los espanyolistas, donde se mostraron infranqueables atrás, liderados por el eje central Carlos García y Jarque, y muy veloces arriba gracias a los extremos Jacinto y sobretodo Crusat. Ante esta receta planteada por Márquez, el conjunto blanco fue incapaz de frenar el futbol y superar la solidez blanquiazul. El Espanyol pese no poder superar la portería blanca en el primer tiempo, tuvo las mejores ocasiones, sobretodo una de Dani Jarque que como si de Beckenbauer se tratara subió el balón desde su propio campo y tras una preciosa pared con un compañero, se plantó sólo ante el meta Codina, pero su disparo se fue por poco.

En la reanudación, los blanquiazules siguieron dominando y fruto de ello, Mai fue víctima de un penalti que él mismo se encargó de ejecutar para avanzar al Espanyol en el marcador. Ese gol, puso el partido en franquicia a los de Márquez que a la contra estaban dispuestos a fulminar a los blancos y así llegó el segundo gol, cuando un jovencísimo Jonathan Soriano, cadete de 15 años, a un cuarto de hora para la conclusión, aprovechó un pase en profundidad de Marc Bertrán, para superar en el uno contra uno a Codina. Este gol fue definitivo para que los blancos bajaran los brazos, viéndose impotentes ante la solidez blanquiazul y los espanyolistas sólo esperaban a levantar la anhelada Copa del Rey.

espanyolESPANYOL: Manel, Marc Bertrán, Jarque, Carlos García, Miguel Hernández, Mai (Siscu, 63’), Jacinto (Francolí, 83’), Jaume Delgado (Isra, 56’), Javi Guerra (Jonathan, 66’), Albert Crusat y Ceballos.  

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R. Madrid: Codina, Duque, Mejía, Berna, Rubén González (Maillo, 83’), Cabrera, Sánchez Martín (Royo, 68’), Robles (Ulises, 60’), Borja, Adrián (Zazo, 76’) y Portillo.

Árbitro: Turienzo Álvarez (Colegio Castellano–Leonés). Mostró tarjetas amarillas a Jaime Delgado (42′), Jacinto (47′) y Miguel Hernández (90′).

Goles: 1–0, Mai, de penalti (min. 51); 2–0, Jonathan (min. 74).

Incidencias: Final disputada en el Estadio Antonio Amilivia de León, ante 5000 espectadores. El presidente de la RFEF, Ángel María Villar, hizo entrega de la Copa. Unos 150 aficionados espanyolistas estuvieron presentes en León, entre ellos el presidente de la entidad, Daniel Sánchez Llibre.

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Jarque y sus compañeros celebrando la Copa del Rey Juvenil

Una vez pitado el final, la alegría en los jóvenes pericos fue desbordante, ya que el equipo se vio recompensado a la gran trayectoria en dicha competición, donde no conoció la derrota en los siete encuentros disputados. La celebración se alargó hasta el día siguiente en la Ciudad Condal, donde los muchachos fueron recibidos tanto en la Generalitat como en el Ajuntament de Barcelona.

PRESENTE EN EL PARTIDO INAUGURAL DE LA CIUTAT ESPORTIVA

El Espanyol el 10 de septiembre de 2001 inauguró la Ciutat Esportiva de Sant Adrià del Besós, aunque el primer partido oficial en las nuevas instalaciones espanyolistas se celebró el 16 de ese mismo mes entre el Espanyol B y la SD Eibar. Jarque, como integrante del filial, tuvo el honor de ser uno de los integrantes que pudieron inaugurar la Ciudad Deportiva espanyolista.

Los jóvenes espanyolistas ganaron de manera brillante por 3 a 0 al conjunto armero, realizando un bonito espectáculo y que ya en la primera mitad dejó el encuentro casi sentenciado. Jarque y los suyos, tuvieron un estreno fabuloso en la nueva fábrica espanyolista.

 espanyol ESPANYOL B: Miranda, Marc Bertran, Ivo, Jarque, Català, Moisés Hurtado, Moisés Martín (Ceballos), Toti (Vates), Postigo (Tarik), Crusat y Gaizka.

eibar

SD Eibar: Gaizka, Jonathan (Gustavo), Maki, Zagoaga, Arrazola, Astola (Anso), Rodrigo (Torres), Franco, Joseba, Roberto y Malo.

Árbitro: José Luis Torres Clapés. Amonestó a Postigo, Ceballos, Arrazola, Torres, Franco y Roberto.

Goles: 1–0, Gaizka (min. 9); 2–0, Moisés Hurtado (min. 44); 3–0, Ceballos (min. 76).

Incidencias: Brillante primer partido en la Ciudad Deportiva con masiva asistencia de espanyolistas ansiosos de ver a su equipo en su propia casa.

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Primer once del filial que disputó un encuentro oficial en Sadrià

La temporada fue muy buena para los jóvenes blanquiazules y lograron por segunda vez consecutiva clasificarse para el Play-Off de ascenso para la segunda división “A”, con Jarque como un pilar indiscutible en el eje central de la defensa. El equipo, no pudo ascender, ya que hizo una liguilla bastante pobre, al no lograr ni tan siquiera un punto en los seis encuentros disputados.

CAMPEÓN DE EUROPA SUB 19

El central seguía su gran progresión en el Espanyol y eso no pasó desapercibido nunca en las categorías inferiores de la selección española, logrando ser internacional desde un inicio, la sub’15 hasta llegar a la sub’21. Sus mejores recuerdos como internacional español fueron la consecución de la Meridian Cup en 2001 y sobretodo el Europeo sub’19 de 2002 en Noruega.

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El gran rendimiento de Jarque le llevó a ser internacional

En este europeo sub’19, España, estaba llena de talentos como Torres, Iniesta, Reyes, Sergio García, Coro y el mismo Jarque, todos ellos dirigidos por el técnico vasco Iñaki Sáez. El cuadro español estaba encuadrado en el Grupo A, donde se vio las caras con la República Checa empatando a uno. Dos días más tarde, España goleó por 3-0 a la anfitriona, Noruega. En la última jornada, España venció por 3-1 a Eslovaquia, el rival más temible y que había ganado sus dos anteriores encuentros por goleada. Estos resultados llevaron a España a disputar la gran final frente a Alemania.

La gran final, 28 de julio de 2002, fue un partido duro. Alemania contaba con hombres de mucha fuerza, como el lateral Moritz Volz o el pivote Piotr Trochowski, y el seleccionador Uli Stielike quizá pecó de conservadurismo al apostar por ese juego más físico en detrimento de hombres de talento como Phillip Lahm o David Odonkor, que habían brillado en anteriores encuentros. El caso es que en un primer momento el planteamiento alemán pareció triunfar, pero poco a poco España empezó a tocar al ritmo que marcaba Iniesta, al que esta vez no intentaron cazar tan indiscriminadamente como un año antes en el europeo sub’16 de Inglaterra. El utrerano Reyes cobró mayor protagonismo, monopolizando casi todas las acciones de ataque españolas, y sólo la buena actuación del portero Haas ante las ocasiones del propio Reyes, Iniesta y Sergio García evitó que al descanso se llegara con ventaja para el conjunto español. Pero faltaba la aparición de Fernando Torres, por aquel entonces rojiblanco, y no faltó a su cita. A los diez minutos de la reanudación, un gran pase de Iniesta le dejó en una situación inmejorable, disparado en velocidad contra la portería rival. Entrando en el área, Torres intentó un recorte ante la proximidad de su defensor pero tropezó en el intento y el balón pareció franco para Haas. Entonces, en el último instante, cuando casi se daba la ocasión como perdida, Torres metió la puntera y el esférico se coló directo a la portería.

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Jarque con la selección española

De esa manera Torres continuaba con su bendita tradición de marcar el gol decisivo en las finales europeas e iniciaba otra aún más interesante si cabe: marcar el gol decisivo en las finales europeas contra Alemania. Stielike metió enseguida a sus flechas Lahm y Odonkor, pero aunque faltaba un mundo por delante apenas inquietó la meta de Moyá con algún disparo de Trochowski. Con los germanos volcados España pudo sentenciar, pero faltó calma para dar el último pase. En cualquier caso el trabajo estaba hecho, y España se proclamaba Campeona de Europa sub’19 siete años después, con Fernando Torres nombrado nuevamente Mejor Jugador y Máximo Goleador, como lo fue el año anterior con la Sub’16. Con un nuevo título en categorías inferiores bajo el brazo, Iñaki Sáez. Destacar que en esa brillante selección de jóvenes talentos estaban tres representantes del RCD Espanyol, Coro, Ceballos y como no, Dani Jarque que lució en el campeonato el dorsal 4 y jugó todos los encuentros de esta fase final celebrada en Noruega.

bandera_espana España: Moyá, Zubiaurre, Peña, Jarque, Murillo, Solabarrieta, Pina, Iniesta (Melli, 85’), Reyes (Carmelo, 72’), Sergio García (Jonan, 63’) y Fernando Torres. 

alemania Alemania: Haas, Volz (Odonkor, 61’), Crone (Lahm, 61’), Fathi, Meyer, Lehmann, Wingerter, Riether, Masmanidis (Shied, 78’), Trochowski y Hanke.

Árbitro: Darko Ceferin de Eslovenia. Amonestó a Iniesta y Moyá por España y a Volz por Alemania.

Goles: 1–0, Fernando Torres (min. 55).

Incidencias: Final disputada en el Estadio de Ullevål, Oslo, ante con la presencia de 16. 464 espectadores. El secretario de Estado para el Deporte, Juan Antonio Gómez Angulo, estuvo en el palco con el presidente de la RFEF, Ángel María Villar.

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La selección al llegar a Barajas con el Europeo sub’19

PASA A ENTRENAR CON EL PRIMER EQUIPO

La actuación del central en el europeo sub’19, no pasó desapercibido y el técnico del primer equipo, Juande Ramos, lo llamó en la pretemporada para que se ejercitara con la primera plantilla profesional. El de Sant Boi vivía en una nube, como así lo reflejaba ante los medios de comunicación: “Me incorporo con muchas ganas de demostrar cosas. La verdad es que esto no me ha cogido totalmente de sorpresa, porque algo me dijeron cuando empezamos los entrenamientos del B”. El joven central perico reconocía que el europeo le había abierto las puertas al primer equipo, de hecho, su seleccionador Iñaki Sáez, dijo que era el central de mayor proyección del país. “La verdad es que he jugado algunos partidos buenos a sus órdenes y me enorgullece que todo un seleccionador nacional piense así de mí. Espero que Juande pueda decir lo mismo, será señal de que no le he defraudado”. Sólo un día después de su primer entrenamiento en la plantilla profesional, Juande Ramos le hizo debutar en un amistoso frente al Lleida en el Municipal d’Esports. Jarque partió de suplente, pero disputó 50 minutos cuando sustituyó a falta de cinco minutos para el descanso a Toni Velamazán. El de Sant Boi se ubicó como lateral derecho, para sorpresa de todos, pero el defensa su desenvolvió a la perfección y colaboró en la victoria perica en tierras del Segre.

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Juande le llamó para hacer la pretemporada

La ascensión meteórica de Jarque parecía no tener límites, con tan sólo 19 años. La confianza depositada de Juande, de hecho pese que el equipo estaba viviendo un momento delicado por los malos resultados y por las tensiones entre Juande y la Directiva, el central entrenaba a menudo con el primer equipo y tuvo la oportunidad de estrenarse en partido oficial el 11 de septiembre de 2002 frente al Alicante en el Rico Pérez, partido correspondiente a la Copa del Rey.

Salió a los 22 minutos de juego por lesión de Xavi Roca y ejerció de nuevo las funciones de lateral. El joven de Sant Boi no pudo ayudar al equipo a sacar el partido adelante y se cayó por la mínima, hecho que al ser eliminatoria a partido único, el Espanyol cayó eliminado, por lo que el equipo de Juande sumó otro nuevo fracaso.

alicanteAlicante: España, Fabio Morena, Torres, Llera, Alvaro, Green, Manolo Pérez, Germán (Sergio Heras, m.84), Salcedo (Chiqui, m.68), Juli y Sendoa (Garitano, m.71).

espanyolRCD ESPANYOL: Argensó, Lopo, Soldevilla, Amaya, Roca (Jarque, m.22) (Oscar, m.70), Boghossian (Fredson, m.46), Alex, Posse, Maxi, Tamudo y Milosevic.

Árbitro: Rubinos Pérez (colegio madrileño). Amonestó por el Alicante a Green y Torres, y por el Espanyol a Boghossian, Jarque, Tamudo y expulsó por doble amonestación a Àlex, en el descuento.

Goles: 1–0, Garitano (77).

Incidencias: Partido correspondiente a la primera ronda de la Copa del Rey a partido único. Se celebró en el Rico Pérez de Alicante ante 3.000 espectadores.

Esa delicada situación del equipo, hizo que Jarque no tuviera más opciones con Juande Ramos, aunque seguía ejercitándose a sus órdenes e incluso tuvo el premio de estar convocado en el derbi frente al Barcelona en el Camp Nou, aunque se quedó sin opciones de disputarlo. Su última participación con Juande fue la exótica gira que realizó el primer equipo a los Emiratos Árabes, aprovechando el parón de la Liga por las selecciones. La gira resultó un caos organizativo, se suspendió uno de los dos encuentros, las malas caras eran constantes entre los expedicionarios y el cisma entre Juande y el club cada vez era más hondo. Pese a ello, Jarque disputó media hora frente a un equipo local, Al Wasl, y logró su primer gol con el primer equipo, rematando de cabeza en un lanzamiento de esquina.

ADIÓS JUANDE, DEBUT EN LIGA CON MOYA

Pese a que Juande Ramos, fue cesado, para Jarque esa noticia no le afectó deportivamente demasiado, ya que su sustituto era el técnico del filial Ramón Moya. De hecho, en el primer partido del técnico catalán, convocó a Jarque y le hizo debutar el día 20 de octubre de 2002 frente al Recreativo de Huelva, jugando los últimos nueve minutos sustituyendo al marfileño Domoraud. Pese a ese testimonial debut, Jarque pudo cumplir uno de sus sueños de pequeño, debutar en primera división y encima con victoria.

espanyolRCD ESPANYOL: Argensó; Navas; Soldevilla, Domoraud (Jarque, m.83), David García, Morales (De la Peña, m.71), Roger, Velamazán, Maxi (Fredson, m.71), Luque y Milosevic.

recreativoRecreativo de Huelva: César; Galán, Alex, Loren, Espínola, Javi García (Gallego, m.69), José Mari (Xiscu, m.69), Iker Begoña, Benítez (Cubillo, m.73), Mario Bermejo y Raúl Molina.

Árbitro: Rodríguez Santiago (Castellano-leonés). Amonestó a Soldevilla (m.36), Alex (m.41), Domoraud (m.55), Luque (m.87) y a Lucas Alcaraz, entrenador del Recreativo (m. 76).

Goles: 1-0, m.63. Roger. 2-0, m.73: Roger.

Incidencias: Partido correspondiente a la sexta jornada del campeonato de Liga, celebrado en el Estadio Olímpico Lluís Companys ante 24.200 espectadores.

Aunque el jugador viviera época de vinos y rosas, el equipo estaba enfangado en la zona baja de la tabla, y Moya fue cesado por ese motivo y vino Javier Clemente. Con el técnico de Barakaldo, el de Sant Boi desapareció de un plumazo, el Espanyol en ese momento no podía quemar a un talento como Jarque, que pese su enorme proyección, se le notaba aún poco curtido y demasiado blando para ser el central de un equipo que se jugaba la permanencia. Todo y así, el joven central tuvo la oportunidad de jugar un total de seis partidos, cinco de ellos completos, demostrando que pese su juventud y falta de contundencia, los entrenadores veían en él todo un jugador muy a tener en cuenta.

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Jarque arrebatando el balón a su amigo y rival Torres

CON LUIS FERNÁNDEZ LLEGA EL OSTRACISMO

El Espanyol tras salvarse la temporada anterior con Clemente, confió en el técnico vasco para afrontar la siguiente campaña, aunque con unos recursos bastante escasos, hecho que el de Barakaldo hizo que confiara con algunos chicos del filial, entre ellos, como no, Daniel Jarque. El defensa central empezó como un indiscutible en el once blanquiazul, pero los lamentables resultados le condenaron a que Clemente apostara por otros hombres más curtidos y con más experiencia.

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Jarque pugnando ante Kovacevic

El cese de Clemente no tardó en llegar, ya que el equipo estaba hundido en la tabla y el club dio la alternativa al tarifeño Luis Fernández. Esa decisión no le fue muy bien al canterano, ya que sólo jugó dos partidos con el “mashote” y tuvo que volver al filial, a las órdenes de su mentor Tintín Márquez.

No fueron momentos fáciles para el de Sant Boi, ya que veía que el futbol profesional no resultaba tan fácil y que llegar era muy complicado, pero mantenerse aún lo era más, con la ayuda de su “protector” “Tintín” Márquez, las cosas fueron menos amargas.

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Jarque tuvo que acabar la temporada con el filial, por la mala situación del primer equipo profesional

CON LOTINA: FICHA DE PRIMER EQUIPO

La temporada 2004/05 fue el salto definitivo para Jarque al primer equipo. El canterano por fin tenía dorsal y ficha del primer equipo, de la mano de Lotina y como no, su segundo, Tintín Márquez que a buen seguro le dio buenos informes al técnico vasco para que le diera el espaldarazo definitivo para consolidarse de una vez por todas en el primer equipo.

Pese a este reconocimiento, el defensor tenía una competencia más que dura para poderse hacer un hueco en el once inicial, sobretodo en su posición natural, la de central, ya que en esa demarcación se encontraban Lopo, Soldevilla y Pochettino, tres hombres plenamente integrados en la élite. Esta situación hizo que Lotina optase en colocar en otras demarcaciones al de Sant Boi, sobretodo, cuando había bajas ya fueran por sanción o lesión.

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Jarque desde la 2004/05 lució el dorsal 21

De este modo, Jarque pocas veces se le vio de central en dicha temporada y hizo funciones tanto de lateral derecho como de mediocentro, demarcación que no ocupaba desde que jugaba en infantiles. Demostrando que además de su conocida calidad, también tenía polivalencia para jugar en varias posiciones dentro del terreno de juego.

HAT-TRICK CON LA SUB’21

Uno de los hechos más extraños para Dani Jarque fue sin duda el partido disputado entre España y San Marino de categoría sub’21 el 08/02/2005, ya que el central blanquiazul anotó tres tantos, un hat-trick, de los 14 tantos que le cayeron a la débil selección de San Marino. Como curiosidad, su compañero de equipo, Jonathan Soriano le superó y marcó cuatro goles, y eso que el delantero debutaba con la sub’21. Jarque reconocía que tres tantos “Desde que jugaba en mi barrio no recuerdo haber marcado tres goles. De cualquier forma, bienvenidos”. 

bandera_espana España: Moyá; Melli, Murillo (Cesc, min.46), Jarque, Garrido; Héctor Font, Gabi, Iniesta, Zapater (Jonathan. min.46), Silva (Navas, min.65); y Fernando Llorente.

smarino San Marino: Genghini; Bugli, Ottaviani, Vagnetti (Casadei, min. 60), Zonzini; Celli, Masi (Ercolani, min. 69), Montironi, Mariotti, Toccaceli (Semprini, min.86) y Negri.

Árbitro: Mark Courtney, Irlanda del Norte. Mostró cartulina amarilla a Garrido (1′), de España, y Ottaviani (40′), Zoncini (44′), de San Marino.

Goles: 1-0: Min. 6. Silva. 2-0: Min. 11. Llorente. 3-0: Min. 28. Vagnett (pp). 4-0: Min. 43. Llorente. 5-0: Min. 48. Jonathan. 6-0: Min. 50. 7-0: Min. 61. Silva. 8-0: Min. 64. Jonathan. 9-0: Min. 68. Jarque. 10-0: Min. 72. Font. 11-0: Min. 74. Jarque. 12-0: Min. 83. Jarque. 13-0: Min. 89. Jesús Navas. 14-0: Min. 90. Jonathan.

Incidencias: Partido correspondiente la clasificación de la Eurocopa sub’21, celebrado en el Estadio Santo Domingo de El Ejido (Almería) ante 2.000 espectadores.

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Jarque con la selección española sub’21

SE AFIANZA EN EL ONCE DE LOTINA… DE MEDIOCENTRO

Si en la primera vuelta, el central no tuvo muchas opciones de juego, en la segunda si que jugó de manera constante, aunque curiosamente pocas veces de central, las que más de mediocentro y en algunas ocasiones de lateral. Lotina, quería dar un tono más defensivo la media blanquiazul y optó por Jarque, ya que pese su corte eminentemente defensivo, tenía la suficiente calidad técnica para poder salir con el balón jugado para sus compañeros y formó tándem con el extremeño Ito, del que a parte de formar una buena dupla en el terreno de juego, también se hicieron buenos amigos fuera de él, compartiendo su afición por la pesca.

El canterano vivía por fin su madurez como futbolista y dejaba de ser ese proyecto de jugador de enorme proyección, pero excesivamente blando para competir. Jarque demostró que estaba plenamente capacitado para ser una pieza importante en el club periquito. En esa misma temporada, Jarque anotó su primer gol en partido oficial y en primera división, fue en El Sardinero, al aprovechar un lanzamiento de esquina, donde perfectamente remató de cabeza para batir a Aouate.

racingRacing de Santander: Aouate, Casar, Moratón, Juanma, Regragui, Morán (Torrado, 61´), Regueiro (Valle, 62´), Anderson, Aganzo, Javi Guerrero y Benayoun (Parri, 77´).

espanyol RCD ESPANYOL: Kameni, Ibarra, Lopo, Pochettino, Domi, Jarque, De la Peña (Dani, 86’), Ito, Amavisca (Fredson, 68), Maxi (Coro, 77’), Tamudo.

Arbitro: Muñiz Fernández, colegio asturiano. Amonestó a Juanma, Parri y Moratón por el Racing y a Domi por el Espanyol. 

Goles: 0-1: Tamudo, de penalti (min. 13); 1-1: Benayoun (min.35); 1-2: Jarque (min. 43); 1-3: Maxi Rodríguez (min. 49).

Incidencias: Partido correspondiente a la trigésima jornada del Campeonato de Liga celebrado el 03 de abril de 2005 en el Sardinero ante 14.015 espectadores.

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Su primer gol oficial como perico, abrazado por Poche

El joven canterano, cada vez se le veía más maduro y sólido dentro del terreno de juego, pese que no estaba en su demarcación habitual y contribuyó activamente para que el Espanyol firmara una magnífica quinta posición, que le clasificaba para la Copa de la UEFA, cinco años después de la última participación espanyolista en Europa. De hecho, Jarque de sus 21 encuentros disputados, 16 de ellos los jugó en la segunda vuelta y desde la jornada 22 de manera consecutiva, sólo perdiéndose uno al ser expulsado, curiosamente frente el Barcelona en el Camp Nou.

CAMPEÓN DE COPA Y ANGUSTIA EN LA LIGA

La temporada de Jarque empezaba con el objetivo de afianzarse definitivamente en el club blanquiazul, tras la gran segunda vuelta realizada la anterior campaña. De hecho, en esta campaña Jarque jugó todos los partidos de Liga, sólo las sanciones le apartaron en cuatro ocasiones. El defensor central fue protagonista a nivel nacional bien pronto, por un polémico gol que dio el colegiado Rodríguez Santiago, tras silbar penalti en el mismo instante que el de Sant Boi golpeaba el balón con la cabeza al fondo de la red. Todos se quedaron dudando en un principio, pero el griterío de la afición al ver el gol y la celebración de Iván De la Peña, convencieron al árbitro que era mejor conceder el tanto, que pitar penalti y la consecuente expulsión de Sergio Ramos que agarró a Lopo, sin opción alguna de disputar el balón.

Las protestas blancas no se hicieron esperar tras el partido y los días siguientes, incluso el presidente Florentino Pérez amenazó con impugnar el partido, afortunadamente en el club blanco imperó la cordura y la amenaza no se consumó en realidad.

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Jarque abrazado por Lopo y Jonathan tras su gol frente el Madrid

Por su parte, el autor del gol, Dani Jarque, tras el choque se mostraba eufórico: “Estoy muy contento por la victoria. Pero sobre todo porque se ha jugado a un gran nivel en todas las líneas del equipo. Me quedo, obviamente, con mi gol, pero por encima de todo por la ambición y la actitud que hemos mostrado. Espero que esto sea el principio de otra buena campaña”, manifestó. Luego recordó que por unos segundos lo pasó mal en el gol. “Creí que lo había anulado. Pero en cuanto ví la cara de alegría de Iván, ya me convencí de que era legal”.

Dicha alegría fue efímera, porque el Espanyol en la Liga deambulaba sobre un fino alfiler y eso conllevó a tener excesivos nervios, por parte de todas partes: plantilla, técnicos, directivos y afición. De hecho, Lotina estuvo a punto de ser cesado, pero el apoyo popular de la grada y un gol de Coro le salvaron la cabeza al técnico de Meñaka.

Mientras en la Liga, el club espanyolista no acababa de funcionar, en la UEFA y en la Copa, el club blanquiazul vivía su mejor cara, mientras en la competición europea el equipo de Lotina hizo un papel aceptable, pasando la Liguilla de grupos con solvencia, aunque sin brillo, y posteriormente cayó en dieciseisavos de final frente al poderoso Schalke 04.

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El central en un partido continental

En la competición copera, los de Lotina empezaron la competición en octavos de final al disputar competición europea. La primera ronda fue contra el Getafe, donde los blanquiazules se impusieron en Madrid por 0 a 1, gracias a un gol de Jarque, para luego sufrir en la vuelta y empatar a tres goles, en un partido vibrante y típicamente copero. Los cuartos de final, tampoco el Espanyol tuvo un rival muy fiero, el Cádiz y eso lo aprovecharon los de Lotina por ganar cómodamente ambos partidos por el mismo resultado, 2 a 0.

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Jarque abrió el sueño de la Copa 2006

De esta forma los periquitos se plantaron en semifinales y se vieron las caras frente al Deportivo. Los espanyolistas ganaron por la mínima en Montjuic, 2 a 1, una renta que obviamente haría sufrir a Jarque y sus compañeros en Riazor, pero dicho sufrimiento tuvo su recompensa y los catalanes se mantuvieron firmes defensivamente y consiguieron empatar a cero, con lo que los espanyolistas se plantaron a la Final contra todo pronóstico y donde Jarque podía disfrutar su primer gran final a nivel profesional.

La Final se disputó en el Santiago Bernabeu, el 12 de abril de 2006, como todos los anteriores partidos, el de Sant Boi fue titular en el once de Lotina. El partido fue el soñado por todos los espanyolistas, muy firmes atrás con Jarque y Lopo como auténticos valladares en la línea defensiva manteniendo a raya en todo momento a los temibles delanteros zaragocistas que destrozaron anteriormente a zagas como la del Atlético, Barcelona o R. Madrid.

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El once de la Copa frente al Zaragoza

El Espanyol mandó desde el primer minuto en el marcador y eso favoreció el esquema de contragolpe diseñado por Lotina, que desarboló por completo al conjunto aragonés. Los blanquiazules vencieron contundentemente por 4 a 1 al Zaragoza y todo el espanyolismo vivió una fiesta inolvidable en el coliseo blanco. Seguramente, Jarque vivió una de sus mejores noches con la camiseta blanquiazul.

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Jarque frenando a Ewerthon en la Final de Copa

espanyolRCD ESPANYOL: Kameni, Zabaleta, Lopo, Jarque, David García, Ito (Coro, min. 61), Costa, Fredson (Moisés, min. 61), Luis García, De la Peña y Tamudo (Pandiani, min. 77).

zaragozaReal Zaragoza: César, Ponzio, Álvaro, Gabi Milito, Toledo (Valbuena, min. 75), Óscar (Savio, min. 50), Celades (Movilla, min. 66), Zapater, Cani, Ewerthon y Diego Milito.

Árbitro: Luis Medina Cantalejo (Comité andaluz). Mostró cartulina amarilla a Jarque (16”), Ito (18”), Tamudo (74”), del Espanyol y a Oscar (26”), Gabriel Milito (36”), Celades (48”), del Real Zaragoza. Expulsó a César por doble amarilla en el minuto 74.

Goles: 1-0. Minuto. 2. Tamudo; 1-1. Minuto 28. Ewerthon; 2-1. Minuto 33. Luis García; 3-1. Minuto 71. Corominas; 4-1. Minuto 86. Luis García.

Incidencias: 78.000 espectadores acudieron al estadio Santiago Bernabéu. Noche primaveral. El Rey Juan Carlos presidió la final en un palco donde también acudieron Angel Villar, presidente de la RFEF, José Montilla, Ministro de Industria, Pascual Maragall, presidente de la Generalidad de Cataluña, Marcelino Iglesias, presidente del Gobierno de Aragón, Alberto Ruiz Gallardón, alcalde de Madrid, Fernando Martín, presidente del Real Madrid, Joan Clos, alcalde de Barcelona y Juan Alberto Belloch, alcalde de Zaragoza. Los espanyolistas vivieron una fiesta increíble y memorable.

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Jarque junto a Lopo que sostiene la Copa

EL MILAGRO FRENTE A LA REAL

A pesar de la alegría que supuso la Copa, el Espanyol no podía despistarse en la Liga, ya que seguía al borde del descenso. El conjunto blanquiazul, pese que a falta de tres jornadas se consideraba como virtualmente salvado, al final se vio envuelto en el drama del descenso hasta la última jornada. El conjunto espanyolista tenía dos puntos de ventaja sobre el Alavés, equipo que marcaba el descenso y con hacer su mismo resultado le valía. El rival de los blanquiazules era la Real Sociedad en Montjuic, el equipo se salvó en el último suspiro del descenso, al anotar un gol Coro en el tiempo de añadido frente a la Real en Montjuic, tras tener tres palos, uno de ellos del propio Jarque.

Curiosamente, Jarque empezó la jugada enviando un balón largo a la desesperada buscando el milagro y se encontró en las botas de Coro.

FINALISTA DE LA UEFA

La temporada siguiente, Jarque empezaba la temporada como el central indiscutible número uno, tras la marcha de Pochettino y Lopo. El equipo gozaba de nuevo entrenador Ernesto Valverde, pero el estatus de Dani era irreductible y desde un inicio el técnico depositó su confianza al de Sant Boi. El blanquiazul disputó 36 encuentros de Liga, sólo se perdió dos por sanción. Demostrando que el central era el auténtico Kaiser de la zaga perica.

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Jarque llevando a caballo a su buen amigo Coro

En la Liga, los de Valverde no sufrieron ningún tipo de apuro, hecho que pudieron aprovechar para centrar sus esfuerzos en la ilusionante Copa de la UEFA. En la competición continental, Jarque fue de los pocos jugadores que no supieron de rotaciones y jugó todos los encuentros hasta llegar a la Final, a excepción del intrascendente partido frente al Austria de Viena, donde los blanquiazules, ya estaban clasificados como primeros de grupo. Artmedia de Bratislava, Sparta de Praga, Ajax, Zulte, Austria de Viena, Livorno, Maccabi Haifa, Benfica y Werder Bremen, sucumbieron ante el Euro-Espanyol de Valverde, que se plantó en la final sin conocer la derrota.

El rival era el Sevilla F.C. para la Final de la UEFA celebrada en Glasgow. Este suceso desató la locura entre el espanyolismo y la fiebre para ir a Escocia entre todos era brutal. Lamentablemente, el día de la final (16/05/2007) ya empezó con muy mal pie, porque más de 400 pericos no pudieron viajar a Glasgow por una estafa de una compañía de viajes. Pese este mal augurio, la comunión entre equipo y afición en Hampden Park fue descomunal y nunca visto, ni siquiera en las dos anteriores finales.

El partido entre Sevilla y Espanyol fue de vibrante desde el primer minuto, a pesar de que los catalanes fueron remando contracorriente, ya que los andaluces se avanzaron en el marcador y cuando el Espanyol logró el empate y estaba avasallando a su rival se quedó de manera muy injusta con diez hombres. Este hecho, conllevó que el Espanyol se encerrara atrás y buscara el milagro mediante un contragolpe. La defensa, con Jarque al frente se tuvo que multiplicar para frenar el enorme talento del equipo andaluz. Pero como pasó en la Final del ‘88, el Espanyol se estrelló en la tanda de penaltis, aunque esta vez el Espanyol se resistió a perder, cosa que en el ‘88 los blanquiazules dejaron escapar una victoria que era absolutamente suya. Pese la dolorosa derrota, los jugadores y técnicos fueron recibidos en Barcelona como auténticos campeones, ya que el equipo de Valverde en toda la competición continental no conoció la derrota, siendo el único finalista invicto en una competición europea, hecho que resalta el enorme mérito de la plantilla espanyolista.

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Jarque tapando un disparo de Luis Fabiano en la Final de la UEFA

JUGADOR CON MÁS PARTIDOS EN COMPETICIONES EUROPEAS

Como apunte estadístico e histórico para el club y jugador, su último partido oficial en Europa, frente el Sevilla, hizo que el central sumara un total de 22 partidos disputados, convirtiéndose el jugador del RCD Espanyol que más veces ha jugado en Europa, tanto en partidos oficiales como en minutos, un total de 2.010.

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Jarque durante el partido en Bremen

AMPLIA SU CONTRATO DOS CAMPAÑAS MÁS

A final de esta temporada, Jarque llegó a un acuerdo con la entidad de alargar su vínculo con el club, que finalizaba el 2009, hasta el 2011.  El presidente mostró su satisfacción por dicho acuerdo: “Jarque es todo un símbolo para el fútbol base. Es un jugador que está en la casa desde las categorías inferiores y estamos realmente muy satisfechos de que siga con nosotros muchos años más”.

Por su parte, el propio Jarque reconoció sentirse muy contento por el acuerdo alcanzado. “El Espanyol es un equipo que está mejorando cada año y tiene un proyecto para aspirar a mucho más. Es mi casa y espero estar aquí mucho más tiempo. Mi intención es quedarme en el club, evidentemente, y no entro a valorar nada de lo que se ha dicho del posible interés de otros equipos. Todo futbolista aspirar a mejorar, pero el Espanyol ya lo está haciendo. El club va a crecer más en los próximos años y yo también espero crecer aquí. El club está haciendo bien las cosas como se demuestra haber alcanzado dos finales en los dos últimos años. Se está manteniendo el bloque y cada año va mejorando. Lo que hemos de intentar es que el equipo encuentre una regularidad y que no estemos más arriba y abajo”. El jugador que formaba parte de la familía blanquiazul desde 1995, siguió manifestando que “me he formado aquí como futbolista y como persona y estoy muy feliz de toda esta experiencia. A pesar de estos años sigo siendo la misma persona. ¿Referencia para los jóvenes? Es lo normal porque soy de la casa. Yo también me fijaba en su momento en Lopo, en Soldevilla y en todos los que habían entonces”.

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El presidente Dani y Jarque anunciando la renovación del jugador

ÚNICA LESIÓN IMPORTANTE

El central espanyolista como el resto del equipo afrontaban una nueva temporada con la ilusión de rememorar las hazañas de los últimos dos años, Campeones de Copa y Finalistas de la UEFA. Ciertamente el club blanquiazul, parecía que lo iba a conseguir tras una primera vuelta excepcional, sumando 36 puntos en 19 jornadas e instalándose en la tercera plaza del campeonato. Todo salía a pedir de boca y Jarque ejercía de mariscal en la línea defensiva, su rendimiento estaba siendo sublime y con una capacidad de liderazgo muy acentuada y eso que tenía 23 años. Tan bueno era su rendimiento, que en los medios de comunicación siempre salía como un más que posible futurible para la selección absoluta, aunque esta nunca llegó a fructificar.

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Jarque y sus compañeros homenajeando al jugador sevillista fallecido Antonio Puerta, mientras disputaba un partido

Pero en el espanyolismo, las alegrías no pueden durar mucho, en pleno parón navideño, Jarque sufrió un desgraciado accidente doméstico que le apartó de los terrenos de juego durante mes y medio. Esta desgraciada lesión, coincidió con la ausencia de otros compañeros y esto condenó a los de Valverde a perder partidos y caer en una dinámica muy negativa. Ni la reaparición de Jarque en el eje defensivo, sirvió de estímulo, lo cierto, es que el de Sant Boi ofreció una segunda vuelta muy pobre, ya que nunca recuperó el ritmo de juego que obtuvo en la primera vuelta. A pesar de ello, a Jarque no le faltaban novias y la más insistente era la del Tottenham inglés, dirigido por un viejo conocido como Juande Ramos. Todo y estos rumores, el defensa blanquiazul poco le importaba dicha oferta y dejó bien clara su postura. “Firmé un largo contrato porque creo que me queda mucho recorrido en el Espanyol. Todo lo que se habla y publica son rumores. Si algún club quiere algo, que se dirija al Espanyol. Estoy satisfecho aquí y no trabajo pensando en que me pueden ver o seguir de otro club. Ni me lo planteo”.

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Jarque celebrando su gol frente al Levante

La temporada acabó siendo todo un desastre, 12 puntos en 19 jornadas, si en la primera vuelta todo fueron parabienes, en la segunda llovieron las críticas por todos lados y obviamente los jugadores no se escaparon de ellas. Esta situación hizo que Valverde dejara el cargo y el club apostara por el que había estado durante cuatro años como ayudante, primero con Lotina y luego con Valverde, y el considerado padre deportivo de Jarque, “Tintín” Márquez.

OTRO MILAGRO PARA LA SALVACIÓN

La temporada para el espanyolismo fue muy complicada y no lo fue menos para Jarque, el central seguía sin coger la forma y el equipo se hundía cada vez más en la tabla, hecho que provocó el cese primero de Márquez y posteriormente de Mané. Tras esta delicada situación deportiva, a cinco puntos de la salvación, el club decidió apostar por Pochettino, ex–compañero de Dani.

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Levantando el Trofeo Ciutat de Barcelona

Pese que el inicio no fue fácil y el equipo llegó a estar a ocho puntos a falta de diez jornadas. La fe y la lucha espanyolista no se rompió, gracias a una afición volcada con el equipo, y la ilusión de mantener el club en primera. Jarque como sus compañeros se multiplicaron e hicieron una recta final digna de todo un campeón de Liga, 8 victorias, 1 empate y 1 sola derrota. Evidentemente esta fulgurante remontada, hizo que el Espanyol se salvara sobrándole incluso una jornada de Liga.

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Jarque en el Calderón marcó su último gol con el Espanyol

Lamentablemente su inesperado y último partido oficial fue el último partido del Campeonato de Liga de la temporada 2008/09 frente al Málaga, que se disputó en el Estadio Olímpico de Montjuic. Donde el conjunto espanyolista se impuso por un claro 3 a 0 y donde equipo y afición vivieron una fiesta para despedir el Estadio Olímpico y celebrar la salvación.

espanyolRCD ESPANYOL: Kameni; Chica, Jarque, Pareja, David García; Moisés Hurtado (Román, m.52), De la Peña (Coro, m.71); Rufete, Luis García, Nené; y Tamudo (Callejón, m.78).

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Málaga C.F.: Arnau; Manolo Gaspar (Luque, m.58), Hélder, Wellington, Nacho (Rossatto, m.78); Barros, Miguel Angel; Adriano (Cheli, m.62), Fernando, Eli; y Adrián.

Goles: 1-0, m.6: Tamudo; 2-0, m.45: Tamudo; 3-0, m.57: Tamudo, de penalti.

Árbitro: Rodríguez Santiago (C.Castellano-Leonés). Amonestó a Gaspar (m.55) y Callejón (m.85). Expulsó a Wellington (m.55).

Incidencias: Partido correspondiente a la última jornada (38) del campeonato liguero disputado en el Estadio Olímpico Lluís Companys de Montjuïc ante 30.840 espectadores, el 31/05/2009. Fue el último encuentro por el RCD Espanyol en este Estadio.

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Su último partido oficial, fue el de la despedida a Montjuic

NUEVO ESTADIO, JARQUE CAPITAN

La ilusión que vivía el espanyolismo con el estreno del Nuevo Estadio de Cornellà-El Prat era parecido el que vivía Jarque, ya que en el mes de septiembre esperaba su primer hijo, en este caso hija (Martina), además tuvo la grata sorpresa por parte de su técnico, de nombrarle capitán, en detrimento de Tamudo. Poche quería premiar al de Sant Boi, por su jerarquía dentro del grupo. Era un nuevo reto, para el central ante un año tan ilusionante que se vislumbraba en el horizonte blanquiazul. Daniel Jarque se mostró ilusionado con su nuevo rol y manifestó que “es un honor para mí, aunque eso implicará que tendré más responsabilidad. No me cambiará. Seguiré siendo el mismo y seguiré actuando de la misma forma que hasta ahora. No me esperaba que me tocara, quizás sí por todo el tiempo que llevo en la plantilla, pero ha llegado así y lo asumo con total naturalidad. Lo que quiero es seguir creciendo y ser mejor jugador cada día. Espero que esto me ayude”.

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Rueda de prensa como primer capitán del primer equipo

También tuvo palabras de elogio hacia su precedesor. “Tamudo ha hecho muchas cosas por el Espanyol y las que le quedan aún por hacer. Es un icono para todos y eso no se lo va a quitar nadie. Raúl sigue teniendo un peso en el equipo y continúa opinando como siempre”.

Jarque también se mostró esperanzado por la temporada que se les venía encima. “Tenemos buenas sensaciones, nuevas aspiraciones y, en ese sentido, el nuevo estadio influye muchísimo. La gente está muy contenta y hay mucha ilusión alrededor del club, pero hay que ir paso a paso y encontrar la regularidad que no hemos tenido en los últimos años. El Espanyol irá creciendo poco a poco y a la hora de marcarnos objetivos hemos de pensar en aspirar a algo más, a ver si entramos en la zona tranquila y si tenemos la suerte de apretar en las últimas jornadas para estar más arriba. Eso es algo que lo iremos viendo a lo largo del año. No creo que debamos marcarnos objetivos previos, sino ir día a día”.

INAUGURACION DE CORNELLÀ-EL PRAT

Todo el espanyolismo esperaba con mucho anhelo el nuevo hogar blanquiazul, después de 12 años en el exilio en el Olímpico de Montjuic. Jarque tuvo el honor de ser el primer capitán del Estadio Cornellà-El Prat, la nueva casa perica.

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Jarque en la presentación oficial de las camisetas del club

El conjunto dirigido por Pochettino se impuso espectacularmente por un rotundo 3 a 0 a un Liverpool, plagado de estrellas, ante la alegría de todo el espanyolismo que veía que una nueva era empezaba en su nuevo hogar.

El capitán espanyolista disputó 89 minutos, al ser sustituido a última hora por el recién fichado Roncaglia, evidentemente, el de Sant Boi recibió una gran ovación al ser sustituido.

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Imagen de los capitanes en la inauguración del Nuevo Estadio

 espanyolRCD ESPANYOL: Kameni (C.Álvarez, min.46), D.García (Dídac, min.71), Pillud (Chica, min.46), Nakamura (Verdú, min.46), De la Peña (J. Márquez, min.46), Luis García (Coro, min.60), Nico Pareja (Víctor Ruiz, min.60), Jarque (Roncaglia, min.89), Moisés (Lola, min.71), Tamudo (Callejón, min.46) y Iván L.M.(Sahar, min.60)

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Liverpool FC: Reina, Johnson (Degen, min.46), San José, Gerrard (Voronin, min.69), Torres (N’Gog, min.69), Benayoun (Babel, min.46), Kuyt (Riera, min.69), Mascherano (Spearing, min.46; Alonso, min.82), Leiva (Plessis, min.69), Insúa (Dossena, min.46) y Carragher (Kelly, min.82).

Árbitro: Xavier Estrada Fernández (C.Catalán). Por parte del Espanyol, mostró tarjeta amarilla a Pareja (min.25). Por parte del Liverpool, a Carragher (min.37), Insúa (min.41)

Goles: 1-0, Luis García (min.19); 2-0, Sahar (min.63); 3-0, Sahar (min.86)

Incidencias: Partido inaugural del Nuevo Estadio de Cornellà-El Prat disputado ante unos 40.000 espectadores, el 02/08/2009.

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Jarque luciendo el brazalete de capitán en el Nuevo Estadio

Tras el encuentro, el capitán espanyolista se mostró feliz por todo lo que rodeó la inauguración: “Cornellà-El Prat no tiene nada que ver con Montjuic. La verdad es que ha sido increíble, el debut soñado”.

TRAGEDIA EN COVERCIANO

Después del soñado debut en el nuevo hogar de los espanyolistas, Jarque y sus compañeros siguieron su puesta a punto para la Liga y se fueron de gira por Italia. Su primera parada fue Nápoles, donde los blanquiazules debían de disputar un amistoso en el mítico San Paolo frente a los locales. El partido acabó con empate a cero y Jarque disputó buena parte del segundo tiempo, desgraciadamente fueron sus últimos minutos defendiendo la camiseta del Espanyol.

napoliSS Napoli: De Sanctis; Campagnaro, Cannavaro, Contini; Cigarini, Grava, Gargano, Hamsik, Vitale; Lavezzi y Quagliarella También jugaron: Rinaudo, Hoffer, Maggio, Datolo, Blasi, Rullo, Aronica y Denis.

 espanyolRCD ESPANYOL: Cristian Álvarez; Pillud, Roncaglia, Pareja, Dídac; Javi Márquez, Lola Smiljanic; Coro, Verdu, Ben Sahar y Callejón. También jugaron: Jarque, Iván Alonso, Luis García, Moisés Hurtado, Óscar Sielva, Tamudo, Nakamura, David García y Víctor Ruiz.

Árbitro: Sr. Nicola Pierpaoli. Amonestó a Lola (m.23), Gargano (m.23) y Callejón (m.27).

Incidencias: Partido amistoso disputado en el estadio de San Paolo disputado ante unos 40.000 espectadores, el 06/08/2009. El Nápoles se presentó ante su afición. Lamentablemente fue la última vez que vimos a Dani Jarque en un terreno de juego defendiendo su club de toda la vida, el RCD Espanyol.

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Su último encuentro defiendo al club de su vida

Tras ese partido, el Espanyol emprendió rumbo a Coverciano (Florencia), la llamada Casa de Italia, propiedad de la Federación Italiana de Futbol. Este lugar paradisíaco fue el último que presenció el central espanyolista en vida, ya que el sábado  por la tarde, , 8 de agosto de 2009, mientras hablaba con su novia, Jessica, por el móvil le cogió el fatal ataque al corazón. Los intentos por salvarle la vida, fueron estériles.

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La expedición espanyolista hundida por los hechos

El dolor invadió a todo el espanyolismo y el mundo del deporte en general. Las muestras de cariño hacia su figura fueron constantes y se realizó un pequeño mausoleo en la puerta 21, dorsal de Jarque, del Estadio de Cornellà por parte de los aficionados, que compungidos por la tragedia acudían con objetos personales para honrar la figura del capitán espanyolista.

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La puerta 21 del Estadio Nuevo fue un pequeño museo en honor a la memoria y recuerdo de Daniel Jarque

Ante esta conmoción general, el representante del jugador, Mágico Díaz, como portavoz de la familia quiso agradecer en nombre de Dani, todos los mensajes de pésame hacia la familia del jugador y también hacia el espanyolismo. Mágico, emocionado por la tragedia, dio las gracias por todo el apoyo incondicional recibido.

A continuación, reproducimos el comunicado de la familia de Dani Jarque que ha leído su representante y portavoz, Mágico Díaz:

“Gracias en nombre de Dani.

Gracias en nombre de la familia de Dani: padres, hermana y tíos. Gracias en nombre de Jessica, la mujer de Dani. A los aficionados y socios del Espanyol, por las muestras de cariño y apoyo incondicional a la familia durante estos últimos días. Queremos que sepáis que nos reconforta y ayuda en estos terribles momentos. A todas aquellas personas, relacionadas o no con el fútbol, y a las que sintiendo otros colores, han acusado la pérdida de Dani como si fuese propia, gracias por vestir estos días el número veintiuno de su corazón blanquiazul. Gracias a todas las personas que trabajan en los estamentos de la institución, desde el presidente, Daniel Sánchez Llibre, pasando por todos y cada uno de los empleados del Club, a los Consejeros, al Director General, a José Maria Calzón, a los técnicos, en especial a Pochettino, y a todos y cada uno de los compañeros de equipo de Dani, tanto los que forman parte de la plantilla del Espanyol como al resto de futbolistas que vistiendo otra camiseta, lo llevan en su corazón. A sus amigos de la infancia y ex compañeros que arropan a los padres de Dani, a su hermana y a Jessica, gracias de corazón.

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Collet y Mágico Díaz en la triste rueda de prensa

Gracias de parte de Jessica por las muestras de apoyo hacia ella y a la pequeña Martina que, algún día, podrá ver a su papá a través del cariño y admiración de vuestros ojos cogida de la mano de su madre. La sencillez, por encima de su extraordinaria calidad como futbolista, es la característica que hacía y hace especial a Dani. Los que lo conocisteis lo sabéis mejor que nadie. Esa será su herencia para todos los futbolistas de esta casa. Gracias en nombre de los padres de Dani, de su hermana, de sus tíos y de Jessica, que también lo hace por la pequeña Martina, quien, con el paso de los años tendrá en el recuerdo la imagen de vuestros aplausos, vuestro respeto y vuestro cariño junto a la sonrisa de su papá.”

Su sepelio se hizo en el antepalco del Nuevo Estadio espanyolista, donde más de cartorce mil aficionados y personalidades del deporte y política le tributaron su último adiós al de Sant Boi. Fue incinerado en su ciudad natal, Sant Boi de Llobregat.

REACCIONES TRAS LA TRÁGICA MUERTE DE JARQUE

Desde primera hora de la mañana, el estadio de Cornellá se transformó en un enorme tanatorio coloreado por los símbolos del Espanyol y de un sinfín de símbolos de otros equipos. Todos los clubes de Primera División y la mayoría de Segunda estuvieron representados en el sepelio. Todos expresaron personalmente sus condolencias a la familia de Jarque y a los jugadores del Espanyol, abatidos junto al féretro de su compañero.

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La gente acudió en masa para despedir a Jarque

Presidentes, entrenadores, jugadores y directivos de todo el fútbol español visitaron Cornellá, la mayoría por vez primera, para trasladar su apoyo al club y a la familia. Florentino Pérez y Joan Laporta, presidentes de los dos gigantes del fútbol español, Real Madrid y Barcelona, respectivamente, estuvieron presentes en el estadio, junto a la familia, encabezando las amplias delegaciones de sus clubes. No fueron los únicos. Paralelos a la procesión de aficionados anónimos, más de 14.000 a lo largo de las seis horas en las que permaneció abierta la capilla ardiente; acudieron autoridades deportivas y políticas, como el presidente de honor del COI, Juan Antonio Samaranch, o el presidente de la Federación, Angel María Villar. El dirigente de la R.F.E.F. comentó: “Era un gran jugador de fútbol y sobre todo, un gran compañero. Hemos recogido muchas manifestaciones de compañeros y sabemos que el afecto que transmitía es algo inolvidable”, aseguró el presidente de la Federación Española de Fútbol.

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Lopo, excompañero de Jarque, vistió su camiseta en el minuto de silencio en honor a Dani, en el Teresa Herrera

También jugadores que compartieron vestuario con Jarque y que ahora visten otra camiseta o se han retirado: Gorka Iraizoz, Torrejón, Beranger, Angel, Nené, Lacruz, Valdo, Sergio Sánchez, Jofre, Jonathan, Arnal, Carlos García, Ceballos, Lopo, Ito, Armando Sá, Héctor Simón, Posse, Gerard Autet, Toni Velamazán o Morales. Entrenadores fundamentales en la carrera de Jarque –Paco Flores, Ramón Moya, Tintín Márquez, Lotina y Valverde– acudieron en persona a presentar sus condolencias a la familia, un reencuentro con su pasado deportivo que no hubieran querido vivir.

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Su ex-compañero Rufete muy afectado

La masiva afluencia de público y autoridades desbordó al club. Directivos y empleados, atareados en la atención de todos los visitantes, quedaron impresionados por las numerosas muestras de apoyo recibidas, desde la montaña de telegramas a la colección de coronas de flores y la increíble cantidad de visitas. “Es casi imposible enumerar a todos los representantes de clubes, estamos asombrados y conmocionados por la respuesta de la gente“, admitían fuentes del club.

La explanada de la puerta 21, santuario en memoria de Jarque, quedó tapizada por las velas, los colores, las bufandas y las camisetas, algunas depositadas en persona por futbolistas como Marc Crosas (Celtic) o Sergio Sánchez, ex compañero de Jarque.

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La afición quiso dar su último adiós al jugador

Miguel Ángel Lotina, entrenador del Deportivo y técnico del Espanyol entre 2004 y 2006, visitó la capilla ardiente de Dani Jarque, capitán del Espanyol fallecido, y afirmó que está impresionado por el dolor de la familia del futbolista. “Me quedo con la imagen del saludo a sus padres. No les veía desde la final de Copa (la que el Espanyol ganó al Zaragoza en 2006) y ha sido el momento más duro. Son más jóvenes que yo, así que podéis imaginar lo que se le pasa a uno por la cabeza“, comentó.

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Los jugadores del Nápoles y Racing de Santander no olvidaron que Jarque jugó en el Estadio San Paolo, el útlimo partido de su vida y vistieron una camiseta con el dorsal 21 con el nombre de Jarque

Los ex espanyolistas Cristóbal Parralo y José Rojo Martín “Pacheta” lamentaron profundamente el fallecimiento de Dani Jarque y acudieron a la capilla ardiente del jugador para tratar de reconfortar a la parroquia perica. “Es una pérdida que nos deja fastidiados, porque era una gran persona, son momentos muy duros. Nosotros tratamos de apoyar desde aquí a la familia, ya que no podemos hacer otra cosa. Ahora nadie está pensando en lo que puede venir, la vida no da tregua y tienes que seguir, todos estamos consternados y tristes“, expresó el ex jugador y director técnico blanquiazul.

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La imagen de Jarque en el videomarcador

Otro viejo conocido de la casa, Ernesto Valverde, no faltó al sepelio de su ex-jugador, al cual se le vio muy tocado. “Me ha encantado conocerlo dentro y fuera del campo. Vas recordando situaciones que has vivido con él, y han habido muchos más momentos buenos que no malos. Teníamos muy buena relación. Ha dado mucho al club dentro y fuera del campo”. Reconoció, que vio la familia destrozada, tras la tragedia.

SANCHEZ LLIBRE RECONOCIÓ QUE ERA SU MOMENTO MÁS DURO

Daniel Sánchez Llibre ofreció, tras el funeral, una rueda de prensa en que mostró su agradecimiento por las innumerables muestras de apoyo que recibió tanto el club como la familia de Dani Jarque. El presidente blanquiazul, que pasó cuatro días infernales tras conocer la fatal notícia, aunque su comportamiento estuvo a la altura de un gran presidente de una gran institución, ya que hizo todos los imposibles para repatriar lo antes posible el cuerpo de Jarque. El máximo dirigente perico insinuó que “no estoy nada animado porque es un mal día. Hay que darle las gracias a la afición, a la gente porque se ha podido observar que, en estas circunstancias, no hay un color. La gente ha venido con camisetas de otros clubes y todo ha sido perfecto. Han sido días muy duros desde el sábado hasta hoy, de constante sufrimiento, sobre todo para los padres. Por eso espero que entre todo podamos ayudarles”.

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El presi reunido con el cuerpo técnico, muy afectado por la tragedia

Sánchez Llibre advirtió que ha visto a la plantilla muy tocada y ha asegurado que “no sé qué medicina pueda ser la mejor para salir adelante. Espero y deseo que pronto puedan comenzar a entrenar. La plantilla está afectada y Pochettino y sus técnicos tienen mucho trabajo. Estoy orgulloso de ser el presidente de un club así”.

El presidente reivindicó, viendo la respuesta de la gente, que “el Espanyol tiene mucha fuerza, mucha más de la que posiblemente se piensa. El orgullo de los pericos puede con todo. Son mis días más duros como presidente y ojalá nadie tenga que repetir nunca una situación como esta. Hemos de agradecer las muestras de cariño que hemos recibido, comenzando por el Sevilla, que también pasó por una situación similar”. El máximo mandatario blanquiazul no quiso pronunciarse respecto a qué hará el club para homenajear a Jarque. “En estos momentos hay otras cosas más importantes como es estar al lado de la familia. Tenemos varias ideas y se nos han ofrecido varios clubes, pero ya lo estudiaremos”. Sánchez Llibre reiteró que el Espanyol notará la ausencia de Jarque “porque hay pocos jugadores como él. Hay que sobreponerse y luchar mucho, pero el Espanyol es un equipo muy fuerte. Ni siquiera nosotros pensábamos que teníamos esa fuerza”.

Al finalizar la jornada en la capilla ardiente improvisada en el antepalco de Cornellà-El Prat, el ”mosén” Salvador Solà i Bohigas, párroco del barrio de la Cooperativa de Sant Boi, donde se crió Jarque, ofició el funeral en la intimidad familiar con las notas del coro Mortis Nostrae. El jugador fue incinerado por deseo expreso de la familia y fue el epílogo a una intensa jornada para los jugadores y especialmente para la familia.

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Los restos de Dani en el coche funebre

LA SELECCION CON JARQUE

El futbol nacional quedó conmocionado también por la nefasta notícia sufrida por Jarque y la selección española quiso sumarse al homenaje al jugador espanyolista fallecido, en el amistoso celebrado en Skopje el día 12 de agosto en Macedonia.

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Los jugadores españoles con el dorsal 21 y el nombre de Jarque

El partido lo ganó España, no sin problemas, ya que en el descanso perdía frente a los macedonios por 2 a 0. Tras el descanso y en menos de cinco minutos Torres, Piqué y Riera dieron la vuelta al marcador y España ganó por 2 a 3.

Fernando Torres  y Albert Riera, ambos ex-compañeros de Jarque en la selección y en el Espanyol respectivamente, dedicaron sus goles al ex-capitán periquito.

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Riera apunta al cielo, donde a buen seguro se encuentra Jarque

CESC CON EL ARSENAL TRIBUTA AL GRAN CAPITÁN

El centrocampista catalán y capitán del Arsenal, Cesc Fábregas, en el primer partido de la Premier League inglesa en Goodison Park frente al Everton, donde los gunners humillaron a los toffees per 1 a 6. Cesc anotó dos goles y ambos los dedicó a Jarque.

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En su primer gol, un tiro desde dentro del área pequeña, el medio gunner alzó la vista al cielo y con la mano le dedicó ese tanto a Dani Jarque. Cesc volvió a acordarse de su figura después de firmar su segundo gol, desde fuera del área. Esta vez, el internacional se dirigió hacia su banquillo, donde cogió una camiseta del Arsenal con el número 21 y el nombre de Jarque para alzarla a continuación como tributo al que fuera central espanyolista. También se sumó a este magnífico gesto su compañero Eboué. Fueron dos momentos emotivos para Cesc y para todo el espanyolismo.

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Cesc mostrando la camiseta con el dorsal 21 y el nombre de Jarque

EN EL ESPANYOL TODOS SON JARQUE

Tras más de dos semanas sin jugar amistosos, debido a la tragedia sucedida a Jarque, el Espanyol por fin volvía a disputar un encuentro amistoso para preparar el inminente Campeonato de Liga.

Los hombres de Pochettino jugaban en Montilivi, Girona frente al equipo local. Obviamente, el cuadro blnaquiazul quería homenajear a su ex-capitán y ex-compañero que les dejó tristemente quince días antes. Por este motivo, el Espanyol acordó que todos sus componentes jugarían con el dorsal 21 en la espalda y en el pecho llevarían su número correspondiente.

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Todos los jugadores con el dorsal 21 en Girona

El acto de recuerdo fue emotivo, como también lo fue el minuto de silencio guardado sepulcralmente en el campo gerundense. Evidentemente, la figura de Jarque estaba presente sin que realmente lo estuviera.

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Emotivo minuto de silencio por Jarque

El resultado fue favorable para los periquitos que se impusieron por 1 a 2, goles de Iván Alonso y Luís García, que tampoco quisieron obviar la figura de su ex-compañero y le dedicaron los goles junto a sus compañeros, alzando los brazos al cielo haciendo el 21 con las manos. Todo un detalle, aunque nada inesperado conociendo la figura de Dani, el cual era querido y respetado por todos sus compañeros y rivales.

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Dedicando los goles a Jarque, haciendo con las manos el 21

EQUIPO Y AFICIÓN RECUERDAN A DANI JARQUE EN EL NUEVO ESTADIO

En el primer partido oficial del Nuevo Estadio Cornellà-El Prat, el 12/09/09, correspondiente al campeonato de Liga frente al Real Madrid. La plantilla espanyolista convocada al completo, titulares y suplentes, se situaron al borde del área, lugar donde se solía ubicar el malogrado Dani Jarque, para guardar un emocionado minuto de silencio, con las notas musicales de fondo del Cant dels Ocells del gran violonchelista Pau Casals, y en la grada del Gol Norte (el de Cornellà) lucía un enorme banderón azul con el rostro de Jarque, su dorsal y el lema “No t’oblidem!“, sin lugar a dudas, un momento muy sentido para toda la familia espanyolista.

Video del emotivo minuto de silencio en el Nuevo Estadio

La grada perica no dejó de recordar al desaparecido Dani Jarque, que pese a no estar sobre el césped, si estuvo en el Estadio. Destacar que en el minuto 21, toda la afición blanquiazul se puso en pie para aplaudir y corear el nombre de ¡Jarque, Jarque!

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Momento donde se guardó el solemne minuto de silencio por la figura de Dani Jarque

NACE MARTINA CON UNA VICTORIA BAJO EL BRAZO

El 23 de septiembre de 2009, sobre las 21,30 horas nació en la Clínica Teknon de Barcelona, Martina Jarque Álvarez, la hija que esperaba con gran ilusión el joven defensa blanquiazul y que por desgracia la tendrá que ver desde el Cielo. Curiosamente, el Espanyol jugaba en esos mismos momentos, un partido correspondiente al campeonato de Liga, en el Estadio de Cornellà-El Prat frente al Málaga e Iván Alonso daba con un precioso disparo desde fuera del área la victoria a los pericos. Tras el gol, el uruguayo no dudó en reflejar con los dedos el número 21 como homenaje al eterno capitán. Con los ojos llorosos, Iván Alonso, como el resto de compañeros, querían dedicar el triunfo a Jarque y cuando les dieron la buena nueva, obviamente no tardaron en dedicarle a la familia de Jarque y a la pequeña Martina, el primer triunfo en el Nuevo Estadio en un partido oficial, que por cierto fue por 2 a 1, los dos números que llevaba Jarque en el dorsal.

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Iván Alonso recuerda la figura de Jarque haciendo el número 21

El día siguiente una gran comitiva blanquiazul fue a la Clínica para visitar a la familia y sobretodo a la nueva Martina, la hija de Dani, que el central tanto hubiera deseado conocer. Evidentemente, desde el 23 de septiembre el tormento dentro del seno de la familia Jarque que les había tocado vivir desde ese fatídico 8 de agosto, se vio mitigado por el nacimiento de la hija de Jessica y Dani, hecho que la familia espanyolista celebró de gran manera.

PUERTA 21 DANI JARQUE

El 16 de abril de 2010, el club hizo un emotivo homenaje en honor a Jarque. En dicho acto no faltó casi nadie, estuvo presente toda la plantilla blanquiazul, la plana mayor del Consejo de Administración del club, numerosas autoridades políticas y del deporte, entre ellos, representantes del eterno rival como el técnico Josep Guardiola o el jugador y amigo Andrés Iniesta y como no la familia de Jarque.

En su honor se descubrió una placa conmemorativa en la puerta nº 21, que congregó las muestras de condolencia espontáneas de miles de seguidores, y que lleva su nombre. Además en esa misma zona de acceso al estadio se presentó  el mural con multitud de objetos y prendas dejados por los que se acercaron a aportar su pequeño recuerdo.

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La Puerta 21 del Estadio Cornellà-El Prat en honor a Dani Jarque

El homenaje contó con parlamentos muy emotivos, que destacaron la gran persona y futbolista que nos arrebató el fatídico 8 de agosto de 2009. El presidente blanquiazul Sánchez Llibre quiso dejar claro a su familia “que ya saben que el Espanyol estará siempre a su lado para todo lo que necesiten. Gracias por todo, y especialmente por habernos dado a Dani”. El portavoz de la familia Jarque, Mágico Díaz, anunció una nueva iniciativa que tomó con el club, y que nació de una propuesta que hizo la capitana del Femenino A del club, Miriam Diéguez. Se confeccionaron unos brazaletes con el número 21, que llevarán todos los capitanes de los conjuntos del club.

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Mágico Díaz y Sánchez Llibre muestran el brazalete con el 21

LIBRO EN MEMORIA DE DANI

El cielo és blanquiazul, la recopilación de 21 historias del 21 explicadas por sus amigos y compañeros en el fútbol, y en el que han participado Mauricio Pochettino, Ernesto Valverde, Coro, Moisés, Chica, Andrés Iniesta, Fernando Torres, Cesc Fábregas o Vicente del bosque, entre otros.

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Portada del libro en homenaje a Jarque

Los autores del libro, los periodistas Moisés Llorens y Bruno Alemany, han explicado sus intenciones con el libro a todos los presentes en un día tan especial, así como Manel Rodríguez, autor del prólogo ha reiterado que Dani Jarque era “una persona que te ganaba”.

INIESTA HACE UN TRIBUTO MUNDIAL

El jugador manchego del F.C. Barcelona, Andrés Iniesta, íntimo amigo de Dani Jarque, en la Final del Campeonato del Mundo de Sudáfrica 2010, tras marcar el único tanto de la final del Mundial de Sudáfrica, dedicó tan importante diana al fallecido Dani Jarque. El centrocampista español no dudó en quitarse la elástica y debajo de ella podía leerse en una camiseta blanca: “Dani Jarque siempre con nosotros”.

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Iniesta tras marcar el gol que da la Copa del Mundo a España

Fue sin duda el momento de la noche. Todos los jugadores se fueron a abrazar a Iniesta, pero dejaron que TODO EL MUNDO viera y leyera que en el cielo también tenemos a varios campeones. En los pequeños detalles se demuestran la talla de las personas y Andrés Iniesta, tras anotar el gol de su vida, demostró que además de ser un extraordinario futbolista, también lo es como persona. Sin duda, fue el mejor de los homenajes que podía obtener Jarque, en uno de los mayores escaparates del deporte mundial y el momento cumbre del futbol y deporte español.

Emotivas palabras de Iniesta tras conquistar el Mundial

No podemos olvidar, que justo tras el fallecimiento del defensa blanquiazul, el futbolista manchego hizo una carta abierta a los medios que decía lo siguiente:

“Hola Dani, ante todo quiero decirte que te echaré mucho de menos. Me reprocho a mí mismo no haber insistido en vernos más veces y poder hablar más a menudo. Un no se hace a la idea que la vida pueda ser tan injusta como dejarte sin un amigo como tú. Por eso, me alegro de no haberte robado ese tiempo que de bien seguro has aprovechado con tu familia y tu mujer que es lo que más querías y sigues queriendo. Me quedo con tantos y tantos momentos que hemos vivido juntos, las charlas que teníamos en las concentraciones sobre cosas ajenas al fútbol. Desde los partidos en categorías inferiores, cuando hemos coincidido en la Sub-15 y la Sub-17, cuando ganamos el oro en el europeo Sub-19, la clasificación con la Sub-21 y todos los derbis que hemos compartido ya en el primer equipo. Antes de viajar a la gira americana, dónde nos informaron de tan triste noticia, repasé mis camisetas guardadas y entre ellas tengo, al menos, 20 tuyas. Siempre nos la cambiábamos porque era la tuya la que quería tener cada año, tanto en el partido de ida como en el de vuelta. Hemos sido rivales pero siempre te he apreciado de corazón. Cuando me preguntan por tu equipo, el RCD Espanyol de Barcelona, siempre digo el mismo: en el Espanyol tengo grandes amigos, y uno muy especial, y esto está por encima de cualquier rivalidad. Te echaré de menos, Dani, mucho. El próximo derbi será difícil. Allá donde estés sé que cuidarás siempre de los tuyos, de tu familia y que animarás fuerte a tu equipo.

¡Hasta siempre amigo!”

El detallazo de Iniesta hacia Jarque en la efeméride más importante del futbol, no se quedó allí. El jugador manchego fue más lejos y quiso obsequiar esa camiseta, dedicada a su amigo, al club blanquiazul en el mural dedicado a la figura del carismático jugador de Sant Boi. “Será difícil no emocionarse. Doy las gracias al Espanyol, me da mucha pena separarme de esta camiseta, aunque creo que este és el mejor lugar donde puede estar. Yo marqué el gol, pero Dani también será recordado“.

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Iniesta posando con la camiseta, junto al presidente del Barcelona Rosell, la madre de Dani, Silvia González y el presidente del Espanyol Sánchez Llibre.

Por su parte, el presidente de la entidad blanquiazul le otorgó la insignia de oro y brillantes de la entidad, en reconocimiento a su gran gesto en la Final del Mundial.

La afición blanquiazul, en el siguiente derbi disputado en Cornellà-El Prat no quiso ser menos y le tributó una sonora ovación al jugador manchego, pese a la gran rivalidad con el conjunto azulgrana. Destacar el aplauso unánime que recibió el futbolista al ser cambiado, cuando el marcador reflejaba un contundente 1 a 5 a favor de los barcelonistas, cuando lo más fácil era ignorar al jugador, tras estar sufriendo un severo correctivo en el luminoso. Demostrando una vez más la grandeza y el saber estar de la afición blanquiazul.

EL TROFEO DE LOS TROFEOS PARA JARQUE

El destino quiso que el RCD Espanyol fuera invitado en el prestigioso trofeo de verano Ramon de Carranza de Cádiz, torneo donde el Espanyol sólo había participado dos veces dentro de la dilatada historia del torneo. Tras superar por penaltis al Sevilla, los blanquiazules se disponían a jugar la final frente el Atlético de Madrid. Si jugar la final de este torneo ya suele ser especial de per sé, para los españolistas aún lo era muchísimo más, ya que dicha fecha coincidía con la de la tragedia de Dani, justo un año después.

Con motivo del primer aniversario del fallecimiento de Dani Jarque, el RCD Espanyol y la Federació Catalana de Penyes del Espanyol decidieron abrir la puerta 21 del Estadi Cornellà-El Prat para que los socios y aficionados pudieran recordar y homenajear al ex capitán blanquiazul. Entre las 11 y las 13 horas de la mañana más de tres mil seguidores pasaron por el Estadio para dedicar unos minutos de recuerdo a Jarque.

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La afición perica no se olvidó de su malogrado capitán

Al lado de la puerta, donde se había colocado el mural conmemorativo elaborado con los recuerdos que los aficionados pericos durante los días posteriores a su desaparición, se colocó una pantalla donde se podían visualizar algunas de las mejores imágenes de la carrera de Jarque.

Si los aficionados blanquiazules no quisieron olvidar la figura de Jarque por la mañana, acudiendo a la puerta 21 más de 3 mil pericos anónimos para honrar la figura del ex central, sus ex compañeros no quisieron ser menos y en la Final lucieron en su camiseta el dorsal 21 en el hombro derecho.

El cuadro de Pochettino que partía como cenicienta en la Final, al disputarla con muchos jugadores del filial, plantó cara en todo momento al Atlético de Madrid, que se estrelló una y otra vez con la tenacidad blanquiazul que no les dejó respirar ni un instante. El partido concluyó en tablas y el campeón se debía de dilucidar en la fatídica tanda de penaltis. Esta vez, la diosa fortuna o la mano desde el cielo de Jarque, quien sabe, hizo que el Espanyol se proclamara campeón. No había duda, ese trofeo iba en memoria del fallecido capitán blanquiazul y así lo hizo bien patente la plantilla, que puso una camiseta blanca con el rostro de Dani encima del trofeo, un gesto muy emotivo, uno más recordando la figura del malogrado Jarque.

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Los jugadores posando con el trofeo Carranza, cubierto con una camiseta en honor a Jarque

DA NOMBRE AL CAMPO DE LA COOPERATIVA DE SANT BOI

El 05 de junio de 2011, en el campo donde Dani comenzó a jugar a fútbol ya lleva su nombre. El Ayuntamiento de Sant Boi celebró un acto oficial, donde se rebautizó las instalaciones para denominarla a partir de ahora, Campo Dani Jarque. Para conmemorar dicho acto, estuvieron representadas autoridades locales y también del RCD Espanyol, encabezadas por el presidente Daniel Sánchez Llibre.

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El presidente Sánchez Llibre y el directivo Borrell posando junto a la placa del campo Dani Jarque de la Cooperativa

Su mujer, Jessica, sus padres, sus vecinos del barrio de la Cooperativa y muchos de los amigos de Jarque no quisieron perderse el homenaje: Chica, De la Peña, Ito, Manel Martínez, David Pociello, Orta, Tato Burgada, Javi Chica, Torrico, Miguel Hernández, Carlos García, Jonathan Soriano, Lopo, David García, Juan Carlos Ceballos, Jaime Delgado, Mai, Siscu, Jacinto, Moisés Hurtado, Raúl, Dani Calvo, Marc Francolí, Puchi, Ferran Corominas, Manel y Mellado, entre otros. El entrenador fue Bartolomé ‘Tintín’ Márquez, tal y como lo fue en la Final de la Copa del Rey Juvenil de 2001.

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Foto conjunta de ambos equipos en la previa del partido homenaje

Después de proceder a la reinauguración de las instalaciones por parte de las autoridades locales, se disputó el partido amistoso entre el Ciutat Cooperativa, de la segunda territorial, contra el Espanyol que en 2001 consiguieron la primera Copa del Rey en la categoría de Juveniles. Partido que sirvió para rendir un nuevo homenaje al añorado y querido Dani Jarque.

INAUGURADA LA ESCULTURA A DANI JARQUE

El 21 de enero de 2012, en la puerta 21 del Estadio Cornellà-El Prat, el RCD Espanyol presentó en sociedad la escultura de Dani Jarque, de bronce, a tamaño natural. La imagen del que fuera capitán blanquiazul fue inaugurada a primera hora de la mañana. Un emotivo acto en el que participaron Xavier ‘Mágico’ Díaz, ex representante de Jarque y portavoz de la familia, Marta Solsona, la escultora que ha hecho posible la emotiva figura y Ramon Condal, presidente del Espanyol, sirvió para rendir tributo al añorado jugador blanquiazul.

Una numerosa representación de la familia de Jarque, encabezada por sus padres y su pareja, presidieron la inauguración en la que también se dieron cita miembros del Consejo de Administración, de la plantilla blanquiazul e innumerables representantes de instituciones que no quisieron perderse la oportunidad de rendir este nuevo tributo de homenaje a Jarque.

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Estatua en memoria de Dani Jarque

‘Mágico’ Díaz, portavoz de la familia, ha agradecido la sensibilidad que desprende la obra y ha apuntado que “te queremos y no te olvidaremos nunca y por eso se hacen estos actos, Dani. Mientras tenga fuerza y mientras viva, te llevaré dentro”.

Marta Solsona, la autora de la obra, ha señalado que “me resulta muy emocionante vivir estos momentos. Ha sido la obra más emotiva que he hecho. Espero no haber defraudado con esta escultura que representa el movimiento y que he hecho con emoción y en la que he puesto el alma. Siempre recordaré que era una persona valiente y fuerte y que tenía enormes valores humanos. Y eso no se puede perder nunca”.

Acto de inauguración

Ramon Condal, por su parte, ha anunciado que “nuestra Ciudad Deportiva pasará a denominarse ‘Ciudad Deportiva Dani Jarque’ y en unas semanas celebraremos un acto para hacer efectivo este cambio de nombre”. El presidente blanquiazul también ha insistido en que “hoy es un día de recuerdo, de reconocimiento y de emoción por todo lo que sentimos al recordar a una persona que nos llegó al corazón. Jarque siempre simbolizó los valores de la lucha, del sacrificio y del esfuerzo de una entidad como la nuestra. Y por muchos partidos y temporadas que pasen, estará siempre en la memoria de todos los pericos”.

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La Ciudad Deportiva del RCD Espanyol bautizada como Dani Jarque

PARTIDO HOMENAJE A SU MEMORIA

Finalmente casi 4 años más tarde, el que fuera representante y amigo de Dani Jarque, Mágico Díaz, pudo encontrar una fecha para llevar a cabo el tan anhelado partido homenaje al eterno 21, el 3 de junio de 2013, un lunes a las 21 horas. Mágico acompañado del presidente de la entidad blanquiazul, Joan Collet, y los padrinos del partido, Andrés Iniesta y Sergio García, comparecieron en rueda de prensa para anunciar el merecidísimo partido hacia la figura del desaparecido capitán espanyolista.

Mágico Díaz agradeció en su comparecencia el apoyo de los medios de comunicación y el trabajo realizado por Perico Domínguez, diseñador del cártel promocional. “El 21 es un icono y en este partido va a ser muy significativo”, comunicó. También desveló la presencia de excompañeros de Jarque como Tamudo, Luis García, Iván de la Peña, Chica, David García, Moisés Hurtado, así como otros futbolistas de renombre como el propio Iniesta, Cazorla, Mata, Cesc, Busquets, Xavi, Moyà…

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Acto de presentación del partido homenaje

Las entradas para el partido se fijaron con el simbólico precio de 21 euros (incluyen 2 entradas de tribuna o 3 entradas de gol o córner), aunque también se venderían entradas individuales para los aficionados que las requirieran a 10,5 y 7 euros, respectivamente.

Vídeo promocional del partido hecho extraoficialmente por mí

El Estadio blanquiazul vivió uno de los días más emotivos de su historia. La celebración del homenaje al eterno capitán y al que el espanyolismo y el mundo del fútbol no olvidan. Fue una jornada cargada de sentimiento, de emociones, de recuerdos…, en el que el minuto 21 se prolongó durante todo el partido. Un día en que las palabras no bastaban para reflejar todo lo vivido y lo sentido. Cerca de 19.000 personas se reunieron en Cornellà-El Prat para vivir este día inolvidable.

Vídeo de TV3 proyectado antes de empezar el partido

Los capitanes de los equipos del fútbol base masculino y femenino salieron al terreno de juego con una bandera donde se mostraba la figura de Dani Jarque. El padre de Dani Jarque y Martina, su hija, realizaron el saque de honor del partido, los cuales se llevaron una de las grandes ovaciones del partido. Sin duda, un momento que nadie olvidará y que permanecerá siempre en el recuerdo.

Uno de los momentos más emotivos llegó con la proyección de un vídeo en el que se repasaba la trayectoria del que fuese jugador blanquiazul. El Estadio RCDE, en el minuto 21, ha recordado con más ilusión que nunca a Jarque. En ese momento, se detuvo el partido y se hicieron entrega sobre el terreno de juego unos ramos de flores a la madre, a Jésica, su pareja, y a la pequeña Martina.

El partido era lo de menos, el Espanyol presentó un equipo con muchos jugadores de la época de Jarque y la afición disfrutó con algunos de los ídolos recientes como Tamudo, Luis García o Iván de la Peña. Sin embargo, el gran protagonista del primer tiempo fue Coro, íntimo amigo del eterno 21 que consiguió el primer gol de la noche al aprovechar un rechace en el área y dedicarle el gol a Dani. El destino no pudo escoger a un goleador más indicado para la ocasión.

El encuentro acabó con tablas a 4, reseñar los últimos 3 minutos fueron de lo más emotivos. Los amigos y compañeros de Dani Jarque de la Cooperativa de Sant Boi saltaron al terreno de juego y acabaron logrando el gol del empate.

La jornada concluyó con la actuación de Sislena Caparrosa, que puso el punto y final al homenaje con una gran interpretación en el centro del campo. La joven canaria, con tan solo 15 años, interpretó maravillosamente el Nessun Dorma de la ópera Turandot de Puccini.

SIEMPRE EN NUESTRO RECUERDO

Sin duda la marcha trágica de Dani, nos dejó a todos helados, incrédulos, rotos. Nunca es justo que una persona joven, sana y en plena flor de la vida acabe de esta manera tan cruel, a las puertas de ser padre por primera vez. Con una mujer y padres rotos por el dolor e impotencia, porque Dani se les fue en otro país, sin poderle ver durante tres largos y tortuosos días. Realmente, si esta es la voluntad de Dios, sólo esperamos que sea para un bien mayor, porque estas cosas no tienen sentido y a uno le hacen perder la fe.

A nivel deportivo, a Jarque también se le esfumaron muchos sueños. Como el disfrutar del Nuevo Estadio de Cornellà-El Prat. De la recién capitanía que le otorgaron Pochettino y sus compañeros. De su madurez como futbolista. De su más que posible internacionalidad absoluta con la selección y quien sabe si más títulos.

Se nos fue un padre de familia joven, un hijo, un buen amigo, un gran jugador del Espanyol. No consuela, no. Pero al menos su figura ya quedará inmortalizada de por vida y todas las generaciones pericas conocerán a Dani, como lo que fue y lo que le privaron ser. Siempre será nuestro eterno capitán y así lo hacemos saber en el minuto 21 de cada partido celebrado en el Estadio de Cornellà-El Prat.  El cielo desde el 08/08/2009 es aún más blanquiazul.

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ESTADISTICAS DE DANIEL JARQUE

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TOTAL PARTIDOS OFICIALES RCD ESPANYOL: 212

GOLES PARTIDOS OFICIALES: 11  

VIDEO IN MEMORIAM DE DANIEL JARQUE

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Bibliografía: Mundo Deportivo, AS, Blanc-i-blau, web oficial RCD Espanyol

Fotos: Web oficial RCD Espanyol, Mundo Deportivo, Blanc i Blau, AS, Web Fuerza Perica, Marca, Sport, Web oficial RFEF.

MAURICIO ROBERTO POCHETTINO TROSSERO

29 julio 2009

 EL SHERIFF  

 

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Sin duda hablamos de uno de los mejores extranjeros que ha vestido nuestra camiseta y uno de los mejores jugadores de la historia. Era un central duro y expeditivo que daba mucha serenidad a la defensa y a todo el equipo. Su liderazgo dentro y fuera del campo era incuestionable. El de Murphy siempre será recordado por su gran aprecio por los colores blanquiazules. Tiene el récord de ser el jugador extranjero que más partidos ha jugado en la Liga con el Espanyol y ocupa el tercer lugar en el ranking de partidos jugados con el club a la liga por sólo en pos de Raúl Tamudo y Antoni Argilés.

Era mediados del año 1986, sobre las dos de la mañana y hacía frío en Murphy, un pueblo chiquito y futbolero del sur de Santa Fe. Dos tipos que trabajaban de cazatalentos en Newell’s Old Boys (Bielsa y Griffa), picaron a la puerta donde vivía Mauricio. Los padres les comunicaron que el niño estaba durmiendo y que deberían verle mañana. Bielsa, insistente, les rogó que le dejaran ver al chaval. A regañadientes e incrédulos de tal historia, los padres accedieron a que fueran a verle, sin despertarle, claro está. Bielsa fue al dormitorio, destapó al chico y al verle exclamó con cara de satisfacción: “Sin duda, este pibe tiene piernas de futbolista”.  Lo cierto, según cuenta el propio Mauricio, en aquella edad estaba rechoncho y tenía pinta de cualquier cosa, excepto de deportista.

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Bielsa fue el gran valedor de Pochettino en Newell’s y la selección

Ese chiquilín empezó a fraguar sus sueños a raíz de esa irrupción de esos dos locos en su hogar y formó parte desde entonces de las categorías inferiores de la entidad rosarina de Newell’s Old Boys de la mano del citado Jorge Griffa, el cual su fama como cazatalentos estaba más que demostrada al sacar hombres de la talla cómo: Batistuta, Balbo, Walter Samuel, Gamboa, Tévez, Coloccini, Basualdo, Duscher, etc.

DEBUTA CON NEWELL’S

Su debut en el primer equipo de Ñuls lo hizo con tan sólo 17 años en la temporada 1988-89, donde juega cuatro partidos. Mauricio, en la temporada siguiente, 1989-90, ya se consagra como titular de los rojo y negros, jugando 30 partidos dónde logra marcar un gol y formando un tándem con Fernando Gamboa excelente en la retaguardia de los leprosos.

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Poche desde bien joven, ya demostraba su bravura

En la temporada 1990-91, Newell’s se proclama campeón de la Liga de Apertura de la mano de uno de sus descubridores, Marcelo “El Loco” Bielsa. Se da la circunstancia que el modelo de la Liga en dos vueltas (apertura y clausura) se inició en esta campaña y los dos ganadores se enfrentarían a doble partido para dilucidar quien se proclamaría ganador del Campeonato argentino. Pochettino en este campeonato de apertura fue decisivo al disputar los 19 encuentros anotando un gol.

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Poche celebrando su gol frente al eterno rival: Rosario Central

LA CONCRECIÓN DE UN SUEÑO: ÑULS CAMPEÓN

En el clausura, Mauricio jugó en 17 partidos y marcó tres goles, este campeonato de Clausura lo ganó Boca Juniors, por lo tanto Newell’s ya conocía que su rival en la final sería el conjunto xeneize.

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El once clásico de Newell’s de Bielsa siendo Poche indiscutible

El partido de ida se jugó en el Coloso del Parque de Rosario, y Newell’s ganó 1-0 con un golazo de Berizzo. La revancha fue emotiva, vibrante y dramática: bajo la lluvia, un partido durísimo que donde a los 30 minutos una plancha aterradora del “Mono” Moya lesionó a Martino, y que el árbitro ni siquiera advirtió. También hubo polémica (un clarísimo penalti a Pochettino que el árbitro tampoco consideró), y emocionante, Boca sacó ventaja con un zurdazo de Reinoso a 8 minutos del final. Ese gol xeneize provocó que hubiera prórroga, donde sólo hubo nervios, ya que el miedo a perder preponderó en ambos bandos. A este punto llegaron, que todo se decidiría por la siempre fatídica tanda de penaltis.

El Gringo Scoponi, meta de Newell’s se puso el traje de héroe, deteniendo los disparos de Graciani y el Rata Rodríguez, mientras que Berizzo, Llop, Giunta y Zamora convirtieron los suyos. Si Walter Reynaldo Pico erraba, la lepra sería campeón. Y Pico –que había tenido un gran torneo clausura- la tiro al travesaño: Newell’s ahora sí, campeón de la temporada 90/91!!!!

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Los jugadores de Newell’s escuchando a Bielsa en el tiempo suplementario, donde se encuentra un Poche atento 

boca-juniorsBoca Juniors: Navarro Montoya; Soñora, Simón, Hrabina, Moya (Apud, 68’); Pico, Gaucho (Rodríguez, 78’), Giunta, Reinoso, Tapia y Graciani.

newellsNewell’s Old Boys: Scoponi; Llop, Garfagnoli, Pochettino, Berizzo, Fullana; Martino (Roldan, 38’), Saldaña; Zamora, Cozzoni (Boldrini, 91’) y Domizi.

Goles: 1-0 Min.81 Reinoso. Penaltis: 0-0: Graciani. 0-1: Berizzo. 0-1: Rodríguez. 0-2: Llop. 1-2: Giunta. 1-3: Zamora. 1-3: Pico. Newell’s campeón.

Árbitro: Lamolina. Amonestó a Moya y Soñora por parte de Boca. Llop, Garfagnoli, Pochettino y Martino por parte de Newell’s. Expulsó a Simón (Boca) y Domizzi (Newell’s). 

Incidencias: Partido de vuelta para dilucidar el campeón de Liga entre Boca y Newell’s. El partido de ida disputado en Rosario acabó 1 a 0 para los leprosos.    

Esa temporada, no finalizó para Mauricio Pochettino, puesto que el joven central fue convocado por el Campeonato del Mundo de 1991 sub’20 en Portugal. La participación de los albicelestes fue un rotundo fracaso, al quedar últimos de su grupo en la primera fase.

A LAS PUERTAS DE LA COPA LIBERTADORES

La temporada 1991-92, siguieron los éxitos para Mauricio y su equipo, puesto que volvieron a proclamarse campeón, esta vez del Clausura. Pero el hecho más significante fue la marcha del conjunto leproso por la Libertadores que llegó a la misma final eliminando a equipos como San Lorenzo, Universidad Católica, Colo Colo o el América colombiano en una de las semifinales más dramáticas que se recuerdan, puesto que el conjunto rosarino pasó a la final al derrotar a los colombianos en su feudo, en una tanda de penaltis dónde se lanzar más de una veintena de penaltis, con el resultado final de 11 a 10 por los de Bielsa y otra vez Scoponi volvió a erigirse como el gran héroe leproso.

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Poche, con el 6, festejando con sus compañeros y la hinchada

Ñuls llegaba pletórico a la final en frente al Sao Paulo de Telé Santana y Raí, el conjunto brasileño era un auténtico equipazo. Los rosarinos no pudieron batirlos, cayendo cómo consiguieron sus últimos grandes éxitos, por la siempre injusta tanda de penaltis. Hace falta recordar que los brasileños vencieron posteriormente al Barcelona en la Copa Intercontinental celebrada en Tokyo por 2 a 1.

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Sao Paulo F.C.: Zetti, Cafú, Antonio Carlos, Ronaldo, Iván; Adilson, Pintado, Rai; Palinha, Muller (Macedo ,m. 64) y Elivelton. 

newellsNewell’s Old Boys: Scoponi, Saldaña, Gamboa, Llop, Pochettino; Berti, Berizzo, Martino (Domizzi, 46’), Mendoza; Zamora y Lunari.

Goles : 1-0, minuto 67. Raí de penalti. Penaltis: 0-0: Berizzo. 1-0: Raí. 1-1: Zamora. 2-1: Iván. 2-2: Llop. 2-2: Ronaldo. 2-2: Mendoza. 3-2: Cafú. 3-2: Gamboa. Sao Paulo campeón.

Árbitro: José Torres de Colombia. Amonestó a Antonio Carlos Elivelton por el Sao Paulo. Berti, Lunari y Gamboa por Newell’s.

Incidencias: Partido de vuelta de la Final de la Copa Libertadores disputado en el estadio de Morumbí con 105.000 espectadores. El partido de ida disputado en Rosario acabó 1 a 0 con gol de Berizzo para los leprosos.

Estos éxitos con su equipo, le conllevan a ser convocado para la selección olímpica, pero de nuevo fracasa en el intento de clasificar a su país en los Juegos Olímpicos de Barcelona, ciudad que posteriormente se convertiría en su casa.

COINCIDE CON SU IDOLO

Para un futbolista argentino lo más grande es conocer al astro, Diego Armando Maradona, pero si además de conocerlo, consigues ser compañero suyo, es un auténtico sueño y esto le sucedió a Mauricio en 1993, cuando el 13 de septiembre de aquel año, la entidad rosarina recibió al genio con más de 600 seguidores al aeropuerto, hasta llegar al estadio dónde 30 mil enfervorizados seguidores leprosos y toda la plantilla rojinegra esperaban con devoción al 10. El paso de Maradona por Newell’s fue fugaz, pero lógicamente muy intenso e inolvidable para toda la institución rosarina. Diego, jugó tan sólo 7 partidos con los leprosos, 5 oficiales y 2 amistosos, logrando un único gol.

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Poche con el Dios de Argentina: Maradona

Esa temporada, para el equipo leproso no fue muy buena y rozó los puestos de descenso a lo largo del Campeonato. Esa situación, hizo que los horizontes de Pochettino empezaran a mirar más allá de Rosario y el Espanyol entró en escena, al igual que el prestigioso Boca Juniors. Ñuls, tasó al central de Murphy en 150 millones de pesetas y pese el gran interés xeneize, el jugador prefería dar el salto a Europa y eso pesó en la decisión final.

BENVINGUT A L’ESPANYOL

El problema blanquiazul era que no tenía liquidez suficiente, por esta razón entró en escena Planeta Deportiva, empresa del editor José Manuel Lara Hernández, que ya había fichado anteriormente a jugadores para el Espanyol como Velko Iotov o el montenegrino Branko Brnovic. Lara en declaraciones a Mundo Deportivo anunciaba el 26 de junio de 1994 el fichaje del santafesino: “El argentino firmará por “Planeta Deportiva” y el martes vendrá a Barcelona. El compromiso es por tres temporadas y, naturalmente lo, cederé al Espanyol”. Lara aseguraba que “lo traigo porque me lo ha pedido José Antonio Camacho, como lotov y Brnovic de lo contrario no hubiera hecho ninguna gestión”. Pese a estas declaraciones, tanto el club blanquiazul como Pochettino negaban tal acuerdo, pero lo cierto es que el editor estaba en lo cierto y el defensa central de tan sólo de 22 años, ya era perico, aunque se llegó al acuerdo que jugaría hasta final de temporada con Newell’s, eso si, con un seguro que compensaba al Espanyol en caso de lesión, que afortunadamente no sucedió.

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Poche y su esposa recién llegados a Barcelona

El 5 de julio, llegó a Barcelona por primera vez para ser presentado en los despachos de la Editorial Planeta por el editor José Manuel, como propietario de los derechos del jugador que le cedía al club espanyolista. El central vino acompañado de su manager Roberto Rodríguez el presidente de Newell’s, Walter Cattáneo y, un viejo conocido de la afición blanquiazul Jorge Griffa. Con su tono socarrón y altivo, el editor afirmaba en la presentación de Pochettino: “Espero que Camacho no me pida a ningún jugador más, pero si lo hace, lo traeré. He fichado a un futuro fenómeno del fútbol, a un gran defensa, a un Griffa en joven, que lo cedo al Espanyol”. Por su parte Pochettino afirmaba muy ilusionado: “Estoy muy agradecido a Lara por darme la oportunidad de jugar en el fútbol español. Quiero triunfar en el Espanyol e intentar demostrar en el campo mis cualidades para llevar al club a lo más alto. Es un desafío muy grande para mi carrera. Jugar en un club tan importante como el Espanyol motiva a cualquier jugador. Yo, desde luego, vengo motivadísimo”, señalaba Pochettino. El central se definía como un futbolista que puede jugar “en zona o como marcador además me gusta subir al ataque. Soy fuerte, pero nunca voy con mala intención”.

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Poche en su presentación oficial en Sarrià

El presidente rosarino afirmó en la presentación del central: “La única condición que he puesto para el traspaso es que Pochettino que es uno de los jugadores más importantes que tenemos, no se incorpore al Espanyol hasta que Newell’s no esté matemáticamente salvado .Todavía nos quedan seis partidos por disputar. La Liga se reinicia el 24 de julio y finaliza el 28 de agosto. Lo único que puedo decir es que Mauricio vendrá en perfectas condiciones. El Espanyol se lleva un jugador que va para fenómeno”. Finalmente, Pochettino aterrizó a Barcelona el 27 de julio, ya que Newell’s hizo los deberes y permitió al central a incorporarse a las filas blanquiazules, para alegría de todas las partes.

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Poche junto al fichaje estrella de esa temporada: Raducioiu

Todo y ser un joven procedente del fútbol sudamericano, el central se acopló magníficamente desde un inicio e hizo un gran tandem con Herrera en el eje central defensivo.  Pochettino jugó 34 partidos de Liga y uno de Copa, evidenciando un enorme nivel y demostrando que su fichaje por el Espanyol fue un total acierto de los catalanes. Su debut en Liga, fue el 04/09/94 contra el Real Oviedo, donde los espanyolistas hicieron un auténtico recital de juego frente a los asturianos ante un césped de Sarrià en muy malas condiciones y tan sólo la inexperiencia de los de Camacho, hicieron peligrar el resultado final de 4 a 2.

espanyolRCD ESPANYOL: Toni, Mendiondo, Pochettino, Herrera, Torres Mestre, Francisco, Roberto, Brnovic, Arteaga, Lardín (Kuznetsov, 81’) y Raducioiu (Lluís, 81’).

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 Real Oviedo: Mora, Cristóbal (Oli, 65’), Andrés, Luis Manuel, Rivas, Jokanovic (Manel, 46’), Berto, Armando, Suárez, Carlos y Jankovic.

Árbitro: Barrenechea Montero (Colegio castellano-leonés). Amonestó a Pochettino y Francisco para el Espanyol. Cristóbal, Luis Manuel, Berto y Carlos para el Oviedo.

Goles: 1-0, m.45: Raducioiu. 2-0, m.53: Lardín. 3-0, m.60: Lardín. 3-1, m.71: Carlos. 3-2, m.74: Rivas. 4-2, m.85: Francisco.

Incidencias: Partido celebrado en Sarrià ante unas 22 mil personas, correspondiente a la primera jornada de Liga de la temporada 1994/95. Lardín fue galardonado por El Corte Inglés como el mejor jugador blanquiazul de la edición de ese año del Ciutat de Barcelona.

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El clásico once de Camacho en la 94/95

La campaña del Espanyol fue magnífica, donde los de Camacho desplegaron un buen juego en la mayoría de partidos, pese a ser un reciente ascendido, quedando a las puertas de la Copa de la UEFA, al no poder batir a Real Sociedad, al empatar a cero, en Sarrià.

ADIÓS FERNANDO, HOLA EUROPA

El inicio de la temporada siguiente no pudo empezar de manera más trágica, ya que el hijo menor de José Manuel Lara Hernández, Fernando Lara, vicepresidente de la entidad, falleció en un fatal accidente de tráfico, tras presenciar la presentación oficial del equipo en Sarriá. Fue un durísimo golpe para toda la entidad, ya que Fernando era el hombre fuerte de la familia Lara en el Espanyol y tenía muy buena sintonía con Camacho y la plantilla. Evidentemente, Mauricio fue uno de las personas más afectadas de la plantilla por la trágica noticia.

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La muerte de Fernando Lara fue todo un golpe para el club

Pese a este fatal suceso, la trayectoria del Espanyol y Pochettino en la campaña 1995/96 fue de nuevo marcada por el éxito, puesto que los de Camacho lograron la clasificación por Europa con una brillantísima campaña en la Liga, donde se logró la cuarta plaza y se llegó a la semifinal de Copa, cayendo enfrente al eterno rival en una eliminatoria vibrante. Cabe destacar que en esta temporada, el central hizo su primer gol con la camiseta espanyolista contra el Albacete, el 17/09/95 cuando el partido agonizaba y el marcador reflejaba empate a cero. La alegría de Pochettino fue doble al dar la victoria a los suyos y por marcar su primer gol en España.

Vídeo del primer gol oficial de Poche con el Espanyol

La clasificación matemática para ir a la Copa de la UEFA no se pudo celebrar en Sarrià, ya que el Espanyol le clausuraron el campo y tuvo que ir de exilio a Sabadell, donde batió al Oviedo por un contundente 5 a 0 y certificó su pase a Europa, 8 años después. En la Nova Creu Alta se vivió una gran fiesta y los gritos de ¡¡¡Si, si, si, Fernando va por ti!!! aún resuenan en el estadio arlequinado.

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Poche fue clave para el regreso a Europa del Espanyol

Otro recuerdo imborrable, para Pochettino fue la final de la Catalunya Cup, donde los periquitos humillaron por 5 a 1 al eterno rival y Pochettino fue uno de los goleadores de la noche.

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Poche, ya era toda una referencia en el equipo

ADIÓS A CAMACHO Y A SARRIÀ

La temporada 1996-97, pese a ser el retorno en Europa del cuadro blanquiazul, casi una década después. El Espanyol afrontaba un cambio importante en su proyecto deportivo, ya que el gran gurú de la resurrección del Espanyol, José Antonio Camacho, pese que seguía su segundo, Pepe Carcelén. La temporada fue muy difícil, puesto que los periquitos se movieron por la parte baja de la tabla desde un inicio y tuvieron muchos problemas hasta la recta final del campeonato, dónde la llegada de Paco Flores hizo mejorar el rendimiento del equipo y evitó la tragedia del descenso en el último año de Sarrià. Pese a ser una temporada con más sombras que luces, cabe hacer mención a la victoria en el derby en el último de Sarrià por 2 a 0, dónde Pochettino hizo que pasara de forma discreta Ronaldo.  Destacar que esta fue su única victoria en un derbi como jugador blanquiazul.

espanyol RCD ESPANYOL: Raúl, Cristóbal, Pochettino, Herrera, Torres Mestre, Bogdanovic, Brnovic, Luis Cembranos (Javi García, 84’), Arteaga, Lardín (Kuznetsov, 81’) y Raducioiu (Ouedec, 71’).

barcelonaFC Barcelona: Vitor Baia, Ferrer (Giovanni, 46’), Couto, Blanc (Amunike, 80’), Sergi, Popescu, Guardiola, Figo, Luis Enrique, Ronaldo y Pizzi.

Árbitro: Mégia Dávila (Colegio madrileño). Amonestó a Torres Mestre y Bogdanovic para el Espanyol. Guardiola,  Sergi, Couto, Luis Enrique y Mourinho para el Barcelona. Expulsó por doble amarilla a Figo (14’ y 21’).

Goles: 1-0, m.14: Raducioiu (p). 2-0, m.49: Raducioiu (p).

Incidencias: Partido celebrado en Sarrià ante unas 30 mil personas el día 09/02/1997, correspondiente a la vigésima tercera jornada de Liga de la temporada 1996/97. Este fue el último derbi oficial entre ambos equipos en Sarrià. Las gradas vivieron una gran fiesta por la victoria al eterno rival.

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Pochettino, celebra el triunfo ante el eterno rival

También que disputó el último partido oficial de Sarrià en frente del Valencia. Fue un partido emotivo para todos, ya que el viejo Estadio de la Carretera de Sarrià había significado mucho para todos los espanyolistas. El conjunto perico se pudo despedir con una victoria, 3 a 2. El mismo resultado que Sarrià inauguró el primer partido de su historia en el campeonato de Liga.

 espanyol RCD ESPANYOL: Toni, Cristóbal, Pochettino, Herrera, Torres Mestre, Cobos (Lemoine, 65’), Pacheta, Pralija, Arteaga (Bogdanovic, 70’), Lardín y Ouedec (Tamudo, 85’).

valenciaValencia CF: Zubizarreta, Javi Navarro, Iván Campo, Ferreira (L. López, 45’), Sietes, Poyatos, José Ignacio, Karpin, Fernando, Moya (Rubén Navarro, 83’) y Vlaovic (Leandro, 75’).

Árbitro: García Aranda (Colegio madrileño). Amonestó a Nando, Arteaga y Pralija para el Espanyol. Iván Campo y Sietes para el Valencia.

Goles: 0-1, m.27: Vlaovic (p). 1-1, m.52: Ouedec. 2-1, m.57: Pralija. 3-1, m.59: Cobos. 3-2, min.77: Iván Campo.

Incidencias: Último partido celebrado en Sarrià ante unas 40 mil personas el día 21/06/1997, correspondiente a la 42 jornada de Liga de la temporada 1996/97. Día emotivo y triste para el espanyolismo, al dejar su casa tras 74 años de vivencias en ella.

 

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Alineación del último once de Sarrià en partido oficial

EL REGRESO DE CAMACHO EN MONTJUIC Y JURA LA CONSTITUCION ESPAÑOLA

La temporada 1997-98, el Espanyol con la depresión de haber abandonado Sarrià, la entidad blanquiazul quiso apostar de nuevo por Camacho, puesto que su anterior paso glorioso por el club, daba garantías de éxitos en su nuevo hogar, Montjuic. La temporada no fue tan exitosa, como las anteriores de Camacho, pero si que fue tranquila y el equipo estuvo luchando más por la zona noble que por la baja. A nivel personal, destacar dos aspectos, uno agradable, ya que en noviembre de 1997, Mauricio juraba la constitución española y dejaba de ocupar plaza de extranjero y la otra fue que no pudo ir al Mundial de Francia 1998 con su selección, al no ser convocado por el seleccionador Daniel Passarella.

Como dato anecdótico e histórico, señalar que Mauricio Pochettino fue el primer jugador espanyolista en marcar un gol en partido oficial en el Estadio Olímpico de Barcelona, fue frente al Compostela en la sexta jornada el día 15 de octubre de 1997, donde los blanquiazules se impusieron por 1 a 0, consiguiendo también la primera victoria oficial como local, desde que Montjuic se convirtió en el nuevo hogar espanyolista.

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Poche autor del primer gol de un jugador del club en Montjuic

REENCUENTRO CON BIELSA Y POR FIN INTERNACIONAL

En la 1998-99, la entidad espanyolista apostó por el mentor de Mauricio Pochettino, el técnico, “El Loco” Marcelo Bielsa, que tras sus éxitos con Newell’s y Vélez quería probar fortuna en el fútbol europeo. La expectación que levantó el técnico argentino fue grandiosa, pero la verdad, es que su estancia en el club blanquiazul fue muy fugaz, debido a una oferta de la Federación Argentina para el puesto de seleccionador. En el contrato de Bielsa con el Espanyol, se estipulaba una cláusula en el contrato donde dejaba la posibilidad de poder marchar al míster argentino para poder ser seleccionador de Argentina, pese a las iniciales reticencias del conjunto blanquiazul que se negaba a aceptar a esa confusa cláusula y se agarraba al contrato firmado con el técnico.

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El reencuentro en el Espanyol con Bielsa

Finalmente, el técnico rosarino llegó a un acuerdo con el Espanyol de estar de manera interina hasta Navidades, para que el club espanyolista encontrara su sustituto. A pesar de este acuerdo, los malos resultados cosechados con Bielsa precipitaron su marcha, hecho que no le gustó a Bielsa, ya que fue cesado justamente antes del partido del derbi frente al Barcelona, el cual le hacía especialmente ilusión enfrentar.

Este hecho, pese a perjudicar al club blanquiazul en un principio, favoreció y de qué manera a Pochettino, ya que le permitió cumplir uno de sus mayores sueños, debutar con la absoluta de su país. Esta ocasión fue en el Amsterdam Arena frente a Holanda, el 31 de marzo de 1999, dónde la selección de Bielsa empató a 1.

holanda Holanda: Van der Sar, Reiziger, Van Wonderen (Konterman, 46’), Frank de Boer, Cocu, Zenden, Davids, Seedorf, Overmars (Van Vossen, 56’), Bergkamp y Kluyvert.

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Argentina
: Roa, Sensini (Gustavo López, 81’), Ayala, Pochettino, Zanetti, Vivas; Redondo, Verón, Ortega (Guglielminpietro, 46’ (Crespo, 81’)), Batistuta y Claudio López.

Árbitro: Graham Poll (Inglaterra). Mostró tarjeta amarillas a Claudio López (m .21) Pochettino (m. 30) Davids (m. 32 y 72) y Cocu (min. 72). Expulsado Davids (min. 72) por doble amonestación.

Goles: 1-0, Davids (min.10). 1-1 Batistuta (min.87).

Incidencias: Lleno en el Amsterdam Arena 42.000 espectadores.

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Por fin pudo vestir la albiceleste en la absoluta

En la Liga, el conjunto espanyolista dirigido por otro compatriota suyo, Miguel Ángel Brindisi, no se clasificó para la UEFA por un solo gol, después de que el equipo hiciera un pletórico final de Liga. En este “rush” final, no pudo disputar Mauricio Pochettino los dos últimos partidos de esta competición, al disputar la Copa América con su selección. La actuación argentina fue muy vulgar y sólo pudieron llegar a cuartos de final al caer contra Brasil.

CENTENARIO Y COPA

En la pretemporada siguiente, Mauricio estuvo prácticamente fuera del club por dos veces, primero fue el interés del Real Madrid, donde ambos clubes estaban de acuerdo, pero no se concretó con el central argentino y posteriormente fue con el Atlético de Madrid, donde el jugador de Murphy, llegó a un acuerdo con el club colchonero, pero el Espanyol no cedió, por miedo a un más que posible enfado de la hinchada, puesto que en ese mismo año se marcharon al club rojiblanco Capdevila y Toni. A pesar de ello, las negociaciones estuvieron a punto de culminar, de hecho, el Espanyol no utilizó al central en la presentación del equipo en el Ciutat de Barcelona, por las negociaciones que se llevaban a cabo y evitar cualquier tipo de lesión.

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Poche estuvo cerca de ser compañero de Raúl en el Madrid

Finalmente, permaneció en el club, el cual celebraba su centenario. Pochettino tuvo su mayor regalo al poder disputar el partido del centenario del club con su selección y tener en frente al equipo de su vida. El resultado, pese a que era lo de menos, fue favorable para el Espanyol por 2 a 0. El central jugó los noventa minutos con la selección.

espanyolRCD ESPANYOL: Mora, Cristóbal, Rotchen, Lopo, Navas, Sergio, Galca (Santis, 90’), Arteaga (Javi López, 56′), Roger (Molnar, 88′), Posse (Gerard, 81’) y Serrano (Casartelli, 46′). 

 argentina_flag  Argentina: Burgos, Berizzo, Pochettino, Vivas, Almeyda,  Husain, Gallardo (Ortega, 46′), Kily González (Zanetti, 46′), Gustavo López, Solari (Claudio López, 46′) y Crespo.

Árbitro: Antoni Llonch Andreu. No mostró tarjetas.

Goles: 1-0, Posse (min.18). 2-0, Roger  (min.59).

Incidencias: Partido conmemorativo al centenario del RCD Espanyol celebrado el 14/11/99 en el Estadio Olímpico de Montjuic, que presentó un llenó absoluto, 53.250 espectadores, para presenciar la cerimonia del centenario espanyolista, que recordó la fiesta que se vivió en la de los Juegos Olímpicos de 1992. Brillante acto blanquiazul que culminó con este atractivo encuentro.

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Pochettino pugnando un balón con su compañero y compatriota Posse. Una imagen extraña e histórica, ya que Mauricio nunca más se enfrentó a su club de corazón, el Espanyol.

Pochettino, tras la fiesta vivida comentó lo siguiente: “No me sentí extraño, lo contrario. Me sentí feliz por jugar este partido, por estar en mi estadio. Ojalá que el campo estuviera siempre así, con este ambiente y esta gente. El Espanyol jugó mejor y nos ganó merecidamente. Argentina no tuvo su mejor noche y sólo nos queda trabajar para ofrecer una mejor cara ante España“.

Efectivamente, la albiceleste tres días más tarde, con Pochettino al frente, pudo “vengarse” a expensas de Camacho y la selección española venciendo por 2 a 0 en Sevilla y dónde Pochettino marcó uno de los dos tantos.

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Poche vistiendo la camiseta del centenario del club

El gran colofón, tras una temporada difícil por los problemas en la clasificación y la sustitución de Brindisi por Paco Flores, llegó el 27 de mayo del 2000 cuando el Espanyol se proclamó campeón de Copa en Valencia en el año de su centenario. La fiesta que se vivió fue muy grande, lamentablemente el central no pudo celebrar los actos que se vivieron en Barcelona el día siguiente por tener un compromiso con la selección argentina. Pero sin duda, ese día fue uno de los más felices de Pochettino como profesional del futbol.

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Campeones de Copa en el año 2000

Ese año, el central santafesino acababa contrato y las exigencias del jugador eran inasumibles para el club, hecho que parecía improbable su continuidad, pero la intervención de José Manuel Lara Bosch, hijo de Lara Hernández, fue decisiva para que el central siguiera de blanquiazul, ya que Editorial Planeta se hacía cargo de buena parte de la ficha.

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Nadie podía esperar su marcha del club tan repentina

ADIOS ESPANYOL, BONJOUR PSG

Esta situación fue idílica hasta octubre de ese año, ya que hubo una clara y abierta división entre Lara Bosch y Daniel Sánchez Llibre, que pese estar en minoría de acciones, tenía el apoyo social de una manera aplastante. Lara quería hacer una ampliación de capital y el Consejo con Dani a la cabeza se negaban a tal movimiento, con el apoyo incondicional de la mayoría de la afición. Este divorcio explotó en la Junta de Accionistas, cuando Lara manifestó que se inhibía de cualquier movimiento de la entidad y votaría siempre en blanco, para que sus acciones nunca influenciaran en la toma final de decisiones, al ser el mayor accionista del club blanquiazul. Esa acción, contrajo que el Espanyol se tuviera que hacer cargo de toda la ficha de Pochettino, que tal y como estaba la situación era una locura y más cuando se había frustrado poco antes la operación de Tamudo al Glasgow Rangers, hecho que al club perico le impidió ganar 3000 millones de pesetas que le hubieran ido muy bien a las arcas periquitas.

Los problemas económicos del club obligaron a malvender al central al París Saint-Germain en el mercado de invierno, por sólo 500 millones de pesetas, cuando su cláusula estipulaba 1.500. Esta repentina y fría marcha, no permitió despedirse de la afición de la manera que se merecía. Su último partido en su primera etapa como perico, fue contra el Villarreal el 21/01/01 dónde el Espanyol venció por 2 a 1.

 espanyolRCD ESPANYOL: Mora, Cristóbal, Pochettino, Soldevilla, Toledo, Sergio, Galca (Morales, 78’), Velamazán, Roger, Posse (Óscar, 79’) y Tamudo (Serrano, 84’).

villarrealVillarreal CF: López Vallejo, Roca (Galván, 77’), Berruet, Quique Álvarez, Arrabuarrena, Amor (Escoda, 77’), Cagna, Jorge López, Calleja (X. Gracia, 46’), Moisés y Craioveanu.

Árbitro: Esquinas Torres (Colegio madrileño). Amonestó a Pochettino y Sergio para el Espanyol. Berruet y Moisés para el Villarreal.

Goles: 1-0, m.24: Posse. 2-0, m.56: Tamudo. 2-1, m.86: Craioveanu.

Incidencias: Partido celebrado en Montjuic ante 18.100 espectadores, correspondiente a la décima novena jornada de Liga de la temporada 2000/01.

Su llegada a París fue avalada por Luis Fernández, entrenador que había entrenado en España y conocía al central perfectamente. Pese a jugar, las cosas en la capital francesa no fueron fáciles, puesto que el equipo galo quedó en una mediocre novena plaza. Su debut con el PSG fue en Nantes, donde los parisienses perdieron por uno a cero.

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Poche pasó dos años y medio en París

AMARGO MUNDIAL

En el segundo año en Francia, pese a hacer nuevos fichajes importantes como Ronaldinho o el de su ex-compañero del Espanyol, Cristóbal, las cosas no fueron mucho mejor al no lograr ningún título y quedar cuartos en la Liga gala. Pero no todo fue malo deportivamente hablando, puesto que a final de temporada fue convocado por Bielsa para formar parte del grupo argentino que iba a disputar el Mundial 2002 de Japón-Corea. El central jugó todos los minutos, pero la actuación de la albiceleste fue desastrosa y no pudo pasar de la primera fase de grupos.

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Poche consolado por el “Mono” Burgos

Su último año en el PSG, la temporada 2002-03, llegó a la final de Copa, pero sin el mismo éxito que tuvo con el Espanyol, puesto que perdió la final contra el Auxerre por 2 a 1. Su etapa en París fue grata, como prueba de ello, constatar la huella que dejó en su paso por la capital francesa, decir que pese sólo estar dos años y medio en París consiguió lucir el brazalete de capitán, demostrando los galones y el carácter que poseía el de Murphy. Pese a ello, colectivamente no se lograron los objetivos marcados a nivel deportivo.

VUELVE A CASA VIA BURDEOS

En la 2003-04 fue traspasado al Girondins de Burdeos, en una operación múltiple que incluía a cambio al portugués Pauleta. En el conjunto de la capital de Aquitania, no le fueron demasiado bien y pronto perdió todo el protagonismo. Esta nueva situación para el defensor argentino, fue toda una bendición a medio-largo plazo que ayudó aún más a forjar la leyenda de Pochettino, y que ha permitido que el aficionado perico le quiera como a pocos personajes a lo largo de su historia de entre los no salidos de la cantera, fue la vuelta a nuestro club y las circunstancias que envolvieron la misma, en un momento en que deportivamente el volver a enfundarse la blanquiazul no parecía lo más atractivo para un jugador de su cotización.

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Burdeos no fue una buena plaza para el de Murphy

En las Navidades de 2003 el equipo que dirigía Luis Fernández se encontraba en un momento deportivo muy complicado (último en la clasificación con catorce puntos y a cuatro del penúltimo, el Murcia, y con la defensa más endeble de la Liga con 33 goles encajados en 17 partidos). Con la apertura del mercado de invierno muchos nombres sonaron como refuerzos de la plantilla: Christian Bassila, jugador del Racing de Estrasburgo, el interista Kily González, el carioca Rivaldo, el valenciano Sánchez, el brasileño Deivid… pero quien volvió a su casa (nunca mejor dicho, puesto que su domicilio estaba en los aledaños del antiguo Sarrià) fue Mauricio Pochettino.

El 31 de diciembre, al fructificar las gestiones iniciadas el día de Navidad con el jugador y su equipo de origen para su cesión hasta final de temporada, Pochettino afirmaba: “vuelvo a mi casa para dejarme la piel. Estoy encantado de esta posibilidad aunque sé que para mí es un desafío profesional muy importante. Vengo al Espanyol con la intención de ayudar a mejorar una situación deportiva muy complicada. Conozco la realidad del club y afronto con optimismo e ilusión esta nueva etapa, pero sin dejar de pensar que estamos en un momento muy difícil”. El Presidente Sánchez Llibre expresaba así su enorme satisfacción, incidiendo en el especial y mútuo afecto entre la entidad y el jugador: “es un jugador que se ha criado en el Espanyol, siente el club y los colores. Es un hombre de la casa”. Todavía hoy somos muchos los que recordamos aquel Poche ilusionado, al igual que toda su familia, hablando con los medios de comunicación locales desde su vehículo particular, con el que se desplazó urgentemente con destino a Barcelona.

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Poche presentado de nuevo en el Espanyol

Cabe reseñar que el jugador hizo un esfuerzo económico importante, dado que pocos meses antes, cuando jugaba en el PSG, ganaba 150000 € mensuales, y tenía sobre la mesa de su representante importantes ofertas de clubes como el Bayer Leverkusen, Real Zaragoza, Sporting de Portugal o Benfica, aunque en aquel momento decidió marchar al Girondins por la insistencia del entrenador Elie Baup, que sin embargo pronto le discriminó en beneficio de Marc Planus y del portugués Marco Caneira. Añadiríamos que ello fue una suerte para nuestro club, porque todo el espanyolismo coincidió al final de la temporada en que Mauricio Pochettino fue una de las piedras angulares sobre las que se cimentó el milagro de la permanencia.

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Poche ejercitándose en el Sot del Migdia

El regreso de Pochettino con la camiseta oficial en partido oficial fue en Montjuic, frente al Mallorca. El cuadro de Luis Fernández que estaba hundido, resucitó de la mano de un Tamudo enorme y una gran solidez defensiva, donde el regreso del de Murphy tuvo mucho que ver.

espanyolRCD ESPANYOL: Lemmens, Domoraud, Pochettino, Lopo, David García (Wome, m.86), Fredson (Morales, m.71), Alex, Maxi, Jordi, De la Peña (Héctor, m.85) y Tamudo.

mallorcaRCD Mallorca: Leo Franco, David Cortés (Olaizola, m.41), Lussenhoff, Fernando Niño, Poli, Nené, Colsa, Nagore (Marcos, m.48), Raúl Martín (Bruggink, m.52), Correa y Eto’o.

Árbitro: Carmona Méndez (Comité extremeño). Mostró tarjeta amarilla a Poli, Fernando Niño, Fredson, Lussenhoff y Domoraud y expulsó a Eto’o por doble amarilla minuto 79, ambas.

Goles: 1-0, m.1: Tamudo. 2-0, m.75: Tamudo.

Incidencias: Partido celebrado en Montjuic ante 22.200 espectadores, correspondiente a la décima octava jornada de Liga de la temporada 2003/04.

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Poche, en su retorno como jugador del Espanyol

A partir de aquel día, disputó 21 partidos en la 03-04 dónde marcó un gol, frente al Deportivo. En su regreso al equipo fue titular indiscutible siempre para Luis Fernández y no se perdió ningún partido, demostrando una concentración y profesionalidad digna de encomio, ya que cada partido para los blanquiazules era toda una final.

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Poche acosado por los hinchas pericos tras la salvación frente al Múrcia

POR FIN DEL ESPANYOL

Al final de temporada, tuvo que reincorporarse al cuadro del Girondins, él no quería quedarse allí, tampoco el Burdeos estaba interesado en sus servicios y el Espanyol, esperaba que ambas partes llegaran a un acuerdo para beneficiarse él, de la situación, por esa razón el club periquito no mostró un interés descarado hacia el de Murphy, para que este recibiera la carta de libertad. Finalmente, el plan preestablecido por Pochettino y Espanyol surgió efecto y el defensor argentino pudo desvincularse del Girondins, para tener vía libre y por primera vez ser propiedad del RCD Espanyol, ya que en su primera etapa era de Planeta Deportiva y en esta segunda empezó siéndolo del Girondins. Firmó por tres años.

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Pochettino por fin era propiedad del Espanyol

En esta temporada, las cosas no empezaron muy bien, ya que el entrenador de la salvación, Luis Fernández, no renovó por desavenencias contractuales y el Espanyol por sorpresa contrató al técnico vasco Miguel Ángel Lotina. Los blanquiazules empezaron la temporada fulgurantes y desde el primer instante se colocaron en la zona noble de la tabla, incluso estando muchas jornadas en zona Champions. El 22 de septiembre de 2004, Pochettino cumplió una efeméride más dentro de la gran colección que ya poseía dentro del Espanyol, ya que el de Murphy igualaba al mítico N’Kono en partidos de Liga, compartiendo de esa manera el primer puesto en ser el extranjero que más partidos había disputado en el RCD Espanyol. Este record se lo quedó en propiedad Pochettino, cuatro días más tarde frente al Málaga en Montjuic. Finalmente el Espanyol quedó quinto clasificado, logrando de esta manera el pase a la Copa de la UEFA, y quedándose a un solo tanto de la anhelada Champions Cabe destacar, que Poche fue pieza clave para tales logros, disputando 27 encuentros y anotando un gol.

DIVORCIO CON LOTINA

La siguiente temporada, el Espanyol respiraba ilusión por los todos los poros, ya que el conjunto periquito gracias a sus Consejeros, había invertido en varios jugadores interesantes, que en un principio deberían dar un salto de calidad en el equipo, para poder mantener el gran rendimiento de la temporada anterior. Pero, las cosas se torcieron pronto, tras una pretemporada marcada por los malos resultados, no se ganó ni un encuentro antes de empezar la Liga, y encima el debut liguero se empezó con derrota frente al Getafe, tras un baño de los azulones que acabó con una sonora pita del respetable.

Pese a la indudable calidad de la plantilla, el equipo no funcionaba y su cara era muy pobre. Lotina parecía otro, estaba continuamente dando tumbos tanto tácticos como de jugadores y pocas veces resultaban. La gota que colmó el vaso fue frente el Cádiz, donde los gaditanos vencieron cómodamente en Montjuic y el público volvió a mostrar su enorme malestar. Esa situación, hizo que Lotina no estuviera muy fino en rueda de prensa y cargara contra sus jugadores: “Los jugadores ahora van a casa, se toman una cervecita con los amigos, y ji, ji, ja, ja…, pero el marrón es de los técnicos”. Estas palabras sentaron como un tiro en el vestuario, ya que no los dejaba en un buen lugar. Por esta razón, en una charla de la plantilla con los técnicos (en el centro del Estadi Olímpic), evidenció las recriminaciones de algunos jugadores a Lotina. Pochettino, uno de los capitanes del plantel, y el más experimentado del grupo, acusó al entrenador de falta de autoridad en momentos muy puntuales, sobre todo en lo de cerrar el vestuario a los rumores de la prensa: “Primero comienzan todos: que si hay división en el vestuario, que si no sé qué, que si no sé cuántos… Y nadie cierra filas. Y sigue, y sigue. Cada día damos más de comer a esa gente (la prensa). Y cada día nos alejamos más… Porque míster, estas cosas alejan, no acercan. Y usted, como responsable, muchas veces tendría que haber pegado un golpe en la mesa. Porque si seguimos alimentando a la prensa…”.  Estas palabras duras y sinceras, el argentino tuvo la mala suerte que fueron detectadas por el micro ambiente de la Televisión de Catalunya, hecho que molestó al de Murphy, porque la reunión era privada, aunque en realidad se realizó en el terreno de juego y a puerta abierta para prensa y aficionados, por lo que el canal autonómico poco o nada se le podía reprochar.

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Imagenes de la charla de grupo, con Poche a la cabeza

Lo cierto, es que esta situación puso a Pochettino a los pies de los caballos de cara a Lotina y el técnico vasco lo dejó completamente en un jugador residual y para los partidos donde solían jugar los no habituales. La prensa no paraba de hablar de división en el vestuario y señalar a tres jugadores: Tamudo, De la Peña y Pochettino, como los culpables de este mal ambiente, pese las negaciones de todos los implicados. El equipo seguía tonteando con la zona de descenso y Lotina estaba cada vez más en la cuerda floja, de hecho, un hombre de la confianza del presidente, Don Sebastián Javier, avanzó tal cese, que al final nunca se confirmó. Esa misma semana, el Espanyol jugaba en casa frente al Athletic, pese ir perdiendo durante casi todo el partido, la afición apoyó incondicionalmente a Lotina con gritos de “Lotina quédate”, al final el equipo empató y el mister siguió y se hizo más fuerte.

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Poco protagonismo tuvo en el segundo año de Lotina

COPA Y SALVACIÓN CON POCHE DE ESPECTADOR

Personalmente para Pochettino, la temporada sigue siendo infernal, entre la poca confianza del técnico y las lesiones le impiden estar presente en los terrenos de juego. El equipo, sigue en el alambre en la Liga, pero en la Copa se destapa y se planta en la Final, rememorando la fiesta que se vivió en el año 2000. El rival, todo un coco, el Zaragoza que ese año había eliminado con todas las de la ley a At. Madrid, Barcelona y R. Madrid, por lo que a priori, los aragoneses eran los claros y firmes favoritos. Pochettino, pese no poder vivir la final como titular, ni siquiera jugar un minuto, si que estuvo convocado y la pudo presenciar desde el banco. La victoria fue inapelable para los pericos por 4 a 1, la fiesta espanyolista en el Santiago Bernabeu fue inolvidable para todos, incluso para Poche, que pese no jugarla la vivió como el que más.

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Pochettino abrazando a Luis García, a la izquierda Armando Sá

La alegría de la Copa, no podía ocultar la zozobra que se vivía en la Liga, donde el equipo no acababa de salir de los puestos peligrosos y la ruleta del descenso cada vez se hacía más presente en Montjuic, tal fue así, que el Espanyol se vio condenado a jugarse la salvación en el último partido de Liga en Montjuic frente a la Real. Los periquitos si ganaban o hacían lo mismo que el Alavés, el otro implicado, mantendría la categoría, pero si empataba o perdía y el Alavés ganaba, el equipo barcelonés vería sus huesos en segunda división. Pochettino como la mayoría de partidos de Liga, vio el angustioso partido desde la grada y ciertamente será a buen seguro el partido más dramático que recuerde el argentino en su dilatada carrera deportiva, ya que el Espanyol se salvó del descenso en el minuto 91 de encuentro, gracias a un gol milagroso de Coro, el drama de la segunda nunca estuvo tan cerca de Montjuic y las lágrimas postpartido de la mayoría de los presentes, jugadores y técnicos incluidos, del drama que se palpó fueron una buena muestra. Afortunadamente, el Espanyol salvaba la categoría y además como premio iba ir a Europa como flamante campeón de Copa.

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Poche emocionado abrazándose con Pandiani

Como nota de curiosidad, el 16 de abril de 2006, Mauricio Pochettino disputó su último encuentro como jugador del RCD Espanyol y también como profesional. Fue en el Estadio de Mestalla, donde el Espanyol tras la resaca de la final copera, sucumbió en manos del Valencia por un contundente 4 a 0.

valenciaValencia CF: Cañizares, Miguel, Albiol, Ayala, Carboni, Angulo, Albelda (Edú, 73′), Baraja, Regueiro, Fabio Aurelio (Mista, 66′) y Villa (J. López, 77′).

espanyolRCD ESPANYOL: Gorka, David García, Sergio Sánchez, Zabaleta, Pochettino, Costa, Moisés, Coro, De la Peña (Ito, 72′), Luis García (Juanfran, 62′) y Tamudo (Pandiani, 72′).

Árbitro: González Vázquez (Colegio gallego). Mostró cartulina amarilla al local Fabio Aurelio y por parte del Espanyol a Luis García, Moisés, Sergio Sánchez y expulsó por doble cartulina amarilla a Costa (min. 60).

Goles: 1-0, m.39: Villa. 2-0, m.66: Ayala. 3-0, m.69: Mista. 4-0, m.86: Baraja.

Incidencias: Partido correspondiente a la trigésimo tercera jornada del campeonato nacional de liga, disputado ante 35.000 espectadores. El Espanyol recibió el pasillo como campeón de Copa del Rey ganada en el Bernabeu frente al Zaragoza, cuatro días antes.

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El Espanyol recibiendo el pasillo como campeón de Copa. Ese día fue el último partido de Pochettino como jugador profesional

TRISTE ADIÓS

La temporada finalizaba, pero no para Pochettino, ya que mientras el resto habían cogido unas justas vacaciones el de Murphy seguía su recuperación en la Ciudad Deportiva del club para acabar con las molestias que le habían acechado a lo largo de la temporada. Pero poco le duró la tranquilidad al defensor argentino. Ya que en el club había habido una profunda reestructuración técnica con la contratación de un nuevo Director General, Pedro Tomás que volvía al club tras casi 20 años en la LFP en Madrid, un nuevo Director Deportivo, Paco Herrera, y un nuevo entrenador, Ernesto Valverde, otro ex de la casa. La dirección deportiva, imaginamos que influidos por los informes del ex técnico Lotina, ya que todos ellos compartían el mismo representante Iñaki Ibáñez, descartaron la continuidad de Pochettino, pese que al de Murphy le restaba un año de contrato. El 6 de junio por la tarde, con sorpresa general, el Espanyol hacía público que el jugador argentino tras diez temporadas en dos etapas distintas en el club rescindía su contrato de mutuo acuerdo con el club. El mazazo para la masa social fue mayúsculo, nadie podía esperar una decisión tan inesperada como fría, ya que nadie imaginaba que el dorsal 5 del Espanyol no fuera vestido por Pochettino nunca más. El día siguiente, Pochettino hacía una rueda de prensa, lamentablemente sin la presencia del presidente Daniel Sánchez Llibre, el cual como máximo mandatario de la institución debía haber estado allí para despedir a una leyenda blanquiazul. En ella, el argentino se mostró enormemente emocionado, hasta tuvo que interrumpir su discurso por las lagrimas que no paraban de reflejarse en su descompuesto rostro.

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El defensa hispano-argentino, que estuvo acompañado por su familia y amigos como Cristóbal Parralo o Toni Jiménez, no pudo contener las lágrimas mientras enumeraba la emoción que le producía dejar el Espanyol. En su alocución comenzó agradeciendo al Director General del club: “Gracias por la altura con la que me ha tratado Pedro Tomás. Creo que ha actuado como un gran caballero y espero haberle correspondido igual” y siguió mostrando su gratitud al trato que “siempre me ha dispensado la afición, el de mis compañeros de vestuario y el de toda la gente del club que me ha acompañado desde el primer día. Quiero que esta sea una despedida alegre porque no la entiendo como tal. Me despido como futbolista, pero de aquí, de este club, no me iré nunca por el sentimiento que tengo hacia esta institución, a su gente y eso es algo que va a permanecer en mí y en mi familia”, apuntó, pero no pudo continuar y acabó en un mar de lágrimas.

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Poche no pudo contener sus lágrimas en el día de su adiós como jugador del RCD Espanyol y también como futbolista

Sólo unos minutos más tarde, cuando recobró el aliento y volvió a entrar en la sala de prensa de Montjuic, explicó que “es una decisión meditada desde que terminó la temporada. He vivido dos etapas muy productivas en este club, con un parón de tres años en Francia, y en todo este tiempo he tratado de mostrarme de forma profesional. Por eso, ahora, estoy muy contento con todo lo que he conseguido”.

Pochettino reconoció que esta decisión responde a una meditación “profunda con mi familia” y, también, “a que pensaba que era lo mejor para mí y para el club. Creo que era el momento de hacerlo. No tomo esta dirección porque detrás haya algo. He llegado a este acuerdo y no hay nada más. No hay una causa. No sé lo que voy a hacer mañana”.

En cuanto a su posible incorporación como técnico del club o en el organigrama deportivo, señaló que “para desarrollar esa tarea es necesaria una capacitación. Es una cuestión que me gusta, que me apasiona, pero no me he planteado ese futuro por ahora”.

El defensa aseguró que había comunicado esta decisión a algunas personas de su confianza como De la Peña y reveló que “rescato todos los años que he podido disfrutar en esta casa. Siempre he notado un respeto mutuo de todas las partes y yo he tratado de corresponder de la misma manera”.

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Pochettino, que insistió en que “este es el club de mi vida, el que me ha dado todo, del que mis hijos son hinchas”, confesó que de toda esta larga andadura profesional “me quedo con todos los buenos momentos, aunque reconozco que he aprendido más de los malos momentos que de los buenos. He aprendido de los palos, de los golpes, de los tropiezos. He disfrutado al cien por cien porque me he entregado con cuerpo y alma. Eso es algo que la gente ha sabido valorarme. Lo han apreciado y les estaré eternamente agradecido. Me siento mucho más orgulloso del aplauso que he recibido hoy que cualquier jugada que haya hecho”.

Por último, de la gran respuesta que siempre ha recibido de la afición reconoció que “desde el primer momento que llegué encontré una química especial. Me he identificado con el sentimiento perico, con la gente, con el club en sí, con sus colores. Creo que esa es la explicación que hace que sea una cosa mágica”. Finalmente reconoció y no era para menos, que esa rueda de prensa fue la más difícil de su vida.

Esa dolorosa marcha del club, le hizo buscar ofertas, pero ninguna de ellas le satisfacía lo suficiente y además había encontrado un nuevo reto, ser técnico. Esa faceta le fascinaba, pese que a su vez, también la desconocía, ya que sólo había vivido la parte como jugador. Por lo que Mauricio decidió colgar las botas definitivamente ese verano de 2006.

La fría despedida que había tenido por parte del club, hizo movilizar a la llamada oposición, liderada por la Plataforma Espanyol 3.0, un grupo de espanyolistas que desde junio de 2004, se habían mostrado muy activos en contra los postulados del Consejo que presidía Daniel Sánchez Llibre. El acto fue en Gavà, el 15 de septiembre de 2006, donde varios ex directivos del club, ex jugadores como Toni o Pacheta, el ex técnico Paco Flores, jugadores de la primera plantilla (Riera, De la Peña, Tamudo, Zabaleta y Luis García), más otro centenar de socios anónimos y también los representantes del club, el Director General del club, Pedro Tomás y el consejero Antonio Martin. Todos ellos, quisieron rendir el más cálido de los homenajes al de Murphy. Un acto sencillo, pero a la vez muy emotivo, donde todos los colectivos presentes le dieron un obsequio al que fuera diez temporadas jugador del club.

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Poche en el día del homenaje de la Plataforma Espanyol 3.0

Lamentar, que ese mismo día desde el club se quisiera torpedear dicho acto, con una cena de la Penya de Blanes, donde sorprendentemente se desplazaron el presidente, dos vicepresidentes, todo el cuerpo técnico y un jugador. Evidentemente la Penya, tenía todo el derecho de organizar dicho acto, pero curiosamente desde el club se le dio una trascendencia que ni un Aplec logra atraer.

Obligados por vergüenza torera, la entidad organizó un modesto homenaje el 18 de septiembre, aprovechando el partido de Liga frente al Celta en Montjuic, para darle al jugador en los prolegómenos del partido la insignia de oro y brillantes del club y el saque de honor, además de recibir otros obsequios por parte de La Curva, grupo de animación, y la Federación de Penyes del Espanyol.

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La afición homenajeó al ídolo argentino. El club también

Una vez desvinculado de la entidad blanquiazul y del futbol profesional como jugador, el hispano-argentino realizó el curso de entrenadores para poderse sacar el título de entrenador hecho que lo logró, tras realizar unas nociones teóricas y posteriormente prácticas de unos meses como ayudante técnico de Emili Monteagut en el primer equipo femenino del RCD Espanyol. Tras obtener la titulación y poder ya entrenar a cualquier equipo profesional, anunció públicamente que se asociaba con otro viejo conocido de la casa perica como Xabier Azkargorta, y que estaban dispuestos a entrenar a cualquier equipo, ya fuera de primera o segunda división. A Xabier Azkargorta, le conoció a través del Mundial 2002 de Corea y Japón, cuando su  esposa le habló de los certeros análisis técnicos del vasco.  Pochettino consiguió su número de teléfono y los dos quedaron para tomar un café en el Real Club de Tenis Barcelona. Desde entonces han compartido numerosas charlas y puntos de vista sobre partidos y situaciones que se dan en el mundo del fútbol, a la vez que se convirtieron en buenos amigos y con el deseo de trabajar juntos, con Xabier de primer técnico y Pochettino de ayudante.

VUELVE A CASA… COMO ENTRENADOR

Dicho tándem nunca se llevó a cabo, porque la mala racha de resultados del Espanyol, primero con Márquez y posteriormente con Mané, llevaron al club espanyolista a llamar de urgencia a Pochettino y contratarlo hasta final de temporada a partir del 20 de enero de 2009. Sorprendentemente, Azkargorta fue olvidado por parte del club una vez más, como ya ocurrió en 2001, cuando sonaba con mucha fuerza como director deportivo, pero finalmente fue descartado por circunstancias nunca aclaradas. Pochettino habló con Azkargorta y le explicó la situación, que le habían ofrecido tal cargo y obviamente no podía rechazarlo, primero porque era el club de su vida y segundo era el salto que todo profesional querría realizar, entrenar en primera división. Además, a pesar del tándem entre ambos, también había un acuerdo tácito entre los dos, que si había una oferta individual, esta si interesaba no podía ser rechazada, de hecho, Azkargorta estuvo de manera fugaz esa misma temporada como director deportivo del Valencia.

La situación del club era dramática, en zona de descenso y a cinco puntos de la salvación, una similitud a la que vivió como futbolista en el 2003/04, pero esta vez con muchísima más responsabilidad, de hecho, un fracaso suyo, a parte del descenso del equipo, hubiera significado un duro revés a la inexperta carrera del técnico de Murphy. Pochettino a más de coger un equipo moralmente roto, ya que desde enero de 2008 hasta enero de 2009, sólo había conseguido la friolera de 27 puntos de 114 posibles, un verdadero horror. Pochettino, volvía a la sala de prensa dos años y medio después con otra cara, pero con mucha mayor responsabilidad: “Estoy muy contento y satisfecho de volver a la que siempre fue mi casa. Conozco la situación, conozco el sentir de la gente y de todos los que amamos esta institución. Siempre dije que siempre que el equipo me necesitara respondería.. Respondí en el 2004 y hoy estoy convencido de poder aportar mi granito de arena. Soy un perico más, que sufre por los resultados del equipo. Estoy al servicio de este club y lo seguiré estando, pero de eso de Mesías, nada“.

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Poche el dia de su presentación como técnico y su debut

El entrenador reconoció que la situación no era fácil, pero con el esfuerzo de todos se sacaría adelante: “Acepto el reto porque estoy convencido de que podemos salir y tengo confianza absoluta en la plantilla y también porque es un reto ilusionante, aunque tenemos por delante un largo camino. Hemos de unirnos en bien de una sola cosa, del bien de la institución. Hoy es prioritario“. A esos mismos objetivos había hecho referencia el presidente blanquiazul, Daniel Sánchez Llibre, al darle la bienvenida, que empezó recordando que “No es una presentación porque siempre ha estado aquí. Y a partir de hoy es el entrenador de nuestro club“. El máximo mandatario perico demostraba también que la confianza de la entidad en Mauricio Pochettino era absoluta: “Sé que nos vas a ayudar y que pondrás lo máximo. Estoy convencido de que triunfaremos contigo. De lo que se trata es que no estéis unos meses sino que sigáis el año que viene. Hay que comenzar a trabajar y estar todos unidos para salir de esta especie de pesadilla”. Junto a Pochettino vino como ayudante otro viejo conocido de la casa, Feliciano Di Blasi, el que fuera preparador físico con Luis Fernández. Ellos dos, tenían la responsabilidad de reflotar una nave que iba como un cohete hacia la segunda división.

YES, WE CAN!!!

Como nota anecdótica y graciosa, Mauricio Pochettino fue nombrado técnico del Espanyol, el mismo día que el Presidente de los Estados Unidos de América, Barack Obama, juraba el cargo de la toma de posesión. Esta casualidad, hizo que los aficionados pericos utilizaran el mediático grito de guerra en la campaña de Obama: “Yes, We Can”, para la llegada de Pochettino en el cargo y la complícadisma situación que vivía el equipo en la tabla. Curiosamente, tanto Obama como Pochettino lograron sus metas, uno ser presidente de los Estados Unidos, siendo el primer afroamericano en conseguirlo, y el otro salvar al Espanyol.

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Los pericos de Palencia en Valladolid, ya lucieron el “Yes, we can”

Su debut nada más y nada menos fue el día siguiente de su presentación, frente al Barcelona de Guardiola, un equipo que ese año se mantuvo intratable. El partido era correspondiente a los cuartos de final de la Copa del Rey. Todos esperaban una goleada azulgrana y el Espanyol sólo plantar cara al eterno rival. El nuevo equipo dirigido por Pochettino plantó cara brillantemente al Barcelona y mereció algo más que el empate a cero final. Las excusas azulgranas fueron que jugaron con muchos reservas, cierto, pero en la vuelta, sacaron todo su armamento y el Espanyol, pese caer eliminado, plantó cara de gran manera perdiendo 3 a 2 y los espanyolistas lleno de suplentes!!!

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Los inicios no fueron fáciles en la era Pochettino

La imagen copera, contrastaba con la marcha de la Liga, donde Pochettino no lograba arrancar el equipo y poco a poco se hundía, aunque la imagen del equipo crecía, pero los resultados no acompañaban y el equipo se convirtió en colista en la jornada 23. Pese a ser colista, el Espanyol hizo un bombazo en toda regla, al vencer por 1 a 2 en el Camp Nou, en una noche memorable que rompía todas las rachas habidas y por haber. Ese partido debía ser un punto de inflexión y así también lo vio la afición, que pese ver la salvación como una quimera, se sumó a la ayuda del equipo de manera incondicional y se desplazó a todos los campos rivales, como jamás se había visto, además de ser el jugador número 12 en Montjuic, sobretodo el sector más joven, la Curva.

Pese a estos pequeños conatos de reacción, el equipo no acababa de reaccionar y finales como las del Mallorca u Osasuna, se fracasaron estrepitosamente dejando al equipo a 8 puntos de la salvación a falta de 10 jornadas para la conclusión del campeonato. Muchos daban por muerto al equipo. Además las críticas hacia el técnico argentino empezaban a llegar, sobretodo por su inexperiencia en el cargo y también por una subida que hizo junto a su ayudante Di Blasi a Montserrat para ver a la Moreneta, según Pochettino era una promesa que debía cumplir tras salvarse frente al Múrcia cinco años atrás, aunque intuimos que el de Murphy pidió algo más. Pero, como dicen, a Dios rogando y con el mazo dando, ya que Pochettino aprovechando un parón de 15 días, se llevó al equipo a Navata de mini-stage para oxigenar la plantilla y cambiar el ánimo general.

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Otra vez fue el hombre milagro del club

Realmente lo que parecía imposible, se hizo posible, no sabemos si fue por la Moreneta, por el mini-stage de Navata, por la fe irreductible de todos o porque este Espanyol tiene más vidas que un gato, lo cierto es que en las últimas 10 jornadas el Espanyol ganó el doble de partidos que el resto de campeonato, sólo cedió un empate y una derrota en el Calderón, cuando la victoria parecía un hecho para los blanquiazules. Finalmente, a los de Pochettino les sobraron una jornada para conseguir la salvación matemática y acabar en un engañoso décimo puesto, ya que los blanquiazules siempre anduvieron con la soga al cuello. Esta magnífica recta final y el enorme trabajo de Pochettino, hicieron que el club no dudara en renovarle por tres temporadas más al frente de la nave blanquiazul, con la ilusión de consolidar un proyecto fuerte y en un escenario muy pero que muy especial, el Nuevo Estadio de Cornellà-El Prat, la nueva casa de propiedad del Espanyol, tras 12 años en el exilio en Montjuic.

RENUEVA CON EL ESPANYOL

Tras obrar el milagro, el espanyolismo era un clamor: “Atemos a Poche”, la masa quería que el de Murphy fuera el sir Alex Ferguson blanquiazul, técnico exitoso y con más de 25 años en el cargo del Manchester United. Las negociaciones fueron rápidas y hubo un acuerdo entre las partes por 2 años más uno opcional. La parroquia blanquiazul respiraba tranquila, ya que su salvador de la temporada pasada seguía con ellos y encaraban el ilusionante proyecto del Nuevo Estadio con un entrenador que conocía la entidad al dedillo y ya había demostrado su valía.

Pochettino aseguró que éste es el día más feliz de mi vida. He de agradecer la confianza que han depositado en mi y de poder cumplir un sueño. Poder vestir la camiseta de este club es algo diferente. Ahora como entrenador me hace una gran ilusión comenzar un proyecto de tres años y recorrer este camino para llevar al club donde tiene que estar, que es en lo más alto del fútbol”. Nunca antes a un entrenador se le había dado tanto poder como al de Murphy y es que tantos vaivenes en la dirección deportiva, hacia falta un canto a la estabilidad y Mauricio era un hombre con el perfil adecuado, ya que conocía a la casa como pocos, a la plantilla y era muy querido por los aficionados blanquiazules.

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Pochettino junto a su ayudante, Di Blasi, y Sánchez Llibre

La primera decisión polémica que tomó tras seguir como técnico fue la de quitar la capitanía al buque insignia de la entidad, Raúl Tamudo, dándole la responsabilidad a Dani Jarque. El técnico explicó su decisión como algo consensuado, pero la realidad era que fue una decisión unilateral del técnico argentino. “De común acuerdo en los días pasados me reuní con Raúl Tamudo y llegamos a un acuerdo para que deje la capitanía y la asuma Dani Jarque. Con toda naturalidad“, Ese verano se rumoreó mucho sobre el futuro de Tamudo y esa decisión alimentaba, más si cabe, la rumorología sobre el excapitán del Espanyol. “Es de común acuerdo, y no porque esta temporada pueda estar o no estar en el club“, ha aclarado el entrenador, quien ha dejado claro la importancia de Tamudo en la historia del Espanyol. “No es importante de quién es la iniciativa, sino que es lo más importante tanto para Tamudo como para nosotros. Tamudo es uno de los dos-tres mejores jugadores que han pasado en los 109 años de historia, es el máximo goleador, lleve o no lleve el brazalete, y siempre será un ídolo, ahora y cuando no esté“, comentó.

TRAGEDIA JARQUE

A pesar de esta decisión polémica, la pretemporada fue transcurriendo con tranquilidad y con el boom ilusionante de la inauguración del nuevo estadio, donde el Espanyol dio una gran imagen y goleó al Liverpool. Las expectativas sobre el equipo rebosaban optimismo, todos confiaban que el Espanyol aprovechara la ola de la segunda vuelta de la temporada pasada para hacer un gran año. Pero todas estas previsiones se truncaron el 8 de agosto en pleno stage en Italia, cuando el nuevo capitán Dani Jarque fallecía súbitamente. El shock fue enorme, el que estaba llamado a ser el nuevo referente del equipo, perdía la vida, todo un golpe para el espanyolismo y principalmente para la plantilla.

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Un abatido Pochettino regresando a Barcelona tras la tragedia

Era todo un desafío para Poche rearmar al grupo, tras un hecho tan dramático. Días más tardes y con el drama aún presente, el equipo volvió a los entrenamientos y tras ese duro trago, el técnico del Espanyol, Mauricio Pochettino, habló en rueda de prensa por primera vez después de la muerte de Dani Jarque. “El grupo está muy unido y seguiremos peleando por el club” aunque nunca olvidarán al capitán, ya que “siempre estará en sus corazones. El querría que fuésemos fuertes para superar esto y seguiremos peleando por este club y para darle alegría esté donde esté. Son unas situaciones tan delicadas que lo que tenemos que hacer es gestionar nuestro dolor, como grupo tenemos que estar fuertes y ayudarnos entre nosotros para aliviar el dolor, pero Dani estará siempre en nuestros corazones“, expresó.

El primer objetivo del cuerpo técnico es recuperar anímicamente al vestuario después de unos momentos “con mucho dolor, angustia y sufrimiento. Estamos volviendo a la rutina, hemos querido trabajar lo antes posible para volver a la normalidad y curar entre todos ese dolor que llevamos dentro“, subrayó. El técnico argentino destacó la gran unión que se vivió en el vestuario y afirmó que esta desgracia “potencia la unión y la “fuerza” y que ahora el equipo tiene una “meta común, luchar por la familia de Jarque“. “Son momentos donde las palabras tienen poca importancia. Una caricia, un abrazo o una mirada dicen más que unas palabras. El grupo necesita verse las caras, estar en contacto y apoyarse. El equipo está reaccionando bien y con mucha fuerza, el dolor no se va de hoy para mañana, pero el equipo está con fuerzas“, explicó. Unas cien personas ovacionaron al equipo en su salida al campo de entrenamiento y el técnico argentino también quiso agradecer el apoyo de la afición. “Esta institución, sin esta afición, no sería igual. No podemos pedirle nada si lo ha dado todo en momentos difíciles deportivos y ahora. Agradecer a todo el mundo las muestras de cariño, los aplausos de hoy representan toda la gran masa social que tiene el club en todo le mundo. En nombre de toda la plantilla y el cuerpo técnico muchísimas gracias“, añadió.

El drama anímico que cayó sobre la plantilla, también se debía añadir el parón que realizó la plantilla en plena pretemporada, hecho que lo pagó en las primeras jornadas donde el equipo le faltaba fuelle físico.

ESTALLA EL CASO TAMUDO

Si no habían sucedido suficientes problemas, en el mes de octubre tras una recuperación del equipo que lo había colocado en posiciones tranquilas en la tabla, estalló el caso Tamudo definitivamente. Las acusaciones públicas entre los dirigentes del club y el jugador crearon un cisma en el entorno de la entidad de enormes dimensiones. Pochettino, no vaciló ni un minuto y dio su apoyo público a los dirigentes del club, dejando en una situación muy difícil a Tamudo, que lo dejaba sólo ante el peligro y en el ojo del huracán.

Esa marginación a Tamudo, era incomoda para el grupo y sobretodo para el técnico, que tenía que lidiar contra todo un símbolo de la entidad y obviamente sólo los resultados deportivos darían alas a la decisión del técnico o le saldrían opositores por todos los lados. Por ello Pochettino y tras reunirse con la plantilla, decidió reconducir la situación y contó de nuevo con el 23. Esa decisión, no obtuvo los resultados esperados, ya que el equipo ofreció la peor versión de sí mismo, esta triste imagen y una lesión de Tamudo, contribuyeron a que Pochettino decidiera marginar definitivamente al mítico delantero blanquiazul.

LA CANTERA, LA SALVACIÓN DE POCHE

A nivel grupal, la mayoría de los fichajes fallaron, sumado a la ausencia por lesión de De la Peña y de Tamudo, por decisión del técnico, hicieron que Pochettino no se lo pensara dos veces para apostar decididamente con la cantera, los cuales dieron un soplo de aire fresco que ilusionó a la afición, gente como Javi Márquez, Víctor Ruiz, Dídac o Baena demostraron que si se confía con la cantera esta suele responder y con nota.

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Javi Márquez, Baena y Víctor Ruiz, tres canteranos que gozaron de la total confianza de Pochettino

Todos ellos confirmaron que estaban plenamente capacitados para jugar en primera división y que no era necesario fichar a tanto foráneo, que lo único que hacía era agravar la situación económica del club. Tal fue así la cosa, que Pochettino hizo debutar hasta a 8 jugadores en primera división, varios de ellos teniendo un papel relevante en esa temporada. Lo negativo de la temporada en el ámbito meramente deportivo, fue la pobre imagen mostrada a domicilio, donde el equipo sólo ganó dos encuentros y sobre todo, la escasa capacidad goleadora del equipo, obteniendo el segundo peor registro de la historia del club, precisamente en el año donde se había abierto el cisma Tamudo, el máximo goleador de la historia del club.

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Cornellà-El Prat resucitó las noches mágicas de Sarrià

Uno de los momentos más esperados por todos fue el derbi frente al Barcelona en la nueva casa de Cornellà-El Prat, donde el espanyolismo recuperaría de nuevo el gran ambiente de Sarrià. El cuadro barcelonista dirigido por Guardiola, llevaba una campaña liguera impecable con tan solo una derrota a lo largo de las 32 jornadas del campeonato, por lo que era claro favorito en el derbi catalán, pero de nuevo los de Pochettino hicieron un gran partido táctico y frenaron al Barcelona que se mostró incapaz de ganar el partido e incluso de generar ocasiones manifiestas de gol. Por el contrario, el Espanyol adoleció como siempre de punch. El míster se convertiría por méritos propios como el anti-Guardiola, ya que los azulgranas siempre tuvieron problemas para vencer a los blanquiazules, ya fuera en el Camp Nou o en el feudo perico.

espanyolRCD ESPANYOL: Kameni, Chica, Callejón (Sahar, min.83), Luis García, J.Verdú (Iván L.M., min.77), Nico Pareja, Osvaldo, Forlín, V.Ruiz, Dídac y Baena.

 barcelonaF.C. Barcelona: V.Valdés, Dani Alves, Piqué, Puyol, Xavi, Messi, Sergio B., Pedro (Ibrahimovic, min.82), Milito (Henry, min.56), Maxwell y Touré (Keita, min.56).

Árbitro: Alberto Undiano Mallenco (C.Navarro). Por parte del Espanyol, enseña tarjeta amarilla a Osvaldo (min.5), Luis García (min.21), Baena (min.62). Por parte del FC Barcelona, a Alves (min.24 y min.61), Milito (min.32), Keita (min.80).

Incidencias: 39.260 espectadores.

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Guardiola se le atragantaba los derbis con Pochettino de técnico

DESPEDIDA TAMUDO

La piedra en el zapato para Pochettino era el caso Tamudo, el equipo carecía de gol y la marginación hacia el buque insignia del club muchos no lo entendían, ya que parecía que primaba las razones extradeportivas a las meramente deportivas. Pero Pochettino, se mantuvo firme hasta el final con dicha decisión y nada ni nadie le hizo temblar el pulso.

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La relación entre Tamudo y Pochettino acabó siendo muy distante

Sólo cuando el equipo estaba virtualmente salvado de cualquier peligro de descenso, tuvo la generosidad de darle a Tamudo unos minutos en casa, para que los aficionados blanquiazules, pudieran rendirle un más que merecido homenaje por todo lo que había dado a la entidad blanquiazul. Tras la jornada emotiva como despedida de Tamudo frenta a Osasuna, Mauricio Pochettino destacó la noche vivida por todo el espanyolismo. Ha sido una noche maravillosa, sobre todo para Tamudo. Es una lástima que no haya podido marcar un gol para ser el único que lo ha logrado en Sarrià, Montjuic y aquí. Es uno de los mejores futbolistas que ha pasado por esta casa. Ha sentido el calor de la gente con total merecimiento”. La prensaquisohurgar en el asunto Tamudo y sobre el apoyo masivo que tuvo el jugador de Santa Coloma, destacando una pancarta que rezaba “Tamudo perdónalos, porque no saben lo que hacen”, si esta situación hacía pensar al técnico y al club que se habían equivocado a la hora de tratar el asunto. Al técnico perico no le gustó tal pregunta y se evadió como pudo. “Vamos a quedarnos con la parte positiva. ¿Qué vamos a resolver ahora? Cada uno tendrá su opinión. ¿Qué vamos a buscar ahora? La historia está aquí y cada uno sacará sus interpretaciones, pero yo me quedaré con el Tamudo que marcó goles, con el Tamudo ídolo, concluyó el técnico, que seguramente y pese ser su segundo año, difícilmente vivirá una temporada más difícil y compleja en toda su carrera.

UNA PRIMERA VUELTA DE CINE

El Espanyol de Mauricio empezó la temporada con los mismos síntomas que la anterior, fuerte en casa y débil de visitante, donde los blanquiazules ante cualquier revés se diluía como un azucarillo. Pero ese equipo endeble fuera de casa iba cogiendo más empaque, y logró buenos resultados y con una propuesta valiente, intentar tratar bien el balón y con gente joven, la mayoría formada en Sadrià (Javi Márquez, Baena, Víctor Ruiz, Dídac, Javi López y los más noveles Álvaro, Amat, Manu Molina o Rui Fonte).

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Los Poche’s boys fueron la revelación de la primera vuelta

Los de Pochettino ilusionaban por su estilo de juego y por sus victorias, infalibles en casa y cada vez más certeros como visitantes. Eso le permitió auparse en las zonas de lucha por plazas europeas. Sólo las lesiones que sufría el equipo era el punto negro de la primera vuelta: Mattioni (se lesionaba en pretemporada para perderse todo el campeonato), De la Peña, Baena, Galán, Osvaldo, Dátolo, Sergio García, Iván Alonso o David… Eran los principales damnificados por las lesiones en la primera vuelta, pero aún así el técnico y su equipo mantenían el tipo y nadie echaba en falta los percances que sufría el conjunto.

El Espanyol acabó la primera vuelta en quinta posición, a tan solo tres puntos de la Champions y con una ventaja de hasta siete puntos del octavo clasificado. El balance era fabuloso, con 8 victorias y una derrota como locales y victorias de postín a domicilio como fueron las del Calderón o Sánchez Pizjuán. Los lunares derrotas contundentes a domicilio y la del derbi en casa, donde se perdió 1 a 5, que era el peor correctivo en un derbi de Liga del Espanyol como local y también de su historia en la Liga, aunque ya había sufrido, dicho marcador, en 3 ocasiones anteriores (Oviedo, R. Madrid y Getafe).

SE ROMPE EL BINOMIO CON DI BLASI

Mauricio Pochettino a mitad de temporada rompió su relación profesional y personal con su mano derecha y hombre de confianza, Feliciano di Blasi, desde que aterrizó al Espanyol como técnico del club. Los problemas que mantenía el italiano con los servicios médicos, que le acusaban de inmiscuirse en sus tareas y las reiteradas lesiones que sufrió el equipo en la primera vuelta, hicieron que Pochettino poco a poco, le fuera quitando protagonismo, hasta que finalmente, de mutuo acuerdo, ambas partes pactaron la salida del italiano. Que meses más tarde, no tuvo palabras precisamente de afecto hacia el míster argentino. Jesús Pérez fue su sustituto.

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El binomio Poche-Di Blasi acabó en divorcio

VENTAS Y MÁS LESIONES CONDENAN AL ESPANYOL

El mes de enero de 2011, las cosas se empezaron a torcer, cuando el club anunció la necesidad imperiosa de efectuar una venta para aliviar la precaria tesorería del club. La afición se mostró decepcionada, ya que hacía tiempo que el Espanyol no se codeaba por la zona noble de la Liga y desde el club querían debilitar al equipo. Para sorpresa de todos, al final no fue una venta, sino dos, Víctor Ruiz y Dídac Vila marchaban rumbo al Calcio, y no traían a nadie en sus puestos, dejando claramente despoblada la defensa. Pochettino guardó silencio, resignado y haciendo gala de su lealtad al club, pese que esa maniobra, dejaba al equipo mermado.

Por si no fuera poco, las lesiones proseguían azotando a los de Pochettino, los jugadores caían como moscas, hasta 7 veces los jugadores pasaron por el quirófano esa temporada, además de numerosas lesiones musculares que inevitablemente dejaron un equipo totalmente cambiado de una vuelta a la otra. La inexperiencia de la defensa y la incapacidad ofensiva, hizo que las derrotas se acumularan en el casillero del Espanyol y el cojín europeo se esfumara, a pesar de que sus perseguidores tampoco se mostraban muy fiables. Viéndolo venir, Mauricio manifestó que no ir a Europa, no era ningún fracaso, si no una decepción tal y como había transcurrido la temporada. Al de Murphy no le faltaba razón, tras analizar lo que había tenido que lidiar a lo largo del año.

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Mauricio no pudo evitar el desfallecimiento del equipo

El Espanyol finalmente se quedó sin el premio europeo en la penúltima jornada, cuando perdió en la Romareda por 1 a 0, mostrando una ineptitud palpable y que resumía perfectamente la imagen del equipo en esa segunda vuelta, donde los blanquiazules sumaron tan solo 15 puntos, 12 tras las ventas, que significaron el principio del fin de las esperanzas europeas del club.

TRISTE POR EL FINAL

Mauricio Pochettino no pudo ocultar su tristeza y sorpresa por la reacción de la grada en el último partido de Liga, que se disputó en Cornellà frente al Sevilla. En especial del colectivo más animoso, La Curva, que decidió no animar y proferir gritos en contra de la directiva y mostrar pancartas de protesta por la falta de ambición de la entidad. Por si fuera poco, el equipo volvió a perder, pese que puso todo su empeño para evitarlo, pero los andaluces fueron mucho más certeros a la hora de definir.

Tampoco gustó a un sector de la grada que Pochettino, dejara fuera a Kameni, tras unas declaraciones acusando al club de falta de ambición, y a David García, que tras 12 años en el primer equipo abandonaba la entidad. Según Mauricio, el guardameta fue quien solicitó no ir convocado al saber que era suplente y de David, argumentó que el jugador llevaba varios meses lesionado, no se retiraba como futbolista y aún el club no le había comunicado su adiós oficialmente.

La nota emotiva, la puso la despedida de su buen amigo y ex compañero, Iván de la Peña, donde el míster blanquiazul no pudo contener sus lágrimas cuando el cántabro decía adiós a la práctica del futbol profesional. Sin duda, la nota más festiva de lo transcurrido en el cierre de la temporada, donde el Espanyol finalmente había quedado más cerca de los puestos de descenso que de las plazas europeas.

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Poche no pudo contener las lágrimas en el adiós de Iván de la Peña

AMPLIA SU CONTRATO HASTA 2014

Lo que era un secreto a voces, que Pochettino había llegado a un acuerdo con el club para ampliar su contrato hasta 2014, se confirmó en el mes de mayo, tras los incesantes rumores que lo situaban en otros equipos como Sevilla o Atlético de Madrid. El de Murphy, que no dudó siempre en manifestar que él estaría en el Espanyol hasta que el club quisiera, hicieron público dicho acuerdo para acallar esos infundados rumores que le alejaban del proyecto periquito.

Pese ese triste final de temporada, todos los estamentos del club estaban más que satisfechos con la labor del míster y esa renovación no hacía más que certificarlo.

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Renovaba su vínculo con el club hasta 2014

MUCHOS CAMBIOS

La temporada 2011/12 Pochettino la tuvo que afrontar con muchos cambios en su plantel, algunos por decisión suya como las bajas de Chica, David García, Coro o Luis García, otros por ventas del club caso de Callejón o el más doloroso por todos como fue el de Osvaldo, la estrella del equipo. Por lo que Pochettino tuvo que recomponer de nuevo sus piezas para afrontar la temporada.

Si a nivel, de plantilla el Espanyol sufrió una regeneración, el cuerpo técnico de Pochettino le sucedió lo mismo, las marchas de Di Blasi, a mitad de la temporada anterior, y Joan Carrillo que decidió emprender una aventura en solitario en Hungría. Esta situación hizo que Pochettino confiara en un ex-compañero suyo y del club, Toni Jiménez, que haría funciones de segundo del de Murphy.

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Toni nuevo ayudante de Pochettino en el banquillo perico

La temporada se iniciaba con muchas dudas, el equipo era ostensiblemente inferior al del año anterior y el miedo de bajar de categoría era latente, pero el equipo como en la primera vuelta de la temporada pasada se hizo fuerte en casa y a penas cedió puntos, cosa que le permitió vivir sin agobios. Esta buena racha como local, se sumó a la mejora a domicilio, gran cuenta pendiente de la entidad. Estos buenos resultados auparon al Espanyol en la zona noble de la tabla, victorias frente al Atlético de Madrid o el Molinón, o jugar de tú a tú frente a un Barcelona recién proclamado campeón del Mundo de clubes y lograr empatarle o sumar en el campo del Sevilla, confirmaban el buen hacer de los de Pochettino y la ilusión por luchar por Europa era cada vez más palpable, aunque había dudas ciertamente razonables al disponer de una plantilla joven y corta de efectivos.

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En la primera vuelta Poche tuvo motivos para sonreir

DE LA ILUSION A LA DECEPCION

Estos buenos resultados cosechados, se debía sumar a la trayectoria en la Copa, tras eliminar a Celta y Córdoba, equipos de segunda división, tocaba en suerte en los cuartos de final al equipo revelación, el Mirandés de segunda división B. Era el chollo que todos querían, ya que haciendo las cosas mínimamente bien, te plantabas a semifinales, a un solo paso de la soñada final. Pero nada más lejos de la realidad, el cuadro castellano fue superior futbolísticamente durante toda la eliminatoria, a pesar de que el Espanyol de manera milagrosa pudo remontar un 0-2 en casa en los últimos 5 minutos para ganar 3-2, un escaso resultado para viajar a Miranda de Ebro, pero parecía suficiente tras aprender la lección del partido de la ida.

Nada más lejos de la realidad, un Espanyol timorato afrontó el partido más cobarde que nunca, sin ninguna intención de jugar y fue el Mirandés quien llevaba la iniciativa del juego desde el primer instante. A pesar de ello, el Espanyol se adelantó nada más empezar la segunda mitad, parecía que el conjunto de Pochettino pinchaba el globo de la ilusión de los mirandeses. Pero nada más lejos de la realidad, el Mirandés no se descompuso y le devolvió la remontada de la ida al Espanyol, ganando por 2-1 y dejando en la cuneta a los de Pochettino. La decepción, no hace falta decir que fue máxima en el entorno blanquiazul, ya que nunca tendrían un cuadro tan fácil para plantarse a semifinales de la Copa, pero los pericos no supieron aprovechar dicho regalo.

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En la Copa el Espanyol vivió una gran decepción

El varapalo de la Copa, se curó relativamente pronto, por la buena marcha liguera y sobre todo por los fichajes en el mercado invernal de 3 jugadores: Víctor Sánchez, Kalu Uche y Philippe Coutinho, una gran promesa brasileña que venía cedido por el Inter de Milan.La euforia se disparó en el entorno perico, parecía que esta vez sí, Europa era el objetivo de todos y no había excusas para conseguirlo. Tal fue así, que el Espanyol 5 jornadas seguidas en zona europea, una de ellas en zona Champions.

Pero de manera inexplicable, el Espanyol empezó a bajar su nivel de juego y los malos resultados fueron cayendo como fruta madura y de nuevo la afición cayó en una profunda decepción, por otra gran oportunidad pérdida y esta vez ni las ventas ni las lesiones servían como excusa. Eso desató que en el último partido frente al Sevilla, sin nada en juego, la afición explotara con pancartas, gritos y pañuelos contra la directiva y el modelo de club que se estaba llevando a cabo. Ante esta situación el entrenador argentino comentó: “Lo que ha sucedido es una lección para todos, como lo que ha sucedido con el Villarreal. Era un equipo que comenzó esta temporada jugando partidos de Champions y que nos triplica en el presupuesto. Eso demuestra que la Liga es muy competitiva. Salvando a los dos equipos que están por encima de todos los demás, el resto tenemos que hacer las cosas muy bien y con mucha unidad. A nosotros nos ha quedado un regusto amargo por no haber podido pelear por objetivos más amplios. La decepción para todos es palpable, pero insisto en que es el momento de reflexionar y estar unidos”.

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Poche observa con preocupación la actuación de sus pupilos

LOS PROBLEMAS CRECEN

La temporada para Pochettino desde un buen inicio no fue fácil, ya fueran por decisiones deportivas que le atenían o por filtraciones que dinamitaban la estabilidad del club y de la propia plantilla. En el apartado deportivo, hizo decisiones impopulares como la de apartar en pretemporada a un ídolo del club, como Ferran Corominas, ya que no contaba con él, ese trato tan poco respetuoso no agradó a muchos aficionados. Posteriormente, Kameni fue otra víctima y nunca entró en las convocatorias del equipo, hasta que en el mercado invernal logró salir con la carta de libertad al Málaga. Curiosamente, el camerunés hizo su debut oficial con el conjunto de la Costa del Sol en Cornellà-El Prat, donde además de llevarse los 3 puntos, se llevó una sonora ovación del público, cosa que dejaba bien a las claras, que la afición no entendía ese maltrato a jugadores que habían dejado tanto poso en los corazones pericos. La tercera gran víctima de Pochettino fue Javi Márquez. El primer canterano por el que apostó claramente Poche era damnificado por su poca predisposición a contemplar la oferta de renovación del club, aunque Poche disfrazaba esa realidad alegando razones técnicas. Esa situación, muchos pericos tampoco la entendieron y más, viendo que el equipo iba cayendo más y más en la clasificación hasta caer en la 14º lugar, la peor clasificación en la era Pochettino.

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Javi Márquez y Kameni fueron marginados por Pochettino

Si estos problemas no fueran suficientes, Pochettino tuvo que lidiar con continuas filtraciones que dañaban la imagen del club y no ayudaban en el bienestar de la plantilla. Como la posible venta a un grupo inversor de un porcentaje de los derechos de los jugadores más prometedores, o la compra-venta de un partido en Cornellà, donde el Espanyol cayó estrepitosamente por 0-3 frente al Sporting que se jugaba el descenso, o también el cese del máximo responsable del futbol base, Antonio Morales, por injerencias de la dirección deportiva, donde Poche tenía un peso muy claro junto a Planes.

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Planes y Poche, un dúo en la dirección deportiva bien avenido

Tampoco, el míster se salvó de los rumores sobre su posible salida ante posibles ofertas como las del Sevilla o Valencia, incluso se llegó a publicar que el Real Madrid lo quería como sustituto de Mourinho, en caso, de que el portugués marchara.

Ante todos sucesos en la recta final del campeonato, el técnico de Murphy invitó a la reflexión a todos los estamentos de la entidad.  “Hemos vivido unas semanas un poco convulsas y no podemos esconder el mérito de la temporada; no se puede tapar, aunque se ha visto desmejorada por los últimos resultados. Cuando se genera esa ilusión, la gente quiere más. Se había generado ilusión para lograr objetivos importantes. En estos tres años se ha priorizado el modelo económico, la estabilidad deportiva y es un hecho consolidado. Se ha priorizado el aspecto económico y hemos apostado por gente de la cantera. Todo el mundo quiere más y esta situación requiere una reflexión, un análisis para saber cuáles son las bases fundamentales para el futuro de este club. Se ha logrado una estabilidad deportiva más allá de que se hayan cometido errores, pero esto ya no nos alcanza a nadie y, con todos estos elementos, hemos de sentar las bases para el futuro”. Al hilo de esta reflexión, ha apuntado que “quizá no hemos sabido transmitirle lo que la gente quería o lo que la gente pensaba de hacia dónde iba el proyecto”.

 CUARTO ENTRENADOR CON MÁS PARTIDOS EN LIGA

En esta misma temporada Mauricio Pochettino tuvo el honor de superar, en partidos de Liga en 1ª división como máximo responsable del banquillo blanquiazul, a técnicos emblemáticos de la entidad como José Antonio Camacho, Paco Flores, Maguregui o Azkargorta. Solo quedando por detrás de Santamaría, Caicedo y Clemente.

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Pochettino con Bielsa, su maestro, cara a cara en los banquillos

CESA SU PERIPLO BLANQUIAZUL

El mal inicio en la temporada 2012/13 y el desánimo que se palpaba en el de Murphy, por todo lo que rodeaba al club hicieron que su etapa como entrenador finalizara no de la mejor manera. La situación económica muy precaria, la división social cada vez más palpable, líos en la cantera… Conllevaron a una sucesión de hechos inesperados a principios de temporada. Tras una semana esperpéntica, el presidente Ramón Condal dimitió de su cargo y en las posteriores elecciones para el presidente, el club vivió uno de los capítulos más vergonzosos de la era moderna en una Junta General de Accionistas, donde la crispación alcanzó su cenit. Pese a todo lo vivido, el nuevo presidente Joan Collet, la apuesta continuista de los principales propietarios del club, daban crédito al técnico de Murphy, que pese estar colista, seguía teniendo su confianza.

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A Poche le condenaron los malos resultados 

  Esta situación solo duró una semana, ya que la derrota en casa frente al Getafe por 0 a 2, ofreciendo una imagen lamentable, conllevó que tanto el club como Pochettino llegaran al acuerdo de que lo mejor era buscar una alternativa para revertir la dinámica que había entrado el equipo. Junto a él, también marchó el director deportivo de la entidad, Ramón Planes.

El técnico emocionado comentó “los lazos que me unen a este club son muy grandes. He puesto todas mis ganas y mi capacidad al servicio de esta casa. Sabía que los entrenadores siempre tenemos fecha de caducidad. Lo que siento en estos momentos es difícil de describir, pero tengo claro que a partir de ahora estaré como socio y accionista apoyando al equipo”.

Pochettino reconoció que “me habría encantado estar muchos años más, pero cuando la pelota no quiere entrar es normal que sucedan este tipo de cosas. Me quedo con muchas cosas buenas y todas las he disfrutado. Me pasó como futbolista y como entrenador. Mi futuro? No lo sé. Estaré en casa con mi familia. Han sido cuatro años de desgaste importante. He escuchado a vecinos que hablan del vacío que sienten después de tanto años y con todo lo que han ganado, por tanto, imaginaos lo que sucede cuando no se gana tanto”.

Cuestionado sobre la posibilidad de regresar en el futuro como técnico, señaló que “hemos visto el caso de otros entrenadores que lo han hecho. Me parece estar viviendo la rueda de prensa del 2006 cuando me fui como jugador. En ese momento dije que siempre estaría a disposición del club para cuando me necesitaran… Y tuve la oportunidad de llegar como entrenador”.

El entrenador argentino confesó que “el acuerdo ha sido fácil. Todo el mundo sabía que mi situación contractual no sería un problema. Ya lo dije en su momento y lo he mantenido hasta el final”, indicando que hacía renuncia al segundo año que le quedaba de contrato.

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Emocionado en su adiós

El presidente Joan Collet , que le acompañó en la rueda de prensa, manifestó que “tengo claro que no encontraremos a otro como Pochettino, como tampoco como Ramón Planes. En estos últimos tres años que he estado a menudo con ellos y los he visto trabajar, sé que será difícil suplir su entrega, sus ganas y su fidelidad”.

Collet insistió que la salida de Pochettino “se ha hecho de común acuerdo y hace días que hablábamos de esta situación con él y con Ramón Planes. Hemos pasado por años de ilusión y estabilidad deportiva con ellos en el cargo y no hace falta que le diga a Pochettino que tiene las puertas abiertas porque está en su casa. Y con Ramón Planes, exactamente igual”.

EL SOUTHAMPTON APUESTA POR ÉL

Tras su cese a finales de noviembre en el Espanyol, en menos de mes y medio encontró un nuevo club, esta vez en la Premier League inglesa. Su designación fue muy discutida por los hinchas Saints, ya que antecesor en el cargo, Nigel Adkins, era muy querido por los fans y muchos no entendían ese relevo.

El nuevo técnico del Southampton, Mauricio Pochettino, quiso expresar su opinión acerca del club por el que fichó: “Esta es la clase de oportunidad que a cualquier entrenador le encantaría. El Southampton es un club con un gran patrimonio, y un futuro aún más emocionante. Hay una clara visión para llevar al club a una nueva era de éxito en la Premier League. Estoy encantado de formar parte del club“.

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Pochettino en su presentación como técnico del Southampton

El Presidente Ejecutivo del Southampton, Nicola Cortese, se expresó en los siguientes términos: “Si bien reconocemos la contribución que Nigel ha hecho durante los últimos dos años, para que el club progresara y alcanzase nuestros objetivos a largo plazo, necesitaba un cambio. Mauricio es un entrenador muy respetado de mucha calidad, que se ha ganado la reputación de ser un astuto estratega y un manager excelente.Tengo plena confianza en que va a inspirar a nuestro talentoso equipo para llegar al más alto nivel posible.

Él también comparte mi creencia de que los clubes más exitosos se construyen mediante el fomento de jóvenes jugadores a través de un sistema de desarrollo que proporciona un camino claro para el primer equipo, creando así una cultura que los mantiene en el Club por mucho tiempo. Este es un enfoque que ha utilizado con gran éxito en el pasado y espero que traiga su experiencia y conocimientos a Southampton“.

En esta aventura inglesa, le acompañaron, sus ayudantes en el Espanyol, Jesús Pérez, Toni Jiménez y Miguel D’Agostino. Los Saints que estaban en la zona baja, confiaron en el de Murphy para sacar adelante el reto de la permanencia. Su debut fue contra el siempre complicado Everton, donde como hizo con el Espanyol consiguió empatar sin goles.

El cuadro del de Murphy, poco a poco, se fueron alejando de los puestos de descenso, logrando la permanencia a falta de una jornada para el final del campeonato y también consiguiendo resultados positivos frente a los grandes de la Liga inglesa.

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Pochettino dando órdenes a sus jugadores

Pochettino siguió al frente del Southampton la siguiente campaña y cuajó un gran comienzo en la Premier League, situando al equipo en tercera posición tras 11 jornadas, siendo el técnico de moda de la prestigiosa liga británica. A pesar de la gran temporada de los Saints, los de Pochettino no pudo mantener el ritmo y acabó el campeonato en un meritorio 8º puesto.

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Pochettino premiado como técnico del mes de octubre de 2013

LOS SPURS UN NUEVO RETO

La temporada y media en el Southampton, le valió a Pochettino para lograr un buen cartel en la Premier y eso le llevó a fichar en la temporada 2014/15 por uno de los outsiders al título, como era el Tottenham Hostpur. El técnico argentino que se llevó a su staff por completo a Londres, firmó por 5 años a cambio de 3 millones de libras por temporada, todo un guiño de confianza de los Spurs hacia su persona.

Pochettino no pudo ocultar su enorme satisfacción para afrontar este nuevo reto en su carrera: “Este es un club de un prestigio y una historia enormes y me siento honrado por haber recibido esta oportunidad. Hay una abundancia de talento de primera clase en el club y tengo ganas de empezar a trabajar con el equipo. Estamos decididos a dar a los aficionados fútbol ofensivo y éxitos”, agregó el nuevo entrenador del equipo del norte de Londres.

En Mauricio creo que tenemos a un entrenador que con su gran energía, su fútbol de ataque, adoptará el estilo de juego que asociamos” al Tottenham, dijo el presidente del club, Daniel Levy.

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ESTADISTICAS DE MAURICIO POCHETTINO

(JUGADOR)

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ESTADISTICAS EN LIGA DE MAURICIO POCHETTINO

(ENTRENADOR)

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 PARTIDOS CON LA SELECCIÓN 

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* Partidos Jugados: 20 (La AFA no contabiliza el partido del Centenario del RCD Espanyol)

Goles:  2

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Bibliografía: Mundo Deportivo, La Vanguardia, webs Newell’s Old Boys, web oficial RCD Espanyol

Fotos: Web oficial RCD Espanyol, Mundo Deportivo, Blanc i Blau, La Vanguardia, Web Newell’s Old Boys, La Veu de l’Espanyolista, Don Balón

RICARDO ZAMORA MARTÍNEZ

25 julio 2009

EL DIVINO

 

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Hablar de Ricardo Zamora es hablar de un mito del futbol y del futbolista más universal que el conjunto espanyolista ha tenido jamás, junto a Di Stéfano, pero con la salvedad que don Ricardo, se forjó en el conjunto blanquiazul y Don Alfredo vino de retiro en el conjunto de Sarrià. De hecho, según cuentan en la vida sólo han existido 2 porteros: San Pedro en el cielo y Don Ricardo Zamora en la tierra.

COMO JUGABA

Muchos se preguntan que como jugaba el astro barcelonés. Primero de todo, Ricardo tenía todo lo que buen portero deseaba: Una estatura de más de 1,80, brazos largos y manos grandes. Aunque su físico era envidiable, lo que destacaba más de él era su conocimiento del juego, muchos de los balones que paraba era por estar en el sitio justo y el momento adecuado, más que por estiradas a la desesperada (llamadas plongeons en aquella época)  de los disparos rivales. También dominaba el juego aéreo, balón bombeado al área era suyo y si el delantero contrario cargaba (estaba permitido cargar al portero, por aquel entonces), él hacia lo mismo con la ventaja de utilizar las rodillas y las manos.

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Todas estas virtudes, se sumaba su capacidad de liderazgo, mandaba a sus compañeros como si de un director de orquesta se tratara, los colocaba, les decía cuando tenían que cubrir el lateral o entrar a un rival. Zamora era un espectáculo él sólo. Con que su equipo marcara un gol, se cantaba ya la victoria. Se hizo muy popular entonces y que aún se escucha, el dicho “1-0 y Zamora de portero”.

El carisma y su calidad era tan por encima de la época que vivió, que tenía comida la moral a la mayoría de delanteros. Un ex-compañero suyo, Vicenç Tonijuán (autor del primer gol en el Estadio de Sarrià), cuando se enfrentó frente a él, siendo delantero del Terrassa y El Divino defendiendo la puerta del Barcelona, comenta: “Me enviaron un balón largo y me plante sólo ante la puerta, con el convencimiento de marcar gol. Cuando llego al área veo a Zamora que sale. Súbitamente me asalta un fatal presagio: me la quitará, me la quitará… me la quitó“.

LA ZAMORANA

Como hemos dicho, en su época estaba permitida la carga al portero, entonces Zamora para evitar contactos continuos con los rivales, el legendario cancerbero patentó el despeje del balón con el codo, doblado el brazo. La jugada básicamente consistía en repeler el esférico cuando éste llegaba a la altura del tórax, propulsándolo con el antebrazo hacia adelante en movimiento semejante a un codazo, en lugar de recoger el balón con ambos brazos contra el pecho. A este despeje se le bautizó como “la zamorana”. Devolvía el balón con enorme potencia fuera de sus dominios.

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Zamora se prepara para ejecutar la zamorana

Despejar la pelota antes de recibir la entrada de los rivales evitaba encontronazos y una más que segura visita a la enfermería. Además, no hay que ocultar que la jugada tenía su factor psicológico hacia los atacantes rivales, ya que evitaba que le presionaran, lo que podía ser muy útil para minar su moral, en aquellos lejanos tiempos donde, no lo olvidemos, el orgullo era un gran valor dentro del concepto romántico y aventurero que tenían del fútbol la mayoría de sus practicantes.

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Zamora tras golpear el balón con el codo

Como surgió este particular despeje. A Zamora se le ocurrió en los entrenamientos, pues era común que los entrenadores ordenaran el lanzamiento continuo e incesante de chuts a los porteros, para que el arquero mejorara su capacidad de reacción y se agilizara. Por ello, Zamora para ganar tiempo utilizaba a menudo el método de la zamorana, ya que era más rápido que intentar blocar el balón.

SUS INICIOS

Nacido en la Ronda de San Antoni, cerca de la plaza de Sepúlveda, el 21 de enero de 1901, Ricardo Zamora Martínez. Sus padres ambos emigrados a Catalunya, don Francisco y doña Amparo, dieron vida a dos hijos más, bautizados con los nombres de ambos, pero los dos murieron. La hermana, en la espantosa epidemia de tifus que asoló Barcelona y su hermano en 1928. Los primeros años de la vida de Ricardo transcurrieron en un ambiente plácido, tranquilo y lleno de atenciones, al proceder de una familia acomodada, criándose en un ambiente medio burgués. Su padre, doctor en Medicina, alicantino de nacimiento, podía sostener la familia holgadamente y quería que su hijo siguiera sus propios pasos. Se mudaron de casa, Ricardo tenía diez años y empezaba el Bachillerato (el «grado como se le llamada entonces). En aquellas fechas vivían en la calle Diputación, 178 y el chaval cursaba sus estudios en los Escolapios de la Ronda de San Antoni, luego empezó primero de Medicina que ya no terminó, porque se interpuso el fútbol.

SU AFICIÓN POR EL FUTBOL

Su afición nació gracias a su vecino Armet Pakán, futuro compañero en el Espanyol, que le “envenenó” al futbol, viendo jugar a sus compañeros con tanto entusiasmo y quizás, también la negativa rotunda de su padre. Esta privación paterna le ocasionó muchos disgustos y reprimendas, sobre todo cuando aparecía sudoroso, con rasguños y con los zapatos rotos. A menudo su padre lo iba a buscar en el campo de juego en la plaza Sepúlveda y a veces los propios jardines de la Universidad, para que no fuera la admiración de los transeúntes por la valentía de sus plongeons o la furibundez de sus chuts.

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Armet Pakán, vecino de Zamora, le aficionó al futbol

EMPEZÓ DE DELANTERO

Ricardo, dentro del Instituto donde cursaba sus estudios formó varios equipos de fútbol que jugaban entre si y en uno de estos encuentros se produjo el momento crucial en la vida de Zamora. Con tan sólo ocho años, al disputar un balón con un jugador adversario, para chutar la pelota lo hizo con tan mala fortuna que la patada la recibió Zamora en la misma planta de su pie. Ricardo no hizo caso a pesar de las molestias que le producía el hinchazón que se le estaba produciendo en el pie e incluso en la pierna. Seguía jugando pero con unos dolores terribles, hasta que un día, al llegar frente al portal de su casa, entonces la familia ya se había trasladado al número 271 de la calle de Córcega, se desmayó, Lo recogieron y lo llevaron al piso donde avisó urgentemente a su colega y amigo el doctor Raventós, vecino y gran cirujano. Dicho médico le hizo una rápida punción para evitar una probable gangrena. Ricardo tuvo que guardar cama más de dos meses, soportando curas dolorosas, que le llegaron a hacer promesa a sus padres de que no volvería a jugar al fútbol. Pero cuando empezó a salir a la calle y se le puso delante de los ojos, en el suelo, una pequeña pelota de trapo, instintivamente chutó. Había nacido, otra vez, el futbolista.

Totalmente curado, volvió la actividad futbolística de la calle. Armet Pakán era un buen amigo de la familia, por vecindad, y le puso en contacto con los dirigentes del Centro Católico del barrio, que disponían de un pequeño campo, de no más de 40 metros de largo, en donde Zamora realizó sus primeras exhibiciones serias, con sus primeras botas de fútbol que compró a un amigo por cinco pesetas.

Jugaba de delantero centro y alternaba el fútbol con otros deportes como el boxeo, la natación, la pelota vasca y el atletismo, donde pronto despuntó en las carreras de medio fondo y saltos. Tras disputarse un torneo entre los diferentes conjuntos de Centros Católicos en lo que su equipo se proclamó campeón, varios jugadores se independizaron y formaron un club con el nombre de Canigó. Poca vida tuvo este equipo, ya que la mayoría que lo integraban optaron por pasarse al Barcelona y entre ellos, Zamora. El muchacho continuaba jugando de delantero centro, pero un día, cuando el equipo infantil del Barcelona estaba a punto de salir al campo para jugar el campeonato contra el Internacional -club sansense que fue cuna de grandes jugadores, (Samitier, Sancho y Ciera entre otros) – no compareció el portero y le pidieron a Zamora que ocupara el puesto y aceptó. En este partido se dio un caso interesante de destacar. En el equipo sansense jugaba de delantero Pepe Samitier, que era un muchacho delgadito y espigado, pero que por su dominio del balón, su habilidad en el regate y su intuición en las, jugadas, se había hecho popular entre los equipos infantiles barceloneses. Aunque no como Samitier, si no como «Pears» que era el nombre del famoso delantero centro del «Notts County», equipo profesional inglés, que hacía poco había jugado contra el Barcelona. Samitier le marcó dos goles a Zamora, pero pese a ello, el novato cancerbero tuvo una feliz actuación, tanto que los responsables del equipo lo mantuvieron durante mucho tiempo como titular en la portería del primer infantil del Barcelona.

Una grave enfermedad de su padre le obligó a satisfacer los deseos de doña Amparo, su madre, y se dio de baja como jugador del Barcelona. Una vez repuesto el marido, la señora Zamora le dijo a Ricardo que si quería volver a jugar al fútbol ella no ponía ningún inconveniente y Zamora tras reemprender los estudios y volver a asistir a las clases, se integró, junto con otros compañeros en el Universitari, donde jugaban los hermanos Armet (Kinké y Koki), Lasplazas Torrents, Alemany, etc. Pocas oportunidades tuvo Ricardo a los 13 años, ante este nutrido ramillete de «ases», pero el chaval era constante y acompañaba al equipo a todos los partidos que disputaba. En cierta ocasión, faltó el portero y le pidieron a Zamora que les sacara del compromiso, fue tal su éxito que el presidente del Universitari, le propuso fichar por el segundo equipo. Su debut, contra el España, lo consagró y después de haber actuado por la mañana, lo fueron a buscar a su propio domicilio. Zamora nos recuerda en el Libro del 75 aniversario del RCD Espanyol esa efeméride: “Tenía 14 años. Una mañana jugaba de portero con un equipo de estudiantes, que habíamos formado sólo para esa ocasión. Los del Universitari me vieron y por lo visto pensaron que podía serles útil. Al acabar, me preguntaron si me gustaría jugar con ellos. Me dio un vuelco el corazón: ¡Jugar en el Universitari! Dije, naturalmente, que si. Me propusieron: Pues ven esta tarde. Mi sorpresa fue enorme, ya que el Universitari jugaba nada menos que contra el Barcelona. Era habitual que los culés golearan ampliamente al Universitari, que siempre solía marcar algún gol, gracias a la habilidad de Armet Kinké, que luego jugó en el Espanyol y en el Sevilla, donde fundó la llamada “escuela floreada sevillana”. Aquella tarde pensé que sería una auténtica debacle. Jugué muy nervioso en el primer tiempo y encajé cuatro goles. Luego me serené y en la segunda mitad ya no me marcaron, mientras Armet Kinké marcaba su golito de rigor. Total, que me quedé en el Universitari”.  Como curiosidad histórica, el once del conjunto del Universitari que jugó frente al Barcelona el 14 de abril de 1916 en Reus estaba formada por: Zamora, Pedret, Batlle, Alemany, Mato, Farré, Canals, Koki Armet, A. Kinké, Arbelaiz y Ribera.

FICHA POR EL RCD ESPANYOL

Finalizado el Campeonato de Cataluña jugado con el Universitari, el dirigente del R. C. D. Espanyol, José María Tallada, solicitó a los directivos del club que pertenecía Zamora, le cedieran para reforzar el equipo que tenía que hacer una «tournée» por Madrid. ¿Cuál no fue la sorpresa que se llevó don Genaro de la Riva al ver aparecer en la estación de Francia, momentos antes de tomar el tren, a un muchacho alto, espigado, pero… con pantalones cortos? Rápidamente se trasladaron a unos almacenes cercanos y Zamora lució en su primer desplazamiento a la capital, unos flamantes pantalones largos, ya que para Don Genaro la imagen de un jugador del Espanyol no podía ser la de llevar a un crio con pantalones cortos.

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Un joven Zamora con la camiseta del RCD Espanyol

Era el 23 de abril de 1916 cuando se realizó el primer encuentro en el viejo campo del O’Donnell. En la portería Zamora y el resto del equipo lo integraron Pakán, Sampere, Pueo, Urgell, Lemmel Alvarado, López, Vergés, Usobiaga y González. Se empató a un gol y el periódico «España Deportiva» del día siguiente se escribía la siguiente crónica: «De portero ha debutado en el Espanyol un  chiquillo que se llama Zamora, que ha parado las pelotas que le han tirado con todos los estilos imaginables y con la misma facilidad que si bebiera un vaso de agua». Si quieren saber más de las aventuras, les recomiendo estos dos brillantes capítulos de los historiadores del club blanquiazul Jordi Puyaltó y Xavier Boró realizados en Pericos Online:

CAPÍTULO I

CAPÍTULO II

De vuelta de la mini gira con el Espanyol, Zamora volvió al Universitari, sabiendo que el equipo estudiantil ya se le había quedado demasiado pequeño para su enorme talento. De manera que poco después pasó a formar de manera oficial como jugador del Espanyol, relegando definitivamente a uno de los primeros iconos del club blanquiazul, Pere Gibert “El Grapes”, e ídolo de Zamora. Don Ricardo permaneció tres años en las filas espanyolistas. En la temporada 1916/17, que fue bastante tempestuosa, el club alcanzó el subcampeonato de Catalunya, siendo su puerta la menos batida. El siguiente año llegó su primer título de Catalunya, donde los periquitos no perdieron ningún partido y el mito de Zamora empezaba a emerger, ya que su nombre iba de boca en boca y su figura aparecía con frecuencia en los periódicos. El equipo titular blanquiazul en esa campaña era el formado por: Zamora, Pakán, Amadeo, Pueo, Blanco, Urgell, Reichi, Pereña, Gracia, Alfaro y Verges. Su tercera campaña como espanyolista, estuvo marcada por una indisposición de Zamora, unida por una polémica sanción al delantero Zabala y la baja de Julià, hecho que provocó que se perdiera frente a un rival asequible como el Internacional y el título regional fuera a parar a las vitrinas del Barcelona por un solo punto de diferencia, pese que en los enfrentamientos directos los blanquiazules quedaron invictos.

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Zamora en acción en un derbi

FICHA POR EL ETERNO RIVAL

Su padre, el bueno de don Francisco, viendo que Ricardo desatendía los estudios para dedicarse al fútbol, le pidió que dejara esta actividad y tomara con mayor interés la carrera de medicina que ya había iniciado. También el R.C.D .Español por aquella época, pasaba por ciertos momentos de malestar interno y Zamora, un tanto decepcionado, abandonó el fútbol competitivo, hecho que le provocó una profunda depresión. Su gusanillo por el futbol nunca murió y se hizo socio del Barcelona, reuniéndose los fines de semana con varios amigos, que cada domingo jugaban en plan aficionado en el cuarto equipo que se había formado en dicho club. La “fama” de Zamora ya había rebasado los límites del anonimato y los directivos del Barcelona, sabiendo que el extraordinario portero estaba en sus filas le propuso tentadoras ofertas para que se incorporara al primer equipo azulgrana, pese a las primeras negativas del jugador, finalmente accedió y regresó a la actividad competitiva y en el mes de mayo de 1919, volvió Zamora a reemprenderla como suplente de Luis Bru, el gran guardameta que defendió muchos años la meta del Barcelona. El primer partido que disputó Zamora con el equipo azulgrana, fue con el reserva y frente al Badalona, después su presentación oficial en el primer equipo fue el 31 de mayo de 1919, contra el equipo profesional inglés Crock Town y luego defendiendo la meta de este equipo contra el equipo también profesional el Civil Service o también llamados los “Aliados”, una selección entre jugadores belgas, holandeses y luxemburgueses, naciones que habían resultado victoriosas en la I Guerra Mundial. Se les había lesionado el portero, y el Barcelona accedió a que se alineara con ellos. Zamora jugó un partido magnífico y el Crock Town ganó por uno a cero, gracias a la defensa que hizo Ricardo de su marco. Lo acredita la actitud de los jugadores ingleses en cada una de sus intervenciones y de manera especial al final del partido, con sus abrazos y llevándole en hombros como a un torero, hasta los vestuarios. Además, la directiva del club inglés le envió un escrito elogiando su comportamiento y una medalla de oro, en prueba de agradecimiento.

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Foto de Zamora con la zamarra culé, dedicándola a su buen amigo y mentor Pere Gibert “El Grapes”

En la siguiente temporada 1919-20, Bru se retiró definitivamente, después de la final de Copa, que se perdió ante el Arenas de Getxo por 5-2 en el campo del Racing madrileño.

Zamora pasó a ocupar la plaza de Bru y después de proclamarse campeón de Cataluña logró el título de campeón de España, imbatido en toda la temporada. De la final de Copa de 1920, que se jugó en Gijón al día 2 de mayo contra el Ath. de Bilbao, Zamora guardó un imperecedero recuerdo puesto que sucedió un caso inédito en los anales del fútbol. Habían transcurrido 30 minutos de juego cuando el defensa azulgrana, Galicia, incurrió en penalty, que el árbitro Beltrán de Lis, el mejor colegiado español del momento, no titubeó en señalarlo. Ante gran expectación, Laca, de tiro por alto, batió a Zamora. Pero al lanzarse el castigo se había adelantado un jugador bilbaino y la jugada queda anulada. Efectivamente, el árbitro pitó, pero cuando todos esperaban la repetición de la pena máxima, el señor Beltrán de Lis se desconcertó al ver que Zamora ponía el balón en el lugar donde se adelantó el jugador vasco y precipitaba a su compañero de equipo, Coma, para que pusiera la pelota en juego. Beltrán de Lis, quizá por el nerviosismo, o por la sugestión de Zamora al actuar con tal rapidez y naturalidad, hizo proseguir el juego y el Barcelona al final se proclamó campeón de España al vencer al Athletic por 2-0.

NACE LA SELECCIÓN EN LOS JUEGOS DE AMBERES

Aquel mismo año, Zamora debutaba en el campo internacional coincidiendo con el primer partido de la selección española de toda la historia. Fue en los Juegos Olímpicos de Amberes, el 28 de agosto de 1920, donde España consiguió una meritoria medalla de plata.

El debut fue frente a Dinamarca, donde España venció por 1-0 y Ricardo hizo el mejor partido de su vida. Patricio logró el gol del triunfo. Jugaron Zamora, Otero, Arrate, Samitier, Belauste, Eguiazábal. Pagaza, Sesumaga, Patricio, Pichichi y Acedo. Cuando terminó el partido los jugadores daneses acudieron en masa a la portería española para felicitar a Zamora, al que quisieron pasear en hombros. Había nacido el «Gran Ricardo».

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La Selección, poco antes de acudir a Amberes. De pie (izquierda a derecha): Sancho, Eguiazábal, Vallana, Samitier, Ricardo Zamora y Arrate. Agachados: Moncho Gil, Sesúmaga, Patricio (el autor del primer gol en la historia del equipo nacional), Pichichi y Chomín Acedo (hermano del bisabuelo de José María Aznar).

LA FURIA ESPAÑOLA

La llamada Furia Española, se gestó en los Juegos Olímpicos de Amberes en el partido contra Suecia. ¡Y vaya encuentro! Fue una batalla campal. Los escandinavos no jugaban bien al fútbol, pero dando estopa eran unos maestros. Suecia empezó dando fuerte, rodillazos, planchazos, entradas desmesuradas y un montón de cargas a los españoles. España no se sentía cómoda y a raíz de ello, los nórdicos se avanzaron en el marcador gracias a su ariete Dahl, acabando así el primer tiempo.

En la segunda parte, España despertó y utilizó la llamada Ley del Talión, el del ojo por ojo. Más que futbol se vio una batalla campal —Muchachos, ¡al hombre, al hombre!, ¡Aupa, Aupa!— Era el grito incesante de Belauste para animar a sus compañeros. Suecia fue castigada con un golpe franco. Sabino era el encargado de ejecutarla y mientras Belauste le gritaba: “A mí, a mí, Sabino, que Los arrollo!”. Sabino lanzó el balón sobre Belauste que, con el pecho se la llevó hasta la red, arrastrando por delante suyo al guardameta y a dos defensas, haciendo honor a la que llamaron furia española. España logró la victoria por 2 a 1, gracias al gol de Acedo. Los suecos pudieron igualar el resultado al ejecutar un penalti con que fue castigado el equipo español casi al final del partido, pero Olsson lo lanzó muy lejos de la portería, por lo que recibió la irónica felicitación de Samitier. Comentar que el partido acabó con sólo 15 hombres en el terreno de juego (ocho por España y siete por Suecia), eso lo define todo de la dureza del mismo.

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 España: Zamora, Vallana, Arrate, Samitier, Belauste (capitán), Sabino, Pagaza, Sesúmaga, Patricio, Pichichi  y Acedo.

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Suecia: Zander, Nordesnskiold, Lund; Oijermark, Vicksell, Gustavson, Begrstrom, Olsson, Karlson, Dahl y Sandberg.

Árbitro: Giovanni Mauro (Italia).

Goles: 0-1 (25′): Dhal. 1-1 (50′): Belauste. 2-1 (75′): Acedo.

Incidencias: Partido correspondiente a los Juegos Olímpicos de Amberes. Los suecos se habían retirado de la competición, pero un día antes anunciaron su presentación en el partido, y el ambiente entre los dos equipos estaba muy caldeado. Además, los jueces de línea eran un español- Manolo de Castro, directivo del equipo y cronista deportivo- y un sueco, lo que no contribuyó a tranquilizar la situación. Por España debutó Sabino.

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José María Belauste autor de la mítica frase de la Furia Española

ÚNICA EXPULSIÓN DE ZAMORA

En el partido frente a Italia, correspondiente a los Juegos Olímpicos de Amberes, donde España se impuso por 2-0, el arquero Zamora vivió su única expulsión de su carrera deportiva. Según comentó el propio guardameta el ariete Baldini iba a por él continuamente. En una jugada le dio una patada en la rodilla que le hizo ver las estrellas al portero español, Zamora tras esa patada reaccionó con muy malas pulgas, tumbando de un puñetazo al delantero transalpino. El árbitro se vio obligado a expulsar al guardameta español.

VUELVE A CASA

En 1922, los clubs eran totalmente amateurs, pero los jugadores no tanto. Zamora era de los que menos cobraban en el Barcelona y reclamó una mejora salarial. Le prometieron arreglárselo, pero llegó el verano y en el momento de estampar su firma nadie le dijo nada. Exigió el cumplimiento de la promesa. No le hicieron caso y, disgustado, se negó a firmar. El Espanyol, atravesaba por aquellos momentos una fuerte crisis. Los hermanos Victoriano y Genaro de la Riva afrontaron la situación y al enterarse que Zamora no había firmado por el Barcelona, intentaron recuperarlo para su club y Ricardo aceptó. Por prima de fichaje recibiria 20.000 pesetas que serían depositadas en un Banco a nombre de sus padres, y 1 .000 pesetas mensuales, a más de una colocación como corredor de algodón de la casa Riva y García que le aseguraba una cantidad superior al sueldo del club, pero que hubo de dejarlo, porque los clientes barcelonistas dejaban de comprar y Zamora resultaba un «corredor» poco productivo.

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Zamora saliendo de puños ante un atacante del Europa

Todo parecía indicar que Zamora empezaría la temporada defendiendo los colores blanquiazules de su nuevo club, pero salió la Federación Catalana con un acuerdo adoptado antes de iniciarse la competición en la que se descalificaban, desde 1 de septiembre hasta finales de noviembre a los jugadores Zamora, Sanahuja, Carulla, Planas, Gullarons y Bosch, por haberse inscrito por más de un club.

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Zamora, todo un carácter

Aquella decisión fue una auténtica bomba. La de tinta que hizo correr el famosísimo «caso» Zamora. Lo curioso de todo ello es que la Federación Española revocó el cástigo que se le había impuesto a Zamora, por parte de la Catalana y ello produjo una cierta tirantez entre ambos organismos, con amenazas, por parte de la catalana, de separarse de la Española. Lo cierto es que Zamora, que por la Española no estaba descalificado, defendió la puerta de España frente a Bélgica y Francia y se alineó en las filas de la selección catalana frente a Asturias en el Campeonato Nacional. Con este tira y afloja, Zamora fue recalificado y volvió a jugar con el Espanyol, y en esta ocasión contra el Barcelona, club que recurrió de nuevo el fallo y la Española, una vez cumplimentados sus compromisos internacionales, volvió atrás de su decisión y anuló todos los encuentros que intervino, defendiendo los colores blanquiazules, en fin toda una cacicada.

Por este motivo, Zamora se dedicó a hacer «bolos» bastante productivos, llegando a cobrar mil pesetas por partido y de esta manera se mantenía en forma. Por fin, el día 7 de junio de 1923 llegó el acuerdo federativo en el que Zamora pasaba a ser oficialmente jugador del Espanyol.

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Famosa foto de Zamora en el Gol Sur (El Chalet) de Sarrià, en un césped nevado y don Ricardo sufriendo las consecuencias del frío

EL MITO

Ya ha asentado en su club, Zamora agranda día a día su enorme leyenda. El Espanyol ha de jugar continuamente partidos de exhibición por España y por el extranjero para lucir a su gran figura, ya que la fama del cancerbero alcanza límites insospechados. El Espanyol aprovecha la situación por cobrar 7000 pts por amistoso, gracias a la presencia del cancerbero barcelonés, pero el que por una banda era un gran negocio, por otra supuso que el club descuidaba la competición oficial, que dejaba en manos, demasiado a menudo, del equipo teóricamente suplente. Hecho que a veces parecía que los jugadores blanquiazules eran más vedettes que se exhibían por todas partes, que un equipo de futbol dispuesto a ganar títulos. De este modo, muchas ciudades tuvieron la oportunidad de disfrutar del mito: El 3 de noviembre de 1923 se inauguraba en nuevo campo d´El Sequiol, propiedad de C.D. Castellón, todo un acontecimiento a la provincia; el año 1927 el Almeria jugaba contra el Sidi Bel Abedessian de la ciudad de Oran, y por llenar el campo de Regocijos contrataron Zamora por dos partidos para reforzar los andaluces, pero esta vez un choque con uno de los africanos le costó unas cuántas muelas; por celebrar la fundación del Elche, también se cedió a Zamora para integrar sus filas en un par de partidos contra el Real Madrid; y así mil y una veces. Era la época de la compra de terrenos de Sarrià, y debido a los graves problemas económicos del club, las obras avanzaron muy lentamente. Zamora no pudo inaugurar (Vilarrodona ocupó el lugar del sancionado), pero sí sufragar a lo grande parte gracias a las giras que con él como reclamo hizo el club, tanto las nacionales, la portuguesa de 1924, la sueca del 1929, como la de Sudamèrica del 1926 por financiar la tribuna del campo, de dónde volvieron como héroes y siendo recibos por las autoridades de la ciudad, con las arcas bien llenas pero con un lamentable abandono de las competiciones oficiales locales.

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Zamora levantaba pasiones por donde pasaba

La gira por América fue célebre y ochenta años más tarde de aquella efémeride, restan muchos escritos y recordatorios del paso del club blanquiazul y de Zamora por Argentina, Uruguay, Chile, Perú, Cuba, etc. Por ejemplo, en la gira americana en el año 1926, al jugador del Nacional de Montevideo, Piendineni, le regalaron un chalet en las afueras de Montevideo por batir al mítico portero y darle con aquel tanto la victoria al conjunto charrua.

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El Espanyol, con Zamora al frente, haciendo las Américas

Tampoco cabe ocultar que a don Ricardo Zamora le gustaba aparentar y su figura chulesca era incluso reconocida por él mismo. Salía siempre el últtimo de los vestuarios, iba siempre con una impecable vestimenta: gorra, buen jersey de cuello alto, guantes, rodilleras y tobilleras, además de un muñeco que era su talismán, de hecho, en un partido se descuidó de llevarlo y se mostró inseguro durante todo el encuentro. Otra muestra de su gusto por la ostentación fue cuando Don Genaro de la Riva le regaló un descapotable que el portero lucía con todo orgullo y se hizo casi tan famoso como él. La magnitud del estrellato del portero espanyolista era tan grande, que incluso en casas perdidas en los Andes entre Argentina y Chile, su figura era reconocida y le pedían autografos.

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Zamora y su inseparable mascota

Pese a su enorme fama, Ricardo Zamora también recuerda en el Libro del 75 aniversario del RCD Espanyol una anécdota graciosa con el torero, muy famoso en aquella época, Juan Belmonte, en un restaurante de Madrid. Ambos estaban cenando, en mesas separadas, y de repente un mozo del local empieza a vocear el nombre de Juan Martínez, el cual había recibido una llamada. Ni corto ni perezoso, el mozo preguntó al torero si era Juan Martínez, con la incredulidad de los presentes, y la sonrisa socarrona de Zamora. De repente, el muchacho al obtener la obvia negativa se acercó a la mesa del Divino y le hizo la misma pregunta, con la sorpresa de todos. Belmonte y Zamora se miraron mutuamente extrañados y exclamando ¡No somos nadie!, parecía imposible pero había alguien que desconocía la existencia de esos dos mitos.

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Zamora luciendo su descapotable con su buen amigo Samitier

Miles de anecdotas aguardan la legendaria figura del extraordinario portero, una de las que recordaba el mito fue el que realizó por la localidad de Calella. Para el pueblo fue todo un acontecimiento y no había una pared sin su rostro anunciando su llegada. Fue recibido por el alcalde, el médico, el farmacéutico, el cura y el comandante de la Guardia Civil, acompañados por centenares de personas que querían ver al ídolo de cerca. Ante tanto bullicio, una anciana de la localidad se acercó a la comitiva y pregunto en catalan: “Qui és en Zamora?” Don Ricardo, con naturalidad contestó que era él, con que la mujer le observó detenidamente y con cierto desencanto le contestó: “Doncs, si és igual que els altres”.

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Zamora (El segundo de la derecha, en la parte superior de la imagen) fue invitado para jugar con el equipo de Waterpolo del Masnou, un amistoso en la Fiesta Mayor de la localidad, El Divino no tuvo ningún problema en aceptar la oferta.

LAS DAMAS PRIMERO

Zamora cuenta que la vida deportiva no siempre les guardaba todos los honores y que los viajes no eran siempre de color de rosa. En un desplazamiento a Vigo en tren, los jugadores pudieron coger asiento de milagro, ya que el comboy estaba arrebosar, pero a mitad de trayecto se subieron unas mujeres cargadas con grandes cestas, hecho que a varios jugadores del Espanyol les peso su caballerosidad, entre ellos Zamora, y cedieron los asientos a dichas damas, con la esperanza que se apearan pronto, para poder recuperar sus asientos. Pero desgraciadamente, esas mujeres se bajaron en Redondela, hecho que les costó pasar la noche de pie en el trayecto para Vigo. A pesar de ello, ganaron el encuentro.

LA PELA ES LA PELA

Otra de las múltiples y simpáticas anécdotas del legendario guardameta español, es cuando fue invitado a una escuela de Barcelona, junto a otro mítico portero espanyolista, don Albert Martorell, a una conferencia. El Divino cuando llegó su turno de hablar, su charla se alargó mucho más de lo que estaba previsto, restando aún el turno de ruegos y preguntas de los asistentes. Martorell, harto de tanta verborrea de Zamora y aprovechando una pequeña pausa, le llamó la atención:

Ricardo, venga ya, que llevamos casi una hora aquí.

Calla, calla, – contestó Zamora -, aquí cobramos por el tiempo que estemos charlando y pienso estar un rato más haciéndolo.

BOICOT EN VIC

En un partido de fiesta mayor en la capital de Osona, Vic, el equipo lugareño contrató a un combinado de futbolistas del FC Barcelona para enfrentarse al equipo local. El Vic para ver reforzado su equipo solicitó al Espanyol que le cedieron a su estrella, Ricardo Zamora, a cambio de una suma de dinero para el jugador. Los jugadores en la mañana del partido se enteraron de la notícia por el mismo Zamora, hecho que les mosqueó de gran manera y se dirigieron al presidente del Vic para pedir una cantidad por jugar ese amistoso. Dicha petición fue denegada por el máximo mandatario de los viguetanos, al ya tener acordado el precio con el FC Barcelona y que no iba a gastarse una peseta más. Los jugadores barcelonistas entonces amenazaron al presidente que si no cobraban no iban a ver a Zamora, con la incredulidad del dirigente del Vic.

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Derbi en Les Corts a puerta cerrada

Llegado a la hora del partido y el campo Municipal lleno hasta la bandera por la gran expectación que había generado la presencia del Barcelona y de Zamora, vieron con incredulidad la actitud de los jugadores del Barcelona, ya que estos llegaban hasta las cercanías del meta espanyolista, pero en vez de intentar batirle, daban media vuelta y empezaban de nuevo la jugada, para que el portero no pudiera intervenir durante todo el encuentro. Esta situació encrispó los ánimos de los presentes e invadieron el terreno de juego para intentar agredir a los jugadores barcelonistas que boicoteaban el espectáculo. Gracias a la Guardia Civil la cosa no fue más allá, pero los jugadores culés tuvieron que hacer noche en la capital de Osona y marchar escoltados en tren la mañana siguiente.

PRIMER JUGADOR OLÍMPICO ESPANYOLISTA

Ricardo Zamora tuvo el honor de ser el primer jugador representando al RCD Espanyol en participar en unos Juegos Olímpicos. El Divino que ya participó en Amberes 1920, repitió experiencia en París 1924, aunque esta vez no hubo tanta fortuna, ya que en la primera eliminatoria, los españoles quedaron apeados ante una rácana Italia, donde España jugó más y mejor, pero la desgracia cayó sobre la furia roja. En uno de los contados ataques azurri, el extremo Conti profundiza por banda, hace el centro de la muerte con la “fortuna” que el balón impacta en las piernas del jugador del Arenas de Getxo Vallana y se introduce en la puerta de Zamora.

Reseñar que Zamora durante este encuentro, tuvo que ser atendido cuando en una incursión italiana, Baloncieri entró con todo en un balón dividido chocando bruscamente con el guardameta español y cuando el balón parecía que iba a colarse dentro de la portería española, Vallana evitó bajo palos el gol italiano. Afortunadamente, Zamora pudo seguir hasta el final del choque.

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Italia: De Para,  Rosetta, Calligaris,  Barbieri, Burlando Aliberti, Conti, Baloncieri, Delavalle, Magnozzi y Levratto.

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España: Zamora Vallana, Pasarín, Gamborena, Larraza, Peña, Piera, Samitier, Monjardín, Carmelo y Aguirrezabala.

Goles: 1-0. Vallana en propia puerta.

Árbitro: Mr. Slawick, francés. Expulsó a Larraza por parte de España.

Incidencias: Partido correspondiente a la primera eliminatoria de los Juegos Olímpicos de París el 25 de mayo de 1924 en el Stadium de Colombes, ante 35.000 espectadores, llenando por completo el estadio parisino. El partido se disputó bajo una incesante lluvia.

1928/29: CAMPEONES DE ESPAÑA Y CATALUNYA

La temporada más brillante de Zamora como blanquiazul, sin duda, fue la 1928/29, donde el Espanyol se alzó con la Copa de España y la Copa Catalunya, quedando en ambas competiciones invicto. Destacar las victorias frente al Barcelona, en tres de los cuatro enfrentamientos. Uno de los más importantes fue el disputado en Sarrià, correspondiente al Campeonato de Catalunya, donde el club espanyolista se proclamó matemáticamente campeón.

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RCD ESPANYOL: Zamora, Saprissa, Portas, Trabal, Sole, Tena I, Vantolra, Broto, Tena II, Padron, Bosch.

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FC Barcelona: Vidal, Walter, Saura, Marti, Guzman, Obiols, Sagi, Sastre, Samitier, Arocha, Parera.

Goles: 0-1, Minuto 25, Samitier. 1-1, Minuto 65, Tena II. 2-1: Minuto 77, Broto.

Árbitro: Ramón Melcón, madrileño.

Incidencias: Partido disputado el 25/11/1928 en el Estadio de Sarrià. Correspondiente a la penúltima jornada del Campeonato de Catalunya, donde el Espanyol se proclamó campeón del mismo en esta fecha. El espanyolista Solé erró un penalti con empate a cero en el marcador.

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El Espanyol de la 28/29 era un auténtico equipazo

En este mismo año, nació el Campeonato de Liga, donde el Espanyol fue uno de sus fundadores, junto a nueve equipos más: Athletic, R. Madrid, Barcelona, Racing de Santander, R. Sociedad, Arenas de Getxo, Real Unión de Irún, Atlético de Madrid y Europa.

SU DEBUT EN LIGA

Pese que pueda parecer extraño, Ricardo Zamora no debutó en el Campeonato de Liga hasta la jornada 3, el 24 de febrero de 1929 frente el CD Europa en Sarriá, con victoria blanquiazul por 3 a 1. Lo cierto, es que el Espanyol priorizó la Copa, competición mucho más arraigada que la embrionaria Liga, y por eso reservó al Divino en la primera jornada en detrimento de Cristóbal Solà, y en la segunda jornada Ricardo Zamora sufrió una lesión que le impidió jugar en San Mamés y Solá repitió en la porteria. En el Espanyol jugó un total de 24 partidos de Liga en dos temporadas.

espanyolRCD ESPANYOL: Zamora, Trabal, González, Kaiser, Solé, Tena I, Vantolrá, Tena II, Padrón y Bosch. 

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C.E. Europa: Florenza, Vigueras, Alcoriza, Soligó, Gámiz, Mauricio, Ramonzuelo, Bestit, Cros, Usunaga y Xifreu.

Goles: 1-0: Minuto 3, Broto. 2-0: Minuto 19, Tena II. 3-0: Minuto 27, Padrón. 3-1: Minuto 87, Gámiz.

Árbitro: José Llovera, catalán.

Incidencias: Partido disputado en Sarrià, correspondiente a la tercera jornada de Liga. Tres cuartos de entrada en las gradas, donde los goles están a rebosar, no así la preferencia. El Espanyol falló dos penaltis, ambos lanzados por Perico Solé.

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Imagen del último partido de Liga con el Espanyol de Ricardo Zamora celebrado en el Estadio de Les Corts frente al eterno rival

FICHA POR EL R. MADRID

Si su paso al Espanyol armó un gran revuelo, fue muy superior cuando pasó al Real Madrid, en unas condiciones económicas fabulosas. El equipo de Sarrià volvía a padecer otra de sus grandes crisis. El gran guardameta se fue con el Elche a una gira por Orán y Argel, reforzando al equipo ilicitano. Cuando regresó para incorporarse al Espanyol, don Damián Cañellas, directivo del club blanquiazul, le estaba esperando y le dijo: «Nos vamos a Madrid. Hemos tenido que traspasarte. Estamos a la última pregunta». Cien mil pesetas pasaban a las arcas del Espanyol, pero volvía a irse su gran figura.

El cancerbero barcelonés no firmó su contrato hasta el 16 de septiembre de 1930. Las cifras astronómicas de la operación, hacían complicada la operación. De hecho, el presidente De la Riva, harto de las contínuas ofertas blancas por el portero espanyolista. Durante una reunión en torno a una mesa, con unos brandis y unos buenos cigarros, negoció el traspaso con el presidente blanco Pablo Hernando Coronado exigiendo una cantidad desorbitada por tal de que desengañar los madridistas, pero he aquí que la aceptaron: 100.000 pts por el jugador, y 150.000 para el equipo, más un sueldo mensual de 3.000 pts, una verdadera locura por aquel entonces, como lo demuestra que esta ficha no fue superada hasta dieciocho años más tarde.

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Zamora caricaturizado con unas alas volando hacia Madrid y una maleta llena de dinero. Sin duda, su traspaso causó sensación en aquell época

El conjunto blanco quería hacer un poderoso equipo con los fichajes de Quincoces, Ciricaco, Olivares, Bestit o Ateca, pero el jugador galáctico era Don Ricardo Zamora y su fichaje colmó las aspiraciones madrileñas.  Lo cierto, es que las pretensiones del Divino fueron realmente altísimas siendo el jugador madridista y con diferencia mejor pagado, e igualmente de toda la Liga española.

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Ciriaco, Zamora y Quincoces tres fichajes de lujo para el R. Madrid

Seis temporadas defendió la camiseta blanca, donde ganó 2 Ligas y 2 Copas. Su debut madridista no podía salir peor, ya que en un encuentro regional frente el Atlético de Madrid sufrió una fractura de clavícula, que le dejó apartado de los terrenos de juego prácticamente toda la primera vuelta del campeonato de Liga.

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Zamora retirandose, tras fracturarse la clavícula

Pese a ello, ese año tuvo la feliz notícia de casarse con Rosario de Grasa, una señorita de casa buena que consideraba el fútbol algo bastante vulgar, y siempre tuvo la esperanza de que abandonara su práctica activa. En el año 1933 nacía en Madrid su hijo Ricardo Zamora de Grasa, que siguió los pasos de su padre, aunque muy lejos siempre del inalcanzable Divino. En ese misma temporada, tras la lesión se dedicó a escribir sus memorias (con 29 años, recordémoslo), “Diez años defendiendo la meta española”, que salió publicado por capítulos en el periódico ABC.

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Zamora posando con su mujer y su hijo recién nacido

La temporada siguiente —temporada 31-32— ganaron el Campeonato de Liga, quedando invictos durante todo el campeonato. En la siguiente temporada, coincidió con Ricardo Zamora en el conjunto madridista, su gran amigo y mito barcelonista, Pep Samitier.

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Zamora en Sarrià, esta vez como rival

Los merengues empezaron a cimentar su leyenda, curiosamente sobre dos jugadores que coincidieron en el FC Barcelona y por bien poco no lo hicieron en el Espanyol, cuando De la Riva fichó a Zamora, ya que la intención del dirigente blanquiazul era llevarse a los dos cracks al equipo de Sarrià. Ese año el cuadro blanco también se adjudicó la Liga, hecho que no lograría más hasta la llegada del legendario Di Stéfano. En 1934, el Real Madrid se adjudica la Copa, tras 17 años de espera.

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El R. Madrid de la temporada 1933/34, con Zamora y Samitier

Zamora jugó el y el 21 de junio de 1936 su último partido como profesional. Fue en Valencia a raíz de la final del Campeonato de España en que se enfrentaban el Real Madrid y el Barcelona. Ganó el Madrid por 2-1 y Ricardo Zamora realizó su última gran parada. Eran los últimos minutos del partido. Vantolrá burló a Lecue y engañó a Quincoces, centro en corto, suave, Raich dejó ir la pelota a Escolà, situado frente ante Zamora. Escolá no se precipitó, porque no tenía adversarios y estaba a cinco metros. Miró hacia Zamora y aquel impulso salvó al Madrid. Al mismo tiempo que salía el disparo raso y violento, el guardameta blanco se lanzaba contra el suelo. Entre el polvo levantado por la pelota y la caída no se vio dónde estaba el balón. Pero Zamora se levantó con él en los brazos.

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La parada imposible de Zamora a tiro de Escolà

Su maravillosa intuición habla previsto hacia dónde saldría el remate, imposible de evitar de otro modo. Era la última de sus magistrales intervenciones. Fue su despedida y se coronó campeón de Copa por quinta vez en su carrera deportiva.

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Zamora despedido a hombros tras su brillante actuación

 MUNDIAL 1934

España se clasifica para la cita italiana. Aquel mundial se disputó por eliminatoria directa desde los Octavos de Final en adelante. España quedó emparejada con Brasil en dicha ronda. En partido disputado el 27 de mayo de 1934 en el estadio Luigi Ferraris de Génova, España le dió un repaso a los brasileños (3-1), con dos goles de Lángara y uno de Iragorri de penalti en el primer tiempo. En el segundo, Leónidas recortó distancias y Zamora evitó sufrimientos al final deteniendo un penalti a Valdemar.

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La expedición española en el Albergo Savoia de Milán

Quedará para la historia aquellos cuartos de final entre Italia y España. El futbol de España era muy superior al de Italia, pero aquel partido había de ganarlo la selección azzurra, como fuera. Italia como anfitriona y en plena ebullición de los nacionalismos exacerbados, el partido fue tomado como una causa patriótica para los transalpinos. La presión en las gradas eran infernales y la dureza italiana es recordada como una de las más violentas de unos Mundiales. Los italianos se emplearon con una fuerza desmedida y los árbitros les dejaron hacer. Fue un continuo rosario de patadas, puñetazos y agarrones, que, entre otros, le costó a Ricardo Zamora, acabar con dos costillas rotas. Siete fueron los lesionados de España en aquel partido que acabó en el tiempo reglamentario con un milagroso resultado de 1-1. A los españoles les anularon dos goles legales a todas luces y aún así, España logró avanzarse gracias a Regueiro, pero ya finalizando el partido, y mientras un delantero italiano remataba, a Zamora, el portero español, le sujetaron las manos para que no pudiera pararlo. Como era de esperar, el árbitro miró a otro lado. Tras dos prórrogas, el marcador quedó invariable. Por lo que hubo de jugarse un partido de desempate al día siguiente.

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Combi y Zamora saludándose antes de iniciar el partido

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Italia: Combi; Monzeglio, Allemandi; Pizziolo, Monti, Castellazzi; Ferrari, Guaita, Schiavio, Meazza, Orsi.

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España: Zamora, Ciriaco, Quincoces, Cilaurren, Fede, Luís Regueiro, Muguerza, Gorostiza, Iraragorri, Lafuente y Lángara.

Árbitro: Louis Baert (Bélgica).

Goles: 0-1 (30’): Regueiro. 1-1 (44′): Ferrari.

Incidencias: Partido celebrado el 31/05/1934, correspondiente a los cuartos de Final del Mundial de Italia 1934, disputado en el Estadio Comunale Giovanni Berta de Florencia, con 35 mil espectadores en las gradas. El día siguiente se realizó el partido de desempate, para dilucidar el semifinalista.

Vídeo del Italia-España

España llegó a ese partido con sólo 11 de los 22 jugadores que se llevó a Italia. 7 de sus titulares no pudieron jugarlo, entre ellos su portero, Ricardo Zamora, y su delantero goleador, Isidro Lángara. Y en aquel segundo partido volvió a ocurrir lo mismo. Una lucha sin cuartel. Al portero español volvieron a sujetarlo mientras Italia marcaba su único gol y a España le anularon dos goles claramente legales. El partido acabó con 1-0 para los italianos, y España, la mejor España que ha jugado un Mundial, quedó eliminada en cuartos, empezando a crear el mito de los fatídicos cuartos de final. De aquel partido, España se trajo otros 4 lesionados más, y como demostración de la parcialidad de los árbitros, éstos, tanto los del primer partido, como los del segundo. De hecho, el colegiado suizo Rene Marcet, árbitro del segundo choque, fue inhabilitado de por vida por su Federación.

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Instantánea del gol de Meazza, en el partido de desempate, hubo falta previa al portero suplente español,  Juan José Nogués.

A Zamora se le llamó el «Gran Ricardo», luego fue el «Unico» y a raíz de los Mundiales de 1934, en la prestigiosa revista argentina, «El Gráfico» publicaba una fotografía a todo color, extraordinaria, soberbia, magnífica, del mejor portero de fútbol de todos los tiempos. El pie, escueto, era de lo más definitivo, decía así: «Ricardo Zamora, EL DIVINO».

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Su actuación en el Mundial de  Italia de 1934, le hizo ganarse el sobrenombre de El Divino

CINCO TÍTULOS DE COPA Y DOS DE LIGA

El palmarés de Zamora como jugador, fue el nada desdeñable de 2 títulos de Liga, ambos con el R. Madrid y 5 de Copa. En 1920 fue campeón con el F. C. Barcelona. La final la jugaron en Gijón el día 2 de mayo, contra el Athletic de Bilbao, ganando el Barcelona por 2-0, con el siguiente equipo: Zamora, Coma, Galicia, Torralba, Sancho, Samitier, Viñals, Sesumaga, Martínez, Alcántara y Plaza.

Volvió a ser campeón en 1922, el 14 de mayo, en Vigo, contra el Real Unión de Irún, ganando el E C. Barcelona por 5-1 con Zamora, Planas, Surroca, Torralba, Sancho, Samitier, Piera, Martínez. Gracia, Alcántara y Sagibarba.

Su tercer Campeonato lo alcanzó el 3 de febrero de 1929, en Mestalla, defendiendo la meta del R. C. D. Espanyol, en su partido final contra el Real Madrid. El Espanyol se proclamó, por primera vez en su historia, campeón de la Copa de España. Fue un partido sobre un autentico barrizal, hecho que condicionó y mucho el juego de ambos equipos, dicha final fue conocida, como la Final del Agua o la Laguna.

Se impuso el cuadro blanquiazul sobre el Real Madrid por 2-1. Más de 4.000 españolistas se dieron cita en la ciudad levantina para animar a su Espanyol. Los goles del Espanyol los marcaron Tena II y Bosch, por el Madrid Lazcano. El recibimiento que la ciudad de Barcelona realizó al Espanyol fué apoteósico, en especial en la Plaza de Sant Jaume donde fueron recibidos por el alcalde de la Ciudad Condal.

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Formación del RCD Espanyol en la Final de Copa de 1929

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 RCD ESPANYOL: Zamora, Saprissa. González, Trabal, Solé, Kaiser, Vantolrá, Broto, F. Tena, Padrón y Bosch.

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R. Madrid: Cabo, Quesada, Urquizu, Prats, Esparza, Peña, Lazcano, Triana, Rubio, Morera i López.

Goles: 1-0: Minuto 55, Tena II. 2-0: Minuto 70, Bosch. 2-1: Minuto 75, Lazcano.

Árbitro: Pelayo Serrano, vizcaíno. Expulsó a González, Tena II y a Broto por parte del Espanyol, y a Triana y Rubio por parte del Madrid.

Incidencias: Partido celebrado el 03/02/1929 en el Estadio de Mestalla de Valencia, correspondiente a la Final de Copa de España. El partido estuvo marcado por la incesante lluvia. Unos 4 mil pericos se desplazaron a la ciudad del Turia, por unos 8 mil madridistas. El portero Cabo paró un penalti  a González en el minuto 3 de juego.

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Foto de los capitanes: Zamora (Espanyol) y Quesada (R. Madrid)

Nuevamente fue campeón contra el Valencia F. C., esta vez en Montjuich, y jugando con el Real Madrid, el día 6 de mayo de 1934, ganando por 2-1 al equipo valenciano, que por primera vez disputaba una final de Campeonato de España. El equipo madridista alineó a Zamora, Ciriaco, Quincoces, P. Regueiro, Bonet, León. Lazcano, L. Regueiro, Samitier, Hilario y Eugenio.

Y su último titulo de Copa lo logró con el Real Madrid el día 21 de junio de 1936, en Mestalla, jugando contra el F. C. Barcelona, a quien vencieron por 2-1. Curiosamente coincidió con su último partido como futbolista profesional. El R. Madrid formó con el siguiente equipo: Zamora, Cinaco, Quincoces, P. Regueiro, Bonet, Sauto, Eugenio, L. Regueiro, Sañudo, Lecue y Emilin.

INTERNACIONAL INDISCUTIBLE

Ricardo Zamora jugó 46 encuentros con la selección española. Veintiuno en España y 25 más allá de nuestras fronteras. Le marcaron 40 goles y   en 21 partidos no consiguieron batir su meta, En Londres, jugando contra Inglaterra le marcaron siete goles. Ha sido esta la más gran derrota de España en un partido internacional y la mayor goleada de su vida deportiva internacional. Ha sido el único portero español que resistió nada menos que diez años consecutivos sin ceder su plaza a ningún otro jugador en lo que atañe exclusivamente a la selección absoluta. Los diversos seleccionadores que tuvo nuestro fútbol en esa década siempre recurrieron al excepcional portero catalán. Unicamente para los compromisos de la selección en mayo de 1927, frente a Portugal, se recurrió a Guillermo Eizaguirre y en la Olimpíada de Amsterdam de 1928, frente a las selecciones de México e Italia (ésta dos veces), se echó mano de Jáuregui porque el profesionalismo había empezado a implantarse en nuestro país y Zamora fue de los primeros en suscribir ficha como profesional.

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Zamora en un encuentro con España frente a Portugal en 1929

Zamora siguió siendo el guardameta de la selección absoluta hasta que en 1930 —diez años después de Amberes— para un Portugal España, en Oporto, que acabó con el triunfo español por 1-0, tanto marcado por José María Peña, el gran Ricardo cedió su casi vitalicio puesto al bilbaíno Blasco. La segunda tendría lugar el 13 de diciembre de 1931, en Dublín, partido contra Irlanda, que se ganó por 0-5, porque cuatro días antes, en Londres, España había encajado, con Zamora en la puerta, la goleada más fuerte de todo su historial: 7-1. Fue la tarde negra de Zamora, aunque él confesó que jugó dicho encuentro en malas condiciones al tener molestias en la rodilla, pero por contrato debía de jugar ese encuentro en Lonres. En el embarrado estadio de Highbuty, los «pross» se desquitaron cumplidamente de aquel 4-3 histórico, que una tarde calurosa del mes de mayo, en el desaparecido estadio Metropolitano, de Madrid, les endosara España y que constituyó la primera derrota de la selección inglesa en el continente.

La despedida del «Divino» Zamora como portero nacional, su actuación número 46, fue frente a Alemania, en Barcelona, en febrero de 1936. Se perdió por 1-2; el gol hispano fue obra de Luis Regueiro. Zamora decía adiós a una trayectoría brillantísima. Durante dieciséis años había sido el único jugador español que había mantenido perennemente su prestigio de indiscutible y superdotado. En esos 16 años sólo permitió que otros tres porteros tuviesen acceso al equipo nacional: Blasco, en cinco; Guillermo Eizaguirre, en tres, y el barcelonista Nogués, en una. Jugó nueve partidos contra Italia, nueve contra Portugal, seis contra Francia, tres contra Bélgica, dos contra Austria, Hungría, Checoslovaquia, Suiza, Inglaterra y Yugoslavia, y uno contra Dinamarca, Suecia, Holanda, Bulgaria, Brasil y Alemania.

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Poster del homenaje realizado al Divino en 1934

LA GUERRA CIVIL 

Tanta era su fama mundial que cuando se proclamó la II República el 1931, le informaron al dictador soviético Josef Stalin de que Zamora (Niceto Alcalá-Zamora) había sido proclamado nueva cabeza de gobierno, exclamó: “Ah, el futbolista”. Zamora tenía una fuerte vocación por la escritura, y tras sus memorias en el ABC quiso ir un paso más allá integrando la plantilla fundadora del diario YA, perteneciente a Editorial Católica (de hecho era uno de los grandes reclamos de la nueva cabecera, no era sino una escisión del diario El Debate de Madrid, donde se dedicaba a la crónica deportiva junto con Juan Peñafiel Alcázar. Su primer escrito fue una crítica del partido Madrid-Sevilla del 15 de febrero de 1935 en que él mismo jugó (no se hizo una crítica personal, lo dejó en manos de su compañero de diario). A las aulas de periodismo del Debate coincidió con grandes profesionales del periodismo como Emilio Attard, Pedro Gómez Aparicio, Bartolomé Mostaza, Ramón Ferrando Llácer, Dionisio Ridruejo, Cortés Cavanillas, Ramón Melcón, Aquilio Morcillo y Sánchez Silva. La vinculación con el Ya lo trajo graves dolores de cabeza por su línea católica y de exaltación contra los elementos más revolucionarios del Frente Popular.

Tras estallar la Guerra Civil, Zamora hubo de enfrentarse con otros graves dolores de cabeza. Fue detenido y encarcelado a la Modelo de Madrid con la acusación de católico y monárquico; estuvo muchos meses, con un gobierno republicano que no hubiera podido resistir ver como todo un símbolo como Zamora podía cruzar las líneas enemigas y ser utilizado como propaganda por los nacionales. Curiosamente, meses antes, en el mismo año 1936, en un partido amistoso España-Alemania en Montjuic, y tras ver los once germanos haciendo el saludo nazi mientras sonaba el himno del III Reich. Ricardo, indignado, cuando empezaron los acordes del himno de Riego, levantó su puño izquierdo y lo vivió con intensidad, esa imagen fue utilizada con fines propagandísticos por los republicanos.

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El saludo nazi que enfureció a Zamora realizado en Montjuic

Una buena muestra que Zamora no simpatizaba con el Régimen Republicano, a pesar de su gesto frente a la selección alemana, fue tras la celebración del título de Copa frente al Barcelona, el 21 de junio de 1936. En la cena de celebración Zamora acaba su discurso con un: “¡Viva Valencia (donde se disputó la Final), el Madrid y España!”, un periodista añadió: “Y viva la República también”, a lo que Zamora guardó un escrupuloso silencio. La guerra civil que empezó un mes después truncó sus ilusiones.

Tras estallar la Guerra Civil, el mito fue encarcelado, dicha acción hizo levantarse una campaña internacional en pro de la liberación del ídolo, incluso los nacionales hicieron correr la voz de que se le había fusilado por tal de hacer propaganda, pero todo fue infructuoso hasta que en un partido entre las selecciones catalana y valenciana sus compañeros de profesión hacen una protesta ante de las autoridades republicanas, y consiguen junto con la mediación del escritor y activista anarco-sindicalista Pedro Luis de Gálvez, logró el indulto al futbolista, salvándole la vida. Ricardo tuvo fortuna de salir de la Modelo de Madrid poco antes de una saca que se saldó con casi tres mil muertes, como reflejó Rafael Luca de Tena, que explicó en uno de los sus escritos como Ricardo Zamora y Monchín Triana (jugador también del Madrid que fue fusilado) organizaron partidos de fútbol en el interior de la prisión. Una vez concedido el permiso para exiliarse en Francia vía puerto de València, llega a Marsella con la excusa de fichar por el equipo local, pero no era más que una tapadera para marchar a Niza y reencontrarse con su entrenador, que no era otro que su gran amigo Pepe Samitier. Años más tarde, Zamora ya en España de nuevo, intentó devolverle el favor sin éxito a Pedro Luis de Gálvez, al ser condenado a muerte en el año 1940 por el asesinato de Pedro Muñoz Seca, para que pudiera refugiarse en la embajada argentina con su familia.

SE CONVIERTE EN ENTRENADOR

Zamora ya integrado como profesional del periodismo en el diario YA y también en el diario Marca, donde firmaba como Amoraz. Mientras seguía como profesional, se reanuda la restaurada Copa de España (rebautizada como del Generalísimo), recibe una oferta para entrenar al Atlético de Aviación por parte de sus gestores, el coronel Abeja, el teniente González Conticosa y el teniente Salamanca. El genio barcelonés debutó en esta nueva tarea ganando al Recuperación de Levante por 3 a 2 en partido jugado en Barcelona. Entrena a los colchoneros durante siete temporadas, donde convirtió a un equipo poco más bien mediocre en toda una escuadra campeona, ganando las ligas del 1940 y 1941, con la famosa defensa del Telón de Acero formada por Riera, Silva y Aparicio.

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Retrato de Zamora

En 1946 ficha por Celta de Vigo, donde milita tres temporadas y tras un breve parentesis como entrenador del Màlaga, como seleccionador nacional, fue director técnico de La Salle de Caracas, y ocupó también el cargo de seleccionador venezolano. Vuelve a Vigo, en una segunda etapa de 1953 a 1955. Estas contínuas obligaciones profesionales, obligó a Zamora a dejar a su mujer viviendo en Madrid y a su hijo internado en Salamanca (equipo con el cual jugó, como también lo hizo con el Atlético de Madrid, Espanyol, Valencia, con quien ganó la Copa de Ferias de 1966, y Mallorca).

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Samitier y Zamora dos viejos amigos, fuera y dentro del campo

UN ZAMORA DE CINE

Su mito incluso traspasó el mero ámbito deportivo. Su popularidad como futbolista le permitió hacer incursiones en el séptimo arte. Como jugador rodó a manos de José Fernández Caireles, protagonizó una película llamada «Por fin se casa Zamora» en 1927 y una vez acabada su carrera como portero, en 1942, fue actor y protagonista de la película “Campeones“. Su papel era el de un entrenador de fútbol. Junto a él aparecían otros dos futbolistas muy famosos en aquel momento: Jacinto Quincoces, del Real Madrid, y Gorostiza, del Athletic de Bilbao. Asi mismo, formó parte del reparto de la película “Once pares de botas“, en 1954, donde también actuó su buen amigo Pepe Samitier.

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Zamora como actor en “Campeones”

VUELVE A CASA

Tras 25 años alejado de su Espanyol, vuelve a la casa blanquiazul al aceptar su propuesta, primero como entrenador, más tarde como secretario técnico y posteriormente como relaciones públicas. Ya no marchó de Barcelona, entre otras cosas porque encontró la compañera de su vida, Pilar Galdeano, vedette del Molino, con la cual se casa el 27 de septiembre de 1967, una vez muerta su mujer legal, tras llevar con la mayor discreción posible esta relación extramarital, que era un secreto a voces que la prensa silenció por respeto a quien la protagonizaba.

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Zamora, técnico del Espanyol, charlando con sus jugadores

Aquel mismo año 1967, el 27 de septiembre, vio también como el fútbol mundial le rendía homenaje con motivo de su 65 aniversario, era el segundo que recibía, ya que el primero fue el 20 de diciembre de 1934. El de 1967, se celebró en Madrid, en la que una selección española se enfrentó a un fuerte conglomerado internacional en la que figuraba un gran admirador de Zamora y que también como el «gran Ricardo» fue un maravilloso guardameta. Nos referimos a Lev Yashine, el portero soviético, que después del partido manifestaría que había tenido la satisfacción más grande de su vida al poder abrazar a su ídolo, Zamora.

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Zamora junto a Gallego, en el homenaje al Divino en el Bernabeu

 Zamora y su segundo, Pepe Espada, salvaron al equipo a la liguilla de descenso en 1955, recién llegados al banquillo espanyolista sustituyendo a otro legendario entrenador del club, Alejandro Scopelli. En esta época coincide con su hijo Ricardo Jr.; la titularidad de su hijo en detrimento del gran Vicente Traín “El Grapas”, enrarece el ambiente y el club decide traspasar al hijo del mito, para calmar los ánimos de la gente. El equipo vuelve a una Final de Copa 10 años después de su última aparición, donde lamentablemente se pierde la Final frente al FC Barcelona en Montjuic por 1 a 0. En la temporada 1957-1958 Zamora dejó el banquillo a Berski y ocupó la secretaría técnica.

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Zamora tras el choque de la Final de Copa en Montjuic

 MARCA INSTAURA EL PREMIO RICARDO ZAMORA

El año 1958 el diario Marca, en reconocimiento a su figura, instaura el premio que lleva su nombre al portero menos goleado de la Liga española. El 1963 simultaneó su participación al diario Ya con La Vanguardia.

Zamora recibió asimismo varios galardones individuales durante su carrera deportiva. En 1934 recibió la Orden del Mérito de parte de Niceto Alcalá-Zamora, y en 1950 fue condecorado por Francisco Franco con la Gran Cruz de la Orden de Cisneros. A título póstumo, recibió la Medalla de Oro al Mérito Deportivo a finales de los años 70.

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El premio al portero menos goleado lleva el nombre de “Zamora”

En la temporada 1960/61 vuelve a sentarse en el banquillo espanyolista para volver a sacar el equipo de una situación delicada, como le sucede en la temporada siguiente, donde forma tandem con otro mito espanyolista, Julián Arcas, viven su momento más amargo en el mundo del futbol, el descenso del RCD Espanyol por primera vez en la historia, fue en la promoción frente el Valladorlid. Don Ricardo, ese día lloró como pocas veces había hecho.

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Zamora, deshecho, tras el descenso en Valladolid

En 1970 actualizó por el mismo ABC aquellas memorias que había escrito el año 1930. Desgraciadamente, una operación de hígado lo dejó muy tocado hasta el fin de su vida. Su último gran acto público, fue cuando fue denominado Socio de Honor del RCD Espanyol por parte de la Agrupación de Veteranos del club blanquiazul presidida por Francisco Muro.

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Zamora con Gento en el hospital, Miguel Muñoz detrás

ADIÓS A DON RICARDO ZAMORA

El 08 de septiembre de 1978, Ricardo Zamora Martínez nos dejó a la edad de 77 años. La despedida a la leyenda fue digna de un Jefe de Estado, todo el mundo, no sólo el futbolístico, quiso decir su último adiós al mitíco portero barcelonés. El sepelio fue establecido en el antepalco del Estadio de Sarrià y multitud de personalidades se dieron cita, encabezados por el President de la Generalitat, El Molt Honorable, Josep Tarradellas, y el presidente del RCD Espanyol, Manuel Meler, a banda, obviamente de la família, su segunda mujer Pilar Galdeano y su hijo Ricardo.  El féretro fue llevado hasta el coche fúnebre por los ex jugadores blanquiazules Santiago Schilt, Julián Arcas, Cata, Bertomeu y Vera y por el ex entrenador del club blanquiazul José Emilio Santamaría.

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El Molt Honorable Tarradellas dando el último adiós a Zamora

En febrero de 2003 murió su heredero, Ricardo Zamora de Grasa, con quien acababa la alcurnia deportiva y también periodística de quien fue ídolo de gente tan dispar como Camilo José Cela (que lo bautizó cómo el Picasso del fútbol), Salvador Dalí o Stalin. Desde el 10 de julio de 2003, el mítico portero tiene un plaza con su nombre en la ciudad Condal, en el barrio de Sarrià, cerca del ya desaparecido Estadio de Sarrià.

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La plaza Ricardo Zamora en las cercanías de Sarrià

 

ESTADISTICAS DE RICARDO ZAMORA

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* Esta temporada militó en el Universitari, pero al final de la misma jugó una gira con el RCD Espanyol por España, antes de fichar oficialmente.

INTERNACIONALIDADES DE ZAMORA CON LA SELECCIÓN ESPAÑOLA REPRESENTANDO AL  RCD ESPANYOL 

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VIDEO DE RICARDO ZAMORA

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Bibliografía: Xavier Boró, Mundo Deportivo, Libros historia RCD Espanyol, Libro 75 aniversario R. Madrid y El País.

Fotos: Libros historia RCD Espanyol, Libro 75 aniversario R. Madrid y Mundo Deportivo.

RICARDO SAPRISSA AYMÁ

17 julio 2009

THE SPORTSMAN 

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Ricardo Juan Antonio Saprissa Aymà nació en San Salvador (El Salvador) el 24 de junio de 1901, de padres catalanes, Josep y Carme, y cuarto de ocho hermanos. Su familia formaba parte de la clase acomodada salvadoreña, hecho que le permitió estudiar en Europa. Así, en 1904, el pequeño Ricardo viajó con su madre Carme a Barcelona para inscribirse en las Escuelas Pías de Sarriá, donde estudiaría hasta los 10 años.

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Ricardo todo un niño, sujetando un aro, posando junto a su família

La repentina muerte de su padre le hizo volver a El Salvador, donde no tardó en cultivar su gran pasión por el deporte. Se pasaba horas muertas jugando a béisbol y, con este deporte, ya empezó a recoger los primeros elogios de la prensa. “Saprissa era una muralla; no dejó pasar la bola por su puesto”. También se convirtió rápidamente en uno de los mejores tenistas de Centroamérica, ganando el campeonato centroamericano con 19 años. Sin, por supuesto, olvidarse del fútbol, que empezó practicando en su escuela barcelonesa para seguir mejorando en tierras salvadoreñas en el club del Marathon.

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Saprissa también practicó el boxeo

La muerte de su padre le marcó profundamente en su carácter y remarcó una de sus virtudes más destacadas, la obsesión de tutelar y enseñar a los niños y jóvenes más desfavorecidos de la sociedad. En 1921 se sacó el título de ingeniero topógrafo y, junto su madre (y dos de sus hermanos), regresó a la Ciudad Condal. Su intención era especializarse y sacarse la carrera de ingeniería textil, pero sus deseos de proseguir con sus estudios en España cayeron en saco roto cuando la Universidad de Barcelona no convalidó su título. Ante esta negativa, decidió abrir una tienda de ropa en la Avenida de Sarrià para ganarse la vida.

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Don Ricardo demostrando su fuerza levantando a 3 amigos suyos

TODO UN SPORTSMAN

Su negocio particular no le impedía continuar con su pasión y gran don, practicar deporte, fuera cual fuera, beisbol, tenis, hockey hierba, futbol, etc. En beisbol se incorporó al América. En tenis destacó especialmente en la modalidad de dobles junto a Antonio Juanico, con el que fue campeón de España en 1923 y 1924, constando como los primeros campeones de España según la RFET. Incluso participó en los Juegos Olímpicos de París (1924), lo que en aquella época sólo estaba al alcance de auténticos fuera de serie y en la Copa Davis contra Bélgica en Amberes. En hockey hierba, forma parte del Pompeya y posteriormente del RC de Polo de Barcelona, con quien gana una Copa del Rey, anotando dos goles en la Final. En este deporte, también consiguió la internacionalidad absoluta con España. Como dato anecdótico y que muestra su desinterés al profesionalismo en el deporte, es que don Ricardo siempre fue fiel a sus equipos, ya que jugó en futbol con el Espanyol y en tenis en el Pompeya. La única excepción la encontramos en el hockey, donde la desaparición del Pompeya, le obligó a marcharse al Polo Barcelona.

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Una caricatura del dibujante Bofarull en Mundo Deportivo de Saprissa mostrando la multitud de prácticas deportivas que ejerció a lo largo de su brillante carrera.

SU FICHAJE POR EL ESPANYOL

Por lo que hace al futbol, el bueno de Saprissa para seguir disfrutando de este deporte se apuntó al equipo de la Escuela de Arquitectura, equipo formativo como muchos otros, del RCD Espanyol, que siguiendo su origen universitario se nutría de jóvenes estudiantes. Su juego no pasó inadvertido para el conjunto blanquiazul, que lo incorporó a sus filas en 1922.

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En la entidad blanquiazul empezó jugando de interior derecho, pero no tardaron en retrasarle como lateral derecho, donde rindió a un nivel excelente. En el Espanyol ya militaba el divino Ricardo Zamora, con el que rápidamente entabló una profunda amistad, y ambos vivieron en primera persona la inauguración del emblemático estadio de Sarriá en febrero de 1923.

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Saprissa en una foto de estudio hecha en Las Palmas en 1925

BATALLA EN LES CORTS

Saprissa era un defensa contundente, pero con una extraordinaria nobleza, de hecho, jamás fue expulsado pese a su demarcación. Todo un gentleman dentro y fuera del campo. Sin embargo, sabía ser duro si la ocasión lo requería. Así, en un partido de máxima rivalidad ante el Barcelona, el 23/11/1924, cargó con tanta fuerza contra Paulino Alcántara, que éste cayó al suelo de forma violenta, quedando conmocionado y con un maxilar roto.  La acción, no obstante, estaba permitida por el reglamento.

Aquel lance del juego sacó de sus casillas a los jugadores del Barcelona: Samitier fue expulsado por agredir a un rival, Caicedo, y el encuentro fue suspendido por las constantes tánganas y el incesante lanzamiento de monedas del público de Les Corts, hecho que pasó a la historia este derbi como el de “la Calderilla”. El árbitro Pelayo Serrano a la retirada hacia los vestuarios, al ver que la ira del público no cesaba, lanzando todo tipo de objetos, decidió suspender el partido.

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FC Barcelona: Plattko, Walter, Planas, Bosch, Sancho, Carulla, Piera, Marti, Samitier, Alcantara, Sagi-Barba.

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RCD ESPANYOL: Zamora, Saprissa, Canals, Trabal, Pelao, Caicedo, Olariaga, Sanahuja, Zabala, Mauri, Colls.

Goles: No hubo.

Árbitro: Pelayo Serrano, vizcaíno. Expulsó a Samitier por parte del Barcelona.

Incidencias: Partido celebrado el 23/11/1924 en el Estadio de Les Corts, correspondiente al Campeonato de Catalunya. El partido se tuvo que suspender en el descanso, debido al incesante lanzamiento de objetos del público hacia el colegiado vasco.

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Tangana entre pericos y culés, en un derbi que hubo de todo

Esta polémica, no hizo más que agriar aún más las tirantes relaciones entre Barcelona y Espanyol, ya que ambos clubes se culpaban de dichos incidentes a traves de comunicados de prensa. La Federación Catalana, finalmente decidió que se repitiera el encuentro desde un inicio en Les Corts, pero a puerta cerrada. Tal evento, disputado el 15 de enero de 1925,  fue toda una novedad, ver un derbi de la máxima sin público.

El Espanyol se llevó el gato al agua, gracias a un gran gol de Zabala en el minuto 41 de la primera mitad. Los azulgranas, lo intentaron en la reanudación, pero toparon con el siempre inspirado Ricardo Zamora. Cabe mencionar, que en esta repitición del choque, el salvadoreño Saprissa no jugó. Pese a esta gran victoria, finalmente el Espanyol no pudo alzarse con el Campeonato y fue a parar a las vitrinas del Barcelona.

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FC Barcelona: Plattko,. Planas, Walter, Torralba, Piera, Carulla Vinyals, Bosch, Samitier, Arnau y Sagi-Barba.

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RCD ESPANYOL: Zamora, Mas, Canals, Trabal, Pelaó, Caicedo, Olariaga, Llauger, Zabala, Mauri y Colls.

Goles: 0-1: Minuto 41, Zabala.

Árbitro: José Llovera, catalán.

Incidencias: Partido celebrado el 15/01/1925 en el Estadio de Les Corts, a puerta cerrada, debido a los graves incidentes ocurridos dos meses antes. Hubo grandes medidas de seguridad. Afortunadamente, todo transcurrió con normalidad.

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Los jugadores del Espanyol posando en un campo de Les Corts vacio. Saprissa presente en la foto (primero por la derecha), pero de paisano al no poder jugar.

Todo eso no hizo sino aumentar más su popularidad, que fue ganando enteros, y así lo reflejaba la prensa: “Hasta tal punto ha llegado a ser hombre del día el ya popularísimo Saprissa, que su paso por nuestras calles interrumpe el tránsito de vehículos y obliga a los guardias a disolver a los grupos de curiosos que se arremolinan al paso del precipitado jugador”. A pesar de su enorme y merecida popularidad, el legendario Saprissa pasó casi toda su carrera blanquiazul sin cobrar un céntimo del club en sus nueve años como periquito, demostrando su gran estima por la entidad y por el futbol.

A pesar, de su devoción por el futbol, el salvadoreño no dejaba de lado su otra pasión el tenis, como demuestra que durante su estancia en el club espanyolista consiguió torneos de prestigio en el tenis en Paris, Bélgica o Alemania. O fue nombrado como miembro honorífico del Club de Tenis de Buenos Aires de Argentina, aprovechando una de las famosas giras del Espanyol por América, para obtener dinero para financiar la Tribuna de Sarrià.

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El Espanyol en la gira americana contra el Huracán argentino. El del círculo es don Ricardo Saprissa

CAMPEÓN DE ESPAÑA Y DE CATALUNYA

La temporada 1928/29, en el Espanyol estuvo marcada por los éxitos deportivos, ya que el cuadro blanquiazul ganó de manera insultante tanto el Campeonato de Catalunya como la Copa de España. En el torneo local, destacar las dos victorias frente al Barcelona, primero en Les Corts y en la segunda vuelta en Sarrià, donde los espanyolistas ganaron matemáticamente el Campeonato. Aunque, seguramente la victoria más dulce fue la que se produje en Les Corts y sin la presencia de Zamora!!! El equipo de Greenwell, demostró una eficacia y una sólidez en la cancha barcelonista que desarmó a los azulgranas desde un primer momento, destacando sobretodo la retaguardia, con Solà, Trabal y Ricardo Saprissa, que se mostraron infalibles a lo largo de todo el encuentro.

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FC Barcelona: Uriach, Walter, Mas, Marti, Guzman, Carulla, Piera, Sastre, Arocha, Parera, Sagi-Barba.

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RCD ESPANYOL: Sola, Saprissa, Portas, Trabal, Sole, Tena I, Ventolra, Broto, Tena II, Padrón, Bosch.

Goles: 0-1: Padrón. 0-2: Broto.

Árbitro: Ramón Melcón, madrileño.

Incidencias: Partido disputado el 21/10/1928 en el Estadio de Les Corts. Correspondiente a la cuarta jornada del Campeonato de Catalunya. Ricardo Zamora no pudo disputar el partido por el fallecimiento de su hermano. El Estadio barcelonista tuvo un sobreaforo, que afortunadamente no tuvo trágicas consecuencias.

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Tena I ante el guardameta Uriach, Bosch y Padrón atentos al juego

Si el Campeonato de Catalunya fue una enorme alegria para el espanyolismo, el 03 de febrero de 1929 el Espanyol culminó una campaña mágica al ganar la Copa de España frente al R. Madrid. Però, antes de disputar la Final, el Espanyol eliminó al Sporting de Gijón, Arenas de Guetxo, Atlético de Madrid y Barcelona. En la final, el R. Madrid partía como favorito ante un equipo que tenía las sensibles bajas de Portas, lesionado, y Tena I, sancionado.

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Saprissa contempla como Zamora ataja el balón en la Final de Copa

El campo de Mestalla estaba impracticable por culpa de las lluvias torrenciales que habían caído en Valencia. Se rumoreaba con la suspensión, pero las autoridades querían disputar el choque a toda costa. El Espanyol ganó 2-1, pese a que acabó con ocho futbolistas, por nueve del Madrid, en un partido plagado de expulsiones. ¿Adivinan a quién destacaba la crónica del periódico El Imparcial de Madrid? “Los ataques de los madrileños son tan incesantes como inútiles: unas veces por causa del agua; otras por la excelente labor defensiva de Saprissa y Solé”. Años después, el zaguero comentaba que “fue inolvidable, por el resultado y las condiciones en que jugamos, bajo la lluvia, en el barro, con agua hasta el tobillo y una tensión de nervios formidable”.

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El equipo campeón de España, con Saprissa en la formación blanquiazul a la derecha de Ricardo Zamora.

Saprissa tuvo el honor de disputar el primer campeonato de Liga de la historia (1929), aunque no pudo ser alineado en el partido inaugural contra el Real Unión por culpa de una lesión de rodilla. Una anécdota relata a la perfección su enorme fortaleza física, que no estaba reñida con su señorío. “Una vez, un defensor de otro equipo se lanzó para detenerme; di varias vueltas en el suelo y los aficionados empezaron a gritar. Yo me levanté sin un solo raspón y le estreché la mano a ese jugador mientras le decía: Te felicito porque esa falta era como para matarme, pero lo único que consiguió fue frenar el ataque de mi equipo”.

Su debut en el campeonato liguero fue en San Mamés, en un partido para olvidar y humillante para el conjunto blanquiazul, ya que cayó aplastado por 9 a 0!!! Cierto que los blanquiazules jugaron con varios reservas y que también tuvo que jugar la segunda mitad con inferioridad numérica por la lesión de Sola, se fracturó una costilla. Saprissa, aunque resulte difícil, estuvo correcto, pero obviamente nunca fue secundado por sus compañeros. Esta derrota ha sido hasta la fecha, la más abultada de la historia en el Campeonato de Liga.

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Athletic de Bilbao: Blasco, Larracoechea, Castellanos, Garizurrieta, Legarreta, Roberto, Lafuente, Carmelo, Unamuno, Calero y Graciano.

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RCD ESPANYOL: Sola, Saprissa, González, Trabal, Sole, Tena I, Prat, Gallart, Oramas, Altés y Juvé.

Goles: 1-0: Min. 18, Carmelo. 2-0: Minuto 32, Carmelo. 3-0, Minuto 39, Lafuente. 4-0: Minuto 49, Calero. 5-0: Minuto 58, Lafuente. 6-0: Minuto 70, Carmelo. 7-0: Minuto 75, Unamuno. 8-0: Minuto 81, Lafuente (penalti). 9-0: Minuto 86, Calero.

Árbitro: Pedro Escartín, madrileño.

Incidencias: Partido disputado el 17/02/1929 en el Estadio de San Mamés. El Espanyol presentó un equipo de circunstancias, hecho que molestó a la afición local. El portero espanyolista Sola tuvo que marchar lesionado y le sustituyó Trabal en la portería.

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Saprissa abrazándose a su buen amigo Zamora

A pesar de su brillante carrera deportiva, su negocio no le funcionaba tan bien, hecho que provocó que tuviera que pedir una remuneración para poder jugar a fútbol, algo que los directivos ‘pericos’ aceptaron de muy buen grado, pues anteriormente había pagado hasta el sueldo de los empleados del club. Fue sólo un corto período en un carrera desarrollada en al más absoluto amateurismo.

Trabajaba más de ocho horas al día y aprovechaba los mediodías para jugar a tenis. Los miércoles entrenaba con el Espanyol y los domingos defendía los colores blanquiazules hasta la extenuación. Sin duda, eran otros tiempos, pues no era de extrañar que sus múltiples actividades lastimaran sus rodillas, pero con un par de vendas bien ajustadas, volvía a ejercitarse sin problemas.

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Saprissa también fue un gran jugador de hoquei hierba

FUNDA LA PEÑA SAPRISSA

En 1930, la marcha de su amigo Ricardo Zamora al R. Madrid le catapultó a la capitanía del equipo, pero a banda de este podemos calificarlo de anecdótico, lo más reseñable es que el bueno de Ricardo apadrinó la creación de la Peña Saprissa, organización que fue vivero de jóvenes promesas blanquiazules que posteriormente tantas alegrías dieron al club espanyolista como Martorell, Teruel, Pérez, Llimós, Trias o hasta el propio Manuel Meler, llegó a formar parte de esta cantera espanyolista tutelada por el técnico vasco Gamito “Pasabalón” y financiada por Ricardo Saprissa. De hecho, su repentina marcha a su país natal, no impidió que Saprissa siguiera enviando dinero para costear gastos de la Peña Espanyolista, todo un ejemplo de cariñó hacia nuestra entidad.

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Gamito Pasabalón junto a Albert Martorell

ADIÓS AL ESPANYOL, HOLA COSTA RICA

Tal era el reconocimiento hacia el bravo deportista catalán, de orígen salvadoreño, que todas las instituciones deportivas llevaron a cabo un homenaje para el jugador. Dicho homenaje se fraguó en los despachos del RCD Espanyol, con la colaboración incondicional de sus otros clubes deportivos, ya fueran de hockey o tennis.

Ni qué decir tiene que todos los reunidos, tratándose de quien se trataba, no solo ofrecieron toda clase de facilidades, sino que aportaron cuantas iniciativas se les sugirieron a fin de lograr la mayor brillantez para este homenaje que se debió al íntegro y verdadero “sportman”.

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Programa de Homenaje a Ricardo Saprissa

 El partido de futbol que sirvió como homenaje a Saprissa, se celebró en Sarrià, el 08 de febrero de 1931, frente al Real Madrid de Zamora correspondiente a la décima jornada del Campeonato de Liga. El Estadio estaba a reventar, para aplaudir calurosamente al ídolo de San Salvador. Sinceramente y a buen seguro, habrán sido de los Espanyol-R. Madrid donde el resultado era lo más instrascendente, por cierto empataron a un gol.

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RCD ESPANYOL: Aznar; Saprissa, Moline, Trabal, Solé, Pausas, Prat, Besolí, Edelmiro, Tena II, Juve.

  

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R. Madrid: Zamora; Quesada, Morera, Leoncito, Esparza, J.M. Peña, Lazcano, Eugenio, Gurruchaga, Cosme, Urretavizcaya.

Goles: 1-0: Minuto 35, Edelmiro. 1-1: minuto 50, Lazcano.

Árbitro: Ostalé, aragonés.

Incidencias: Partido celebrado el 08/01/1931 en el Estadio de Sarriá, donde se vivió un lleno absoluto. Dicho partido del campeonato de Liga, sirvió para homenajear al jugador espanyolista don Ricardo Saprissa.

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Saprissa posando con sus rivales y amigos de tenis en la competición de dobles, en el día de su homenaje, junto a él, Maler, Sindreu y Juanico. Como siempre, defendió al Pompeya.

La llamada de su hermano Rogelio desde Costa Rica, para que ayudase a la creación de un negocio textil en San José, aprovechando sus conocimientos adquiridos en Barcelona. Esta situación hizo que el bravo defensa disputara su último partido el 17 de enero de 1932 frente el Athletic de Bilbao, con victoria blanquiazul por 1 a 0. Era un auténtico ídolo y referente, por lo que fue nombrado incluso presidente honorario del club barcelonés.

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RCD ESPANYOL: Florenza, Saprissa, Moline, Cristià, Layola, Pausas, Prat, Solé, Edelmiro, Redó, Juve.

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Athletic de Bilbao: Blasco, Urquizu, Castellanos, Petreñas, Muguerza, Roberto, Iraragorri, Lafuente, Bata, Uribe y Gorostiza.

Goles: 1-0: Min. 5, Prat.

Árbitro: Orduña, valenciano.

Incidencias: Partido disputado el 17/01/1932 en el Estadio de Sarriá, correspondiente a la séptima jornada del Campeonato de Liga. Del Espanyol se despedía un mito como Ricardo Saprissa, que volvía a América. No cabe decir, que dicha pérdida, fue un duro golpe para la entidad.

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Saprissa en su último partido como espanyolista

PRESIDENTE HONORARIO DEL ESPANYOL

Ya en Costa Rica, don Ricardo Saprissa se enteraría de que la Asamblea de Socios del Espanyol había tomado la decisión, por aclamación, de nombrarlo presidente honorario de la entidad y de colocar una placa en Sarrià, recordando dicha efeméride.

El 21 de agosto de 1932, esta decisión fue publicada tanto por la Gaceta Deportiva como en el Mundo Deportivo y rezaba así: “El acuerdo más interesante de la Asamblea, fue el nombrar, por aclamación, Presidente honorario del Club, al ex jugador del mismo, Ricardo Saprissa, el cual, reside actualmente en Costa Rica. También se acordó colocar una artística placa en el terreno de juego, recordando este acuerdo, para lo cual, los socios contribuirán, voluntariamente, con la cuota de una peseta y de no recaudarse la cantidad necesaria, la Junta Directiva la completaría“.

Se da la circunstancia, que dicho nombramiento jamás fue revocado, por lo que Saprissa fue presidente de honor del club desde 1932 hasta que se produjo su fallecimiento en 1990. Un merecido reconocimiento que fue  prácticamente inadvertido por el club y aficionados debido a la destrucción de libros de actas durante la Guerra Civil y por el descuido del club con su propia historia.

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Retrato de Saprissa en las oficinas del RCD Espanyol

SU AÑORANZA POR BARCELONA Y POR EL ESPANYOL

En una de las visitas que hacía Don Ricardo a la Ciudad Condal, concedió una entrevista al Mundo Deportivo, tras presenciar el partido de Copa entre el Espanyol y el Zaragoza en Sarrià en mayo de 1933. Se especulaba que Saprissa venía para colocar a jugadores costarricenses al club blanquiazul, pero nada de lo dicho tenía fundamento contestó Ricardo a dichos rumores. “He venido solo y con el deseo de ver otra vez Barcelona. No puedes figurarte lo que me acordaba de esto”.

—Hay elementos aprovechables en Costa Rica?

Lo mejor era Morera. El Espanyol me dio poderes para traer aquí a dicho jugador. Por mi parte hice cuanto pude, pero según me han dicho intervino un periodista cubano, al que conoció Morera en el viaje, y éste le hizo ingresar en el Barcelona.

—Tiene buena impresiones del jugador?

—Excelentes. Es rápido, codicioso, pero tiene que adaptarse al juego de aquí. En Costa Rica, el fútbol se practica a base de rapidez y forzosamente habrá de extrañar a Morera nuestro juego. No comprendo como el Barcelona lo ha fichado tan fácilmente, sin saber quién era y que lo alinee en el primer equipo esperando de él grandes cosas, Quizá le habría convenido antes jugar en el reserva algunos partidos, como de preparación.

—Nos dijo Morera que has sido entrenador del equipo nacional de Costa Rica.

Lo he sido, ciertamente, Pero el fútbol costarricense es de poca importancia. Allí juegan todos los clubes de primera categoría en un mismo terreno. Yo jugaba en el “Orión”, pero a lo mejor se pasan los jugadores veinte días o más sin actuar.

—Ha vuelto para quedarse definitivamente?

No sé. Si puedo arreglar aquí mis asuntos me quedaré. Si no hallo el medio de organizar mis cosas… regresaré a Costa Rica.

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Nunca olvidaría su paso por el Espanyol

Pese marcharse a Costa Rica, el salvadoreño no dudaba ir todos los veranos a Barcelona, pero la Guerra Civil española le convencieron de que su futuro estaba definitivamente en Costa Rica. Siguió muy vinculado al fútbol como seleccionador costarricense y rápidamente se ganó el favor de su nuevo país. En 1935 fundó el Saprissa FC, como escuela de fútbol y asociado a las categorías inferiores del Orión, y en 1948 nació el Deportivo Saprissa FC, ya como club independiente que acabó convirtiéndose en uno de los grandes del país. 

Su popularidad alcanzó cotas inimaginables en el país centroamericano, como demuestra esta graciosa anécdota: Una noche dejó su coche encendido y abierto, lo que aprovechó alguien para robarlo. Cuando la prensa publicó que habían robado el auto de Saprissa, éste apareció con una nota en el asiento: “Perdone don Ricardo, no sabía que fuera suyo”. En 1972 fue inaugurado el estadio Ricardo Saprissa Aymá, a imagen y semejanza del añorado Sarrià.

FUNDA EL DEPORTIVO SAPRISSA

Sin proponérselo quizás no de manera consciente, al fundar el Deportivo Saprissa, Don Ricardo se convirtió en el creador de una de las escuelas futbolísticas costarricense de mayor envergadura, a lo largo de la historia del futbol de ese país. Tal vez lo desconocía; ni siquiera lo imaginaba, pero cuando Ricardo Saprissa Aymá llegó a Costa Rica, una leyenda estaba a punto de gestarse. Por aquel lejano 1932, por la mente de este brillante futbolista del futbol del RCD Espanyol, no pasaba por convertirse en el dirigente más visionario del fútbol costarricense.

Pero el destino quiso atar a este caballero, de origen salvadoreño y criado en Barcelona, a Costa Rica, donde dejaría un maravilloso legado que hoy sobrevive con más fuerza que nunca. Don Ricardo llegó a nuestro país el 19 de febrero de 1932. “Su llegada al país es el acontecimiento social y deportivo del año. Aunque las razones que origina su llegada son propiamente de índole comercial y familiar, su historial como deportista no pasa por alto a nuestros dirigentes deportivos”, relata José Antonio Pastor en su libro “Historia del Deportivo Saprissa”.

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Su prestigio era tan grande que clubes como l´Alajuelense, la Gimnástica, el Cartaginés, e incluso la Federación de Ajedrez, deporte dónde también era un maestro, lo declararon presidente de honor al conocer su gran valía deportiva. Pese su promesa de fidelidad exclusiva hacia el Espanyol, a Saprissa le pudo su amor por el futbol y firmó por el Orión, un equipo que curiosamente vestía de color azulgrana, un club relativamente joven que se daba de tú a tú con Libertad y Gimnástica, los clubes grandes de la capital. Su aventura con la “constelación” fue breve y dio paso a su faceta, primero como jugador del béisbol y luego como dirigente de la Federación de Fútbol. Fue entrenador nacional y consiguió la medalla de plata de los Juegos Olímpicos Centroamericanos.

Don Roberto “Beto” Fernández, un humilde zapatero del barrio Los Ángeles, decide formar un equipo representativo. Sin uniformes, ni nombre, este equipo se convertiría posteriormente en la institución deportiva más grande de Costa Rica. “El lunes 15 de julio de aquel año (1935) se reunieron en la zapatería donde trabajaba Beto, propiedad del señor Fausto Leiva, los miembros del equipo. La reunión era para decidir el nombre de guerra que tendría el cuadro”, reseña José Pastor.

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El estadio del Deportivo Saprissa se llama Ricardo Saprissa Aymá

El nombre que surgió fue el de Saprissa F.C. Don Ricardo no lo dudó ni un momento, según recuerda Pastor en su libro. “Don Beto Fernández me entusiasmó con la idea de patrocinar un equipo que estaba bajo su cargo. Yo medité sobre el hecho de que en Barcelona había una peña que se llamaba Peña Saprissa y acepté porque era un halago para mí, además sería todo un entretenimiento”.

Inauguración del Estadio Ricardo Saprissa

EL DEPORTIVO SAPRISSA: REY DE COSTA RICA

Saprissa comenzó a convertirse en una pasión. Todos los niños de aquella época estaban obsesionados con jugar para aquel equipo que maravillaba con su juego en las diferentes plazas públicas de la capital. Además, el corazón de don Ricardo hacía del grupo algo especial, por su paternalismo y bondad. “En esa época no había mucho entretenimiento en San José, por lo que el fútbol representaba una gran diversión para los chiquillos y todos aspiraban a jugar con Saprissa, porque don Ricardo siempre fue como un padre para ellos”, explica don Enrique Weisleder, expresidente del club y amigo cercano de Saprissa.

Por aquella época, el club tuvo su primer local cerca del parque Morazán. Ahí había mesas de billar y ping pong, y los jugadores del Saprissa podían ir al club a entretenerse. “Además, don Ricardo les daba premios cada semana en forma de cupones que los convertía en dinero a fin de año”, recuerda Weisleder. Como el dirigente era de los pocos que tenía automóvil en ese tiempo, acostumbraba a llevar a los jugadores de paseo a sus fincas los fines de semana, una en el pacífico y otra en Limón. “Ya en la primera división, a los jugadores que trabajaban se les compensaba económicamente lo que duraban para ir a entrenar y los días de entrenamiento, como los jugadores no tenían tiempo para ir a almorzar, había emparedados y colas como parte de su alimentación”, recuerda don Enrique. Tras alcanzarlo todo como dirigente y permanecer en la presidencia del club costarricense, el 9 de enero de 1981 dejó la presidencia de la entidad que llevaba su nombre.

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Busto de Don Ricardo en el Estadio del Saprissa

El Deportivo Saprissa, conocido como el “Monstruo” Saprissa por ser considerado el club más importante de la CONCACAF, poseyendo el récord actual de ser el único equipo de su país en ganar 6 campeonatos consecutivos, hazaña hasta ahora no alcanzada por ningún otro equipo de la Liga costarricense de fútbol. También es el equipo con más cantidad de campeonatos nacionales con un total de 28, siendo el actual Pentacampeón del fútbol costarricense. Ademas , el logro de haber conquistado el 3 lugar en el mundial de clubes. celebrado en Japon, en diciembre del 2005.

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Ricardo homenajeado por el club que fundó

A banda de esta vertiente deportiva, llevó a cabo su propia idea del fútbol y de la vida, mucho más elevada: la formación integral de la persona en forma de conducir al niño hacia el estudio, tutelando estos niños sin recursos y asumiendo el coste de su formación educativa. Pese a sus buenos propósitos, la realidad sociocultural del país en esa época hizo que se inclinara finalmente por facilitarles el acceso al mundo laboral, en su fábrica de San José o en la cooperativa Ricardo Saprissa & Cía. fundada el 1942, que fue una propuesta innovadora a la zona por tal de ofrecer una alternativa organizativa democrática del trabajo.

El 16 de agosto de 1990 don Ricardo Saprissa falleció o mejor dicho nos dejó “solo físicamente, pues su estela como jugador, entrenador y dirigente es eterna; sobre todo, cada vez que alguien grite un gol de su obra magna: el Deportivo Saprissa”, como brillantemente escribió el periodista costarricense Arnoldo Rivera.

Ante todo, Ricardo Saprissa era un hombre dotado para el deporte y un correcto caballero. Un auténtico mito para el Espanyol junto a otro Ricardo, el gran Zamora. Digamos, además, que Saprissa fue un jugador que sumó muchas amistades y que creó entre sus compañeros un clima de amistad formidable.

RECONOCIMIENTO A SU FIGURA

En 2010, el periodista y escritor costarricense, José Antonio Pastor publicó en su país natal un libro sobre la biografía de Ricardo Saprissa, titulado “Ricardo Saprissa: El campeón total“. El periodista que tuvo la fortuna de conocer en persona en los años ’80 a Saprissa, le cautivó tanto su figura que se convirtió al espanyolismo y decidió publicar su biografía, la cual demostraba las innumerables cualidades tanto deportivas como humanas del gran Ricardo Saprissa. Este libro fue nº1 en ventas durante siete semanas consecutivas en el país centroamericano.

 

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Libro sobre la vida de Don Ricardo Saprissa

Esta circunstancia, llamó poderosamente la atención en Barcelona y al mundo del espanyolismo, ya que la mayoría desconocía la gran trascendencia que tuvo el salvadoreño en Costa Rica. Esta circunstancia, conllevó que un año más tarde el propio José Antonio Pastor junto al gran coleccionista e historiador perico, Jordi Puyaltó, se animaran a realizar una segunda edición esta vez publicada en Barcelona, titulada: “Ricardo Saprissa: Una vida de leyenda“.

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ESTADISTICAS DE RICARDO SAPRISSA

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Bibliografía: Xavier Boró, Don Balón, Mundo Deportivo, LFP, web oficial Club Deportivo Saprissa, Libro Ricardo Saprissa, el campeón total, una biografía publicada en Costa Rica y Libro Ricardo Saprissa, una vida de leyenda realizada por Jordi Puyaltó y José Antonio Pastor.

Fotos: Libros historia RCD Espanyol, Mundo Deportivo, web oficial Club Deportivo Saprissa y Libro Ricardo Saprissa, una vida de leyenda realizada por Jordi Puyaltó y José Antonio Pastor.

JOHN MIKKELSEN LAURIDSEN

6 junio 2009

EL GRAN DANÉS

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John Mikkelsen Lauridsen, nació un 02 de abril de 1959 en la pequeña población de Greostedbro, en la región del Jutland, fronteriza con Alemania. Sus padres, electricista él y propietaria de una tienda de lámparas ella, que junto a los dos hermanos de John, pasaron una infancia tranquila y a la vez feliz, en este pueblo de apenas dos mil habitantes. El futbol en su Dinamarca natal, nunca fue su prioridad, ya que el danés anteponía sus estudios a cualquier otra cosa, pero lo cierto es que si que era su pasión, de hecho el danés en más de una ocasión cuando estaba en clase perdía su vista por la ventana contemplando el campo de futbol anexo al colegio, por lo que se ganaba más de una bronca de la profesora que le advertía que debía de prestar más atención a sus estudios, que al fin y al cabo gracias a ellos se podría ganar bien la vida, que equivocada estaba aquella buena mujer.

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John cuando tenía sólo 2 años

Su carrera futbolística empezó a destacar en el Esbjerg, que por aquel entonces era el vigente campeón de la liga danesa, con tan solo 20 años. John, combinaba el fútbol, con su trabajo como vendedor de material deportivo en una tienda en Esbjerg. De hecho, trabajaba de lunes a viernes 8 horas diarias y los sábados 4 horas. Por lo que sólo entrenaba tres veces a la semana con su equipo y estaba libre los domingos para poder jugar los partidos con el Esbjerg.

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John cuando militaba en el Esbjerg

Estas buenas actuaciones con el cuadro danés, le permitió que el seleccionador Sepp Piontek le convocara por primera vez el 12 de agosto de 1981, en el amistoso disputado en la localidad finlandesa de Tampere, donde Lauridsen brilló con luz propia al marcar uno de los dos goles que posibilitó la victoria danesa por 1 a 2. El once de la dinamita roja fue el siguiente: Kjaer, Eigenbrod, Madsen, Røntved, Bertelsen, A. Hansen (Manicche ’60), Lauridsen (S. Hansen), Olsen, Rasmussen (Schaffer ’80), Lundkvist, Nielsen (Thychosen ’70).

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Lauridsen el primero agachado por la izquierda con su selección

SU ROCAMBOLESCA LLEGADA AL ESPANYOL

En el cuadro danés, sus buenas actuaciones aún pasaban desapercibidas, de hecho el representante belga, exjugador de Barcelona y Real Madrid, Fernando Goywaerts conoció al gran danés de casualidad como el propio belga reconoció: “Fui a ver a Jens Bertelsen. El capitán de la selección danesa, treinta veces internacional, que jugaba en el mismo equipo que Lauridsen. Pero muy pronto dejé de fijarme en Bertelsen porque John realizó un partido espléndido. Llamaba la atención por su forma de revolverse con el balón, sus cualidades físicas, su inteligencia y dinamismo. Poco después, el secretario técnico del Sevilla, Ángel del Castillo, me pidió un centrocampista y fuimos los dos a verlo. A él también le gustó particularmente. Hubo conversaciones con el Sevilla y a punto estuvo de fichar, pero resultó que su novia y actual esposa, Hanne, no podía desplazarse con él, porque le quedaba un año para completar los estudios. Ya ve, las mujeres muchas veces tuercen el rumbo de la historia… Poco tiempo después fue Maguregui quien me pidió un medio organizador. Yo hacia poco que había llevado a Custers al Espanyol y los contactos eran recientes. Esta vez el fichaje llegó a buen término porque Lauridsen les convenció… y eso que llevaba un mes y medio sin competición“.

Pero como el propio Lauridsen reconoció en su día, el Sevilla no fue el único equipo que pudo impedir el gran idilio entre él y el Espanyol, sino que en el mes de diciembre de 1981, cuando aún no se había producido el interés blanquiazul, fue el Ipswich Town de Bobby Robson, vigente campeón de la UEFA por aquel entonces, quien le propuso fichar. Lauridsen ya tenía los billetes para viajar en barco a las islas británicas, pero una “afortunada” tormenta de nieve impidió la salida del danés a las islas. El día siguiente, Goywaerts contactó con John, para comentarle la oferta espanyolista y el danés no se lo pensó dos veces, además, su novia Hanne, ya había acabado sus estudios con la ventaja que ella adoraba España, al pasar frecuentemente sus vacaciones en este país, ya que sus padres tenían un apartamento en Málaga.

Por lo que respecta al Espanyol, las cosas no pintaban muy bien, las lesiones y los problemas entre Maguregui contra el mundo, hacían que las aguas espanyolistas bajaran turbias. Antes de iniciarse la temporada 1981-1982, durante la gira que efectuó el Espanyol por Suramérica, comenzaron los verdaderos problemas para Maguregui. Manuel Meler había decidido traspasar al Barcelona al guardameta Urruti y en la operación entró el polémico Canito, que viajó con sus nuevos compañeros sin haber firmado el contrato. Magu y Canito tuvieron sus primeros enfrentamientos lejos de España y el técnico blanquiazul le planteó a Meler la posibilidad de que no se efectuara el traspaso de Urruti porque no tenía un portero de garantías, aunque en el fondo, su idea era no quedarse con Canito. La respuesta de Meler fue negativa, al necesitar el club los millones que pagaba el Barcelona y considerar que el regreso de Canito podía ser un aliciente para el socio. Maguregui consiguió el fichaje del internacional belga Theo Custers, del que llegó a decir que era mejor que Arkonada. Reforzó el equipo con Corominas y se trajo a Barcelona a un nuevo vasco, el bilbaíno Carlos. El Espanyol comenzó mal la temporada y el fantasma del descenso obligó a nuevos fichajes que sobrecargaron a una plantilla con grandes divergencias internas.

Canito acusó públicamente a Maguregui de que solamente les ordenaba dar patadas. El técnico le respondió en términos despectivos y se enfrentó con Huertas, Vilches y Padilla a quienes llamaba aceituneros por su origen andaluz. De las palabras se pasó a las manos y un jugador llegó a lanzarle un cenicero a la cabeza en Cádiz. Los expedientes y las multas se acumularon en las oficinas del Espanyol.

Estas urgencias y el Espanyol con 3 negativos, virtualmente fuera de la Copa del Rey al caer en Sarriá por un escandaloso 1 a 4 frente al Zaragoza, hacían que Maguregui reclamase refuerzos en el mercado invernal y le llegaron el jerezano Miguel Ángel y ese desconocido danés llamado John Lauridsen. El 15 de diciembre de 1981, fue cuando Lauridsen acompañado de su representante Goywaerts, llegaron a Barcelona para negociar los últimos flecos con el club blanquiazul. El acuerdo fue rápido y sólo faltaba culminar un par de escollos. Una prueba que realizaría el jugador bajo la mirada atenta de Maguregui y su segundo Pepe Mauri y la negociación con el Esbjerg danés.

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Lauridsen en una charla junto a Meler, P. Tomás y Goywaerts

El míster blanquiazul quería ver al jugador más días, ya que en una sola sesión le parecía prematuro tomar una decisión, pero las urgencias requerían que el jugador estuviera sólo un día de prueba. En el entrenamiento no deslumbró a nadie, debido a su timidez y también su falta de rodaje al estar paralizada su Liga hacía un mes. Aunque no dejaba dudas, que era un jugador técnico por el gran toque de balón con su zurda. Maguregui declaró que “Es un muchacho que tiene cualidades. La toca bien, pero físicamente está muy bajo, ya que lleva más de un mes sin entrenar. Lo vamos a fichar, después ya podremos valorar su calidad futbolística”. Por su parte, Lauridsen manifestó sentirse cómodo en el entrenamiento y se deshizo en elogios de sus futuros compañeros “Estoy contento con mi actuación. Los compañeros me han demostrado ser grandes personas y espero poder colaborar con ellos”. Por su parte, el gerente Pedro Tomás llegó a un acuerdo con los dirigentes daneses y el club periquito pagó por Lauridsen la modesta cifra de 4 millones de pesetas.

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John el día de su presentación como espanyolista

DEBUT COPERO EN LA ROMAREDA

Todo y que el jugador estaba en unas condiciones físicas por debajo de los demás, Maguregui quería verlo en acción y la semana siguiente lo hizo debutar junto a Miguel Ángel en la Romareda en la Copa, en un partido de trámite tras la goleada maña (1-4) en Sarrià.

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Lauridsen posando en la Romareda, el día de su debut

El danés, con el 10 en la espalda,  jugó 81 minutos de juego y gustó, aunque tampoco entusiasmó en exceso, debido a su falta de rodaje con sus compañeros y su estado físico. Pese a la derrota por la mínima (2-1), la imagen blanquiazul fue muy diferente a la cosechada en la ida y más acorde a lo que se esperaba de los hombres de Maguregui. El mister mostró sus reservas en valorar el debut de Lauridsen en competición oficial. “El chico lleva un mes sin jugar. La misión que tenía hoy era ambientarse con el equipo y con la competición. Hoy no puedo decir nada más sobre él. Quiero que sirva al Espanyol y que demuestre que vale lo que el club ha pagado por él. La directiva y los entusiastas socios blanquiazules se merecen que dé un rendimiento acorde con el esfuerzo realizado para contratarlo”.

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Lauridsen en el día de su debut en la Romareda

zaragozaReal Zaragoza: lrazusta; Casuco, Oñaederra, Camus, Morgado, Pérez Aguerri, Pichi Alonso (Amorrortu, 39’), Güerri, Amarilla, Señor y Valdano.

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RCD ESPANOL: Espinosa; Padilla, Longhi, Carreño, Canito, Miguel Angel, Fortes, Zúñiga (Vilches, 46)’, Giménez, Lauridsen (Arabí, 81’) y Marañón. 

Goles: 1-0: Minuto 3. Centro de Señor por la izquierda que Amarilla remata en plancha antes de que Espinosa pueda tocar el balón en su salida. 1-1: Minuto 5. Centro de Fortes por la derecha, el balón llega a Marañón que chuta y cuando ya el esférico se introducía en el marco, Camus con la mano lo desvía. El penalty señalado por Guruceta es transformado por el propio Marañón. 2-1: Minuto 27. Pared entre Amarilla y Señor, este último ante la salida de Espinosa cruza el balón al fondo de las mallas.

Arbitro: Señor Guruceta Muro, del Colegio Murciano. No mostró ninguna tarjeta.

Incidencias: Buena entrada en La Romareda. Terreno algo resbaladizo. El publico recibió con una pita considerable al colegiado señor Guruceta, pero a medida que fue transcurriendo el encuentro, sin que este encontrara ninguna dificultad para dirigirlo, el respetable acabó incluso en alguna ocasión aplaudiéndolo. El Espanyol lanzó cinco córners (2 y 3), por cuatro el Zaragoza (3 y 1).

Su debut en la Liga fue mucho más amargo. Era el 3 de enero de 1982 en Sarrià frente al penúltimo. Los blanquiazules se jugaban mucho, ya que no se podían permitir sumar más negativos, ya tenían 3, y jugar frente al Hércules era una buena ocasión para sumar dos nuevos puntos. El partido fue malo de solemnidad y ninguno de los dos merecía la victoria, pero una jugada aislada del conjunto alicantino la aprovechó Muller para dar los tres puntos a los visitantes, ante el estupor local. Lauridsen salió a falta de 16 minutos para acabar el partido sustituyendo a Zuñiga. La tormenta se avecinaba en Sarriá, ya que la sombra del descenso era cada vez más larga y Maguregui pendía de un hilo muy fino. Lauridsen tras su amargo debut, no quiso evaluarse en exceso. “Entré cuando las cosas iban peor. Nuestro rival ya ganaba, quedaba poco tiempo para poder remontar y lógicamente había nervios y existía cierta anarquía en el equipo al buscar de cualquier forma el empate. Por eso, no quiero enjuiciarme. Una actuación tan corta y con esta serie de circunstancias adversas no dan motivo de análisis”. Ciertamente la tormenta que estaba envuelto el club, con un divorcio claro entre buena parte de la plantilla con su técnico, sobretodo el máximo exponente era el extrovertido Canito, y además las cosas en el ámbito deportivo tampoco ayudaban en exceso.

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Lauridsen conduciendo el balón

El debut como titular de Lauridsen tuvo que esperar tres jornadas. El Espanyol viajaba a Valladolid a un punto del descenso y con 4 negativos. Magu le dio la alternativa a John en el Nuevo Zorrilla, el 24 de enero de 1982, y el danés no decepcionó ni un ápice, ya que exhibió un fútbol de alta escuela y lo añadió con un gol y una asistencia, para rubricar una magnífica victoria por 2 a 4. El once de aquella tarde fue: Custers; Job, Molinos, Vilches, Canito, Miguel Angel, Murúa (Carlos), Zúñiga, Giménez (Arabí), Lauridsen y Marañón. Lauridsen, tras su brillante actuación mostró su enorme satisfacción: “Estoy muy contento porque el equipo ganó, que era lo importante, y ha mejorado bastante en su clasificación. Creo que cumplí en el campo, lo que me dijo el entrenador, aunque aún puedo mejorar, ya que físicamente no estoy a tope”. Respecto a su primer gol con la zamarra blanquiazul, el danés lo detalló de tal manera: “Fue una jugada en la que participó toda la delantera del equipo. Finalmente Vilches me pasó el balón y chuté cruzado, teniendo la suerte de marcar. Me llevé una gran alegría y luego el Espanyol se creció”. 

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Lauridsen debutó como titular en Liga en Valladolid

Y tanto que el equipo creció con el danés dirigiendo la batuta, el conjunto de Maguregui se instaló en la zona media, olvidándose del fantasma del descenso y dejando para el recuerdo dos marcadores excelentes, como el empate en el Santiago Bernabeu y la victoria en el Camp Nou, donde el danés marcó el primer de los tres tantos espanyolistas.

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John luchando por el suelo, en la victoria en el Camp Nou (1 a 3)

barcelonaFC Barcelona: Artola, Sánchez, Olmo, Víctor (Ramírez, 70’), Manolo, Alexanko, Simonsen, Zuviría, Quini, Estella (Carrasco, 60’) y Morán.

espanyolRCD ESPANYOL: Custers, Job, Escalza, Molinos, Canito, Miguel Ángel, Urbano, Lauridsen, Giménez (Murúa, 67’), Vilches (Zuñiga, 70’) y Marañón.

Goles: 0-1: min. 6, Urbano. 0-2: min. 17, Lauridsen. 1-2: min. 73, Alexanko. 1-3: min.76, Murúa.

Árbitro: Ramos Marcos, del colegio castellano-leonés. Mostró tarjetas amarillas a Vilches, a Escalza y a Miguel Ángel, todos ellos del RCD Espanyol.

Incidencias: Partido celebrado en el Nou Camp el 28/03/1982, correspondiente a la trigésima jornada del Campeonato de Liga. Césped en buen estado, pese a la lluvia caída y un lleno impresionante. Joao Havelange, que recibió el carnet número 100.000 del FC Barcelona, presenció el partido desde el palco presidencial.

 

La segunda campaña de Lauridsen en el club, mantenía a Maguregui en el cargo, pese a las desavenencias con parte de la plantilla y que la mayoría tanto de aficionados como directivos estaban en contra de la continuidad del vasco, pero una cláusula de su contrato impidió a Antonio Baró, nuevo presidente del Espanyol, contratar a otro técnico. En esa temporada hubo varios cambios, los más significativos fueron las bajas de Canito, por su enfrentamiento notorio con el míster, Custers y Urbano que fue traspasado al Barcelona. La principal novedad, fue la adquisición del portero camerunés Thomas N’Kono, que a lo largo del tiempo formó el mejor tándem de extranjeros de la historia del club, con Lauridsen, siendo ambos auténticos ídolos de la masa social espanyolista.

El Espanyol acabó en una discreta novena posición, con dos negativos, hecho que propició el cantado cese de Maguregui, que fue duramente criticado a lo largo de la temporada. Incluso antes de finalizar la temporada ya se sabía que su sustituto seria Miroslav Pavic, técnico yugoslavo que pese ser muy querido en Vigo, no pudo evitar el descenso del conjunto gallego. Cosas del destino, ambos técnicos se enfrentaron con su futuro sabido en la Copa de la Liga. Y precisamente, el futuro técnico perico, no salió bien parado en Sarrià, al caer derrotado por un escandaloso 7 a 1, donde por cierto, Lauridsen se sumó a la fiesta anotando un gol.

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Lauridsen presionando a un rival

La siguiente eliminatoria de esta novedosa competición fue contra la Real Sociedad, en la cual los espanyolistas sucumbieron en la siempre fatídica tanda de penalties, donde el danés Lauridsen erró el suyo.

FÁCIL SU INTEGRACIÓN A BARCELONA? NO TANTO

Pese a lo que pueda parecer, los Lauridsen (John y Hanne) como todo cambio pues este no resulta fácil y para la pareja danesa tampoco fue una excepción, aunque a la larga se integraron a la perfección. Obviamente, el jugador danés recordaba con sorna que al principio de su estancia se solía perder por Barcelona, ya que John siempre había habitado en pequeñas ciudades, pero que pronto cogió el tranquillo a la bella Ciudad Condal.

Sus primeros meses, para que la familia Lauridsen no se sintieran solos compraron un perro salchicha llamado “Tinky”, pese su pronto fallecimiento, no dudaron a comprar otro y con el mismo nombre, ya que le guardaban un enorme cariño al animal canino. En la plantilla su mejor aliado y amigo en un inicio fue Santi Palanca, que junto su mujer, la pareja Lauridsen hicieron buenas migas.

Otra de las cosas  que los Lauridsen les costó asimilar fue el horario de las comidas, ya que en España se comía muy tarde en comparación a Dinamarca y también las comidas eran aquí mucho más copiosas.

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ADIÓS MAGU, HOLA BIGOTÓN

La temporada 83/84 empezaba la era Pavic, pero el proyecto resultó un rotundo fracaso, ya que los jugadores jamás conectaron con el técnico plavi y en la segunda jornada fue despedido fulminantemente tras recibir dos escandalosas goleadas en Sarrià (1-4) frente al At. Madrid y en Sevilla (4-1) frente al Betis. Su sustituto fue el novato Xabier Azkargorta. Realmente ningún jugador espanyolista dio la talla en ese esperpéntico inicio de temporada y Lauridsen no fue ninguna excepción de tal desastre.

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Xabier Azkargorta fue el tercer técnico que tuvo John en el club

Con el técnico de Azpeitia y el famoso slogan “Yo cantera”, las cosas mejoraron notablemente y el Espanyol inmediatamente salió de la zona peligrosa, y el danés Lauridsen volvió a ser el hombre que capitalizaba el juego ofensivo blanquiazul. El Espanyol cosechó una racha de imbatibilidad destacada de 10 partidos, donde sobresalieron las victorias frente al Barcelona (1-0) en Sarrià y en la Romareda por 2 a 4, donde como no, el danés era uno de los máximos responsables de ese buen funcionamiento perico. Su elegancia y calidad daban un plus al conjunto de Azkargorta que sin duda marcaba las diferencias dentro del terreno de juego. Esa buena línea de juego con los blanquiazules, no pasó desapercibida por su seleccionador Sepp Piontek y Lauridsen tuvo el merecidísimo premio de ir a la Eurocopa de Francia 1984.

lauridsen49 Disputando un balón con el defensa malaguista Popo

Antes cabe destacar, la gran idea del mister Azkargorta, el capitán Fernando Molinos y el jefe de prensa Juan Segura Palomares en realizar la obra de teatro la Venganza de Don Mendo, en beneficio del Hospital Sant Joan de Déu, donde participó toda la plantilla blanquiazul (Lauridsen hizo el papel de Abad), más la presencia mediática del futbolista, por aquel entonces barcelonista, Diego Armando Maradona.

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Lauridsen, N’Kono y Mauri los 3 reyes magos pericos

LAURIDSEN EN LA EURO’84

La Dinamarca de Lauridsen partía como una de las favoritas por sus resultados obtenidos, entre ellos la victoria en Wembley frente a Inglaterra (0-1) y contra la anfitriona Francia (3-1) en Copenhague. Pese a ello, su debut era muy complicado, ya que se tenía que ver las caras con Francia en el Parque de los Príncipes de Paris, un envite complicado para la dinamita roja, de hecho, los galos llevaban ocho años invictos en dicho escenario.

Los Simonsen, Jesper y Morten Olsen, Lerby, Elkjaer-Larsen, Arnesen, Laudrup y como no nuestro Lauridsen sucumbieron frente a la anfitriona por la mínima, gracias a un gol del astro francés Platini. John, salió como suplente, pero jugó toda la segunda mitad, debido a la lesión de Simonsen. El espanyolista hizo un buen papel, pero no pudo evitar la derrota de los suyos. Tras el choque frente a Francia, Lauridsen no se sintió molesto por ser suplente, tal y como confesó: encuentro: “Siempre he dicho que hay muy buenos jugadores en la selección danesa y que cualquiera puede ser titular. Cuando Simonsen se lesionó, tampoco esperaba salir; es más, llegué a oír como Simonsen desde el césped decía que no le cambiaran, porque no era consciente de la gravedad que tenía su lesión y quería seguir jugando. Cuando salí procuré hacerlo lo mejor que pude, para brindarle el triunfo a Allan. Pero… no pudo ser”. Destacar, que el presidente del RCD Espanyol, Antonio Baró, envió un telegrama felicitando a John y sus compañeros por su partido frente a Francia y deseándole el mayor de los éxitos en el resto del campeonato. “No me ha sorprendido, porque el Espanyol es un gran club, que sabe cuidar a sus jugadores. El telegrama del presidente Baró nos ha llenado de orgullo a todos los daneses y a mí muy especialmente, porque con otros compañeros que militan en clubes extranjeros, sus dirigentes no han tenido este detalle”, afirmó Lauridsen.

 franciaFrancia: Bats, Battiston, Le Roux (Domergue, 60’), Bossis, Amorós, Tigana, Fernández, Giresse, Platini, Lacombe y Bellone.

dinamarca Dinamarca: Qvist, Busk, Morten Olsen, Lerby, Nielsen, Bertelsen, Arnesen (Jesper Olsen, 80’), Berggren, Simonsen (Lauridsen, 46’); Elkjaer y Laudrup.

Goles: 1-0: Minuto 78, Platini.

Arbitro: Volker Roth, alemán. Expulsó a Amorós minuto 87. Amonestó a Jesper Olsen, minuto 87.

Incidencias: Lleno absoluto en el Parque de los Príncipes :47.570 espectadores. La ceremonia inaugural de la Eurocopa ofreció ocho equipos de niños representando a las selecciones participantes y el anagrama del “Eurocopa-84’ trazado sobre el césped con más de quinientos balones que luego serían lanzados a las gradas. Un niño, llamado Cristophe leyó un mensaje conjunto de los ocho seleccionadores con el deseo de ofrecer buen fútbol y un espíritu altamente deportivo.

El segundo partido de Dinamarca fue frente a Yugoslavia, y era un partido crucial para ambas selecciones, porque venían de sendas derrotas en el primer partido. Lauridsen, volvió a ser suplente y desde allí disfrutó como sus compañeros atizaban a la selección plavi con un Arnesen espectacular. El espanyolista pudo disfrutar del partido los últimos 12 minutos, con todo resuelto (4-0), pero aún le dio tiempo para anotar un gol, el quinto y definitivo de la noche.

dinamarca  Dinamarca: Qvist, Ole Rasmussen (Sivebaek, 60’), Busk, Morten Olsen, Nielsen, Arnesen (Lauridsen, 78’), Bertelsen, Berggreen, Lerby, Laudrup y Elkjaer.

yugoslaviaYugoslavia: Ivkovic, Nenad Stojkovic, Zajec, Miljus Radanovic, Katanec (Halilovic, 57’), Gudelj, Bazdarevic (Dragan Stojkovic, 23’), Susic, Cvetkovic y Vujovic.

Goles: 1-0: Minuto 7, Arnesen. 2-0: Minuto 16, Berggreen. 3-0: Minuto 69, Arnesen (penalti). 4-0: Minut 81, Elkjaer. 5-0: Minuto 83, Lauridsen.

Arbitro: Lamo Castillo, español. No hubo tarjetas.

Incidencias: Partido celebrado en el estadio de Gerland de Lyon ante 35 mil espectadores, los cuales más de la mitad eran daneses.

Los daneses se lo iban a jugar todo a una carta frente a Bélgica, aunque a los de Piontek les valía el empate por la diferencia de goles. El partido frente a los belgas peor no pudo empezar, ya que los diablos rojos se pusieron en la primera mitad 2 a 0, hecho que enviaba a los daneses a casa. Pero inmediatamente los de Piontek pudieron acortar las diferencias, gracias a un gol de Arnesen de penalti y enviaba el partido al descanso con la renta mínima para Bélgica de 2 a 1. En la reanudación, la máquina vikinga funcionó a la perfección y pudo dar la vuelta al marcador ganando el partido por 3 a 2, con goles de Brylle y Eljkaer-Larsen, que daban el billete a las semifinales, que curiosamente fue España. Lauridsen en esta ocasión no jugó ni un minuto. Pese a ello, el espanyolista estaba muy satisfecho por el pase de su selección a semifinales: “Ganamos limpiamente. Ahora deseo que España siga nuestros pasos” y lo hizo.

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Lauridsen en acción con la dinamita roja

Las semifinales frente a España se presentaba muy abierta y con ambos conjuntos con la moral por las nubes por sus meritorias clasificaciones. El choque disputado en Lyon, había mayoría vikinga en las gradas, aunque también había una nutrida presencia española. El partido no pudo empezar mejor para los daneses, pues a los seis minutos marcaba Sören Lerby. Miguel Muñoz, seleccionador español, había diseñado un sistema defensivo con Camacho sobre Laudrup, Salva sobre Elkjaer-Larsen y Julio Alberto pendiente del cerebro Arnesen, pero en el primer tiempo, el dispositivo del entrenador español funcionó sólo a medias. Antes del descanso Dinamarca gozó de otra gran oportunidad, otra vez por medio de Lerby, donde un inspirado Arkonada desbarató.

Tras la reanudación el panorama cambió; España se hizo con el control de partido, y comenzó a imponer su mejor condición física para desequilibrar el choque. Fruto de ese dominio llegó el gol del empate, conseguido por Maceda, que ya marcó el gol que dio el pase a semifinales contra Alemania. Aunque la selección española siguió presionando, ya no se movería el marcador en un partido disputado, pero no demasiado duro: el árbitro inglés Courtney fue acusado veladamente por ambos equipos de cargar de tarjetas a los jugadores apercibidos para allanar el camino de Francia en la final.

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Arkonada y Eljkaer-Larsen peleando por el balón en el emocionante partido de semifinales celebrado en Lyon

La prórroga no resolvió nada, con dos equipos fundidos, y sólo dejó una segunda tarjeta amarilla para el medio danés Berggreen. Así pues, la decisión se sometió a la ruleta de los penaltis, donde ambos equipos manifestaron su carácter y embocaron sus cuatro primeros lanzamientos (Brylle, J. Olsen, Laudrup – falló su primer intento, pero el árbitro ordenó la repetición de manera muy rigurosa por haberse adelantado Arkonada y marca Laudrup en el segundo disparo-, Lerby) por parte danesa y por España (Santillana, Señor, Urkiaga, Víctor). En el quinto, el punta Elkjaer-Larsen mandó la pelota a las nubes, y dejó la responsabilidad a pies de Manolo Sarabia, quizá el jugador más técnico del plantel hispano. El vasco no falló, y garantizó a la selección el pase a la final de la Eurocopa. La Dinamarca de Lauridsen, que no jugó tampoco en este encuentro quedó eliminada.

SIN EUROPA POR LOS PELOS

Una nueva temporada empezaba para Lauridsen y su Espanyol, con la alegría que ambos prolongaron su contrato dos años más, hasta el 1987, ya que el danés era pieza fundamental para el Espanyol y John se encontraba como en casa en el conjunto perico. Pocos cambios rezumaban en el cuadro blanquiazul, seguía Azkargorta y la apuesta de la cantera, más un desconocido delantero hispano-francés llamado Michel Pineda. De hecho, el club perico reestructuró su cuadro técnico para potenciar el futbol base, de esta manera Pepe Mauri dejó de ser ayudante y pasó como coordinador del futbol base blanquiazul y sus funciones las pasaría a ejercer, otro hombre de la casa, Juanjo Díaz.

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Lauri ya era el líder del equipo

El Espanyol empezó la Liga de manera irregular, haciendo partidos brillantes como contra el Racing de Maguregui o partidos desastrosos como en el Sadar. Pero una mala racha de malos resultados en el final de la primera vuelta, envió al equipo en zona de descenso y con la afición muy crispada, por la imagen de su equipo. Ciertamente Lauridsen, tampoco se salvó de esta pobrísima imagen y de hecho Azkargorta, por ejemplo, no lo convocó frente al Zaragoza en la Romareda, para darle “oxígeno”, ya que el danés notaba la escasez de vacaciones que tuvo el pasado verano.

Poco a poco, Lauridsen y los suyos fueron cosechando buenos resultados como estar 6 partidos invictos de manera consecutiva, jugando en el Calderón y recibiendo al Valencia o un Barça intratable que a la postre fue campeón. Esa remontada dio moral al equipo, que dos semanas después encadenó la gran cifra de seis victorias consecutivas, dando grandes repasos en campos como el del Racing y Elche o venciendo en casa a equipos como el Real Madrid y Sevilla. Sin duda, gran parte de esta fulgurante reacción fue gracias al gran danés, que volvió a erigirse como el gran organizador que era. Ese gran rush final casi pone al Espanyol en la UEFA, pero dos derrotas seguidas frente al Betis en casa y en Atocha, dejaron al conjunto de Azkargorta con la miel en los labios.

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La derrota en casa frente al Betis, desbarató el sueño europeo

En la siguiente campaña, Lauridsen por fin empezaba un stage como blanquiazul repitiendo técnico, ya que en los tres anteriores siempre había tenido un entrenador distinto (Magu, Pavic y Azkargorta). Además, el danés lo hacía con la satisfacción de alargar un año más su contrato, hasta 1988, ya que junto al camerunés Tommy N’Kono, el danés era el buque insignia del conjunto espanyolista. El equipo blanquiazul mantenía el bloque que tan bien había finalizado la temporada, más las incorporaciones del delantero exvalencianista Jesús García Pitarch y el joven Mentxaka.

Ciertamente, después de las dudas dejadas en el Ciudad de Barcelona, donde el equipo cayó por un estrepitoso 3 a 5, en la Liga no podía empezar mejor las cosas, ya que los de Azkargorta golearon al Cádiz por un contundente 5 a 0, donde Lauridsen anotó un gol, desde los once metros, y fue una vez más el director de orquestra del equipo blanquiazul. Esa goleada puso líder al Espanyol en la primera jornada del campeonato, hecho que no sucedía desde el año 1940, pero tal circunstancia fue un mero espejismo, ya que las derrotas volverían pronto a Sarrià, colocando al equipo con los siempre temidos negativos en el casillero, a pesar de que el conjunto blanquiazul hacía un fútbol vistoso, aunque claramente estéril ante el marco contrario.

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John siempre era vigilado de cerca por el rival

Los resultados seguían sin llegar, aunque nadie podía negar las buenas intenciones futbolísticas del conjunto espanyolista, donde Lauridsen sobresalía conjuntamente con su compañero extranjero N’Kono, pero las lesiones, la falta alarmante de gol arriba y los errores infantiles en defensa condenaban al equipo a estar en la zona de descenso.

Afortunadamente, el equipo de Azkargorta arrancó en el tramo final de la primera vuelta y se mantuvo 6 partidos invictos, logrando meritorios empates en el Sánchez Pizjuan y sobretodo en el Nou Camp. Y es que cuando el Espanyol recuperó el olfato goleador de los hombres ofensivos como Pineda o el “Negro” Giménez, se instaló en la zona media de la tabla sin muchos apuros, lugar que ya no abandonó hasta el final de la temporada. Destacar la temporada del gran danés, que realizó su mejor campaña de toda su carrera perica y ya es decir mucho, anotando su mejor cifra de goles, 7 goles en Liga más 2 en la Copa del Rey. A pesar de ello, la temporada para los de Sarrià tuvo un sabor amargo, porque el equipo no creció lo que se esperaba de él, debido buena parte por las lesiones, pero a su vez por su enorme irregularidad, donde muchas veces el buen futbol no se vio acompañado de los buenos resultados, de hecho, los blanquiazules fueron incapaces de ganar a domicilio en todo el campeonato, ni siquiera al colista Hércules, donde el propio Lauridsen falló un penalti en el último minuto que pudo significar la primera y única victoria como visitante. Debido a todas estas circunstancias, Xabier Azkargorta decidió que lo mejor para el club y el equipo era un cambio de técnico y pese que tenía un año más de contrato, renunció a él. Como nota positiva, los blanquiazules se despidieron de la Liga venciendo al Barcelona en Sarrià por un contundente 5 a 3.

espanyolRCD ESPANYOL: N’Kono, Job, Gallart, Iñaki (Zuñiga, 73’), Jaime M., Lauridsen, Soler, Orejuela, Márquez, Mauri (Jiménez, 73’) y Pineda.

barcelona FC Barcelona: Amador, Gerardo, Moratalla, Alexanko, Manolo, Pedraza, Schuster, Urbano, Carrasco (Clos, 46’), Marcos (Calderé, 63’) y Pichi Alonso. Goles: 1-0: Minuto 9, Márquez. 2-0: Minuto 24, Márquez. 3-0: Minuto 27, Mauri. 3-1: Minut 55, Schuster. 4-1: Minuto 68, Márquez. 4-2: Minuto 81. Schuster (penalti). 5-2: Minuto 88, Pineda. 5-3: Minuto 89, Pedraza.

Arbitro: Sánchez Molina Soto del Colegio Castellano .Mostró siete tarjetas amarillas: lñaki, Orejuela y Gallart  por parte del Espanyol. Urbano, Alexanko, Amador y Pichi Alonso por el Barcelona. Expulsó a Jaume Langa, utillero del Barcelona.

Incidencias: Partido celebrado en el estadio de Sarrià ante 35 mil espectadores. Destacar que el grupo de animación joven del Espanyol, la Peña Juvenil, desplegó una bandera gigante, desplegada en los momentos álgidos del partido. El Barcelona, estaba en plena euforia al estar metido en dos finales. La de la Copa del Rey frente al Zaragoza y la de la Copa de Europa frente al Steaua, curiosamente ambas perdidas por los azulgranas. Precisamente el técnico rumano, Iordanescu, estuvo presente en Sarrià esa tarde.

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El derbi siempre era un día especial para los blanquiazules

Como curiosidad, destacar que en esta temporada el bueno de John vió su única cartulina roja de su carrera como blanquiazul, fue en el Molinón en la jornada 22, cuando transcurría el minuto 28 del primer tiempo y Lauridsen muy alejado de la zona donde se jugaba el balón, cuando de repente el trencilla Jiménez Muñoz detuvo el juego y expulsó ipso-facto al danés, ante la extrañeza de todos los presentes. Cabe destacar, que hasta el propio público sportinguista mostró su incredulidad y despidió con aplausos a un sorprendido Lauridsen que no se creía tal suceso. Al finalizar el partido, el danés explicó lo que buenamente pudo entender de la increíble decisión arbitral. “Estoy convencido de que el árbitro se equivocó. En los primeros compases de partido, Márquez se dirigió a él en términos poco deportivos y Jiménez Muñoz creyó que había sido yo. Entonces ya amenazó con expulsarme. Más tarde le protesté una falta que no señaló y él debió entender otra cosa. He hablado con él ‘y hemos intentado aclarar el malentendido. Admito que suelo protestar algunas decisiones arbítrales, pero de ahí a faltarles al respeto a los Colegiados va un trecho muy grande. Jamás he faltado al honor ni mucho menos insultado a los de negro”. Por su parte, el colegiado castellano tenía una versión opuesta a la del danés. “Azkargorta y Lauridsen pueden decir lo que quieran, pero puedo asegurar, como así consta en acta, que el danés dijo “pu… madre”. Es una expresión ofensiva y pude oírla ‘perfectamente pese a hallarme a quince metros de distancia Creo que mi reacción es lógica”. Al jugador danés, en un principio, le cayeron 3 partidos, pese que dos jugadores rivales, Esteban y Cundi, manifestaron que el jugador espanyolista no insultó a nadie, tal y como aseguraba el asturiano Cundi. “Las palabras de Lauridsen fueron “puta leche”. Jamás insultó al colegiado, que no podía oírlo porque estaba lejos. En cambio, yo estaba a su lado y sí pude oírlo claramente. Si me llaman a declarar iré y tendré que decir lo mismo. Me ratifico en lo que vi y oí porque es la verdad y por lo tanto, lo mantengo”. Finalmente, el Comité de Competición redujo la sanción a un partido para alegría de todos, pese a la injusticia de la expulsión, tal y como declaró Lauridsen. “Me mantengo en la verdad, es decir, que no insulté al árbitro. Dije una expresión que no creo que sea merecedora de sanción”. A su vez, agradeció el gesto de sus rivales, Cundi y Esteban. “Sinceramente, estoy muy agradecido a ellos. Quiero llamarles para darles las gracias personalmente. La verdad es que en este momento estoy muy contento”. Curiosamente, el mismo árbitro un año más tarde se vengó en La Condomina de uno de los “chivatos” sportinguistas, Esteban, por un presunto insulto a un rival, ¿curioso verdad?

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Lauridsen posando para la prensa

LLEGA CLEMENTE

Tras la marcha de Azkargorta, el presidente Antonio Baró, en su reelección como máximo mandatario de la entidad, presentó al polémico Javier Clemente como baza electoral si salía reelegido de su cargo, como así fue. El técnico de Barakaldo que había devuelto la gloria al Athletic logrando 2 Ligas y 1 Copa del Rey, había salido por la puerta de atrás del club del Botxo y con una agria polémica que dividió a la afición bilbaína, el caso Manu Sarabia, cuya relación con el técnico era muy tensa por la poca continuidad del extraordinario jugador rojiblanco. Además, a Clemente le costaba poco en meterse en cualquier fregao, ya que le gustaban las “alcachofas” más de lo debido. En el lado positivo, el de Barakaldo era un técnico agresivo y atrevido que era lo que necesitaba el actual Espanyol, ya que hacía 8 temporadas que los blanquiazules no acaban la Liga con positivos en el casillero.

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La llegada de Clemente causó una gran expectación

Para Lauridsen, tras una nueva temporada y nuevo técnico, las cosas no tenían porque variar demasiado, además había tenido la “suerte” de gozar de vacaciones, al no disputar el Mundial de México’86, ya que el seleccionador Pontiek no lo incluyó en la lista, por lo que estaba en plenas condiciones de afrontar el nuevo reto de Javier Clemente.

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Lauridsen en pleno stage en Bagneres de Luchon

Pese que empezó la Liga de titular, el danés ya pudo comprobar que las cosas con Clemente iban a cambiar y que ya no sería ese jugador indiscutible de antaño. En la jornada 2 en Sarriá, probó la medicina del banquillo en más de una ocasión y no jugó un partido entero de Liga hasta en la jornada 8. Dejando bien a las claras que el rol del danés, ya no iba ser el de líder indiscutible del equipo, al tener el de Barakaldo unas ideas diferentes para el equipo y por lo que se veía eran exitosas.

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Con Clemente ver a Lauridsen en el banquillo no era extraño

Esta situación, era anómala para John y pese que reconocía su extrañeza y su falta de hábito de estar en el banco, acataba las decisiones del técnico con total respeto y profesionalidad. De hecho, este debate en la grada ya se empezaba a vislumbrar, cuando en la jornada 6 frente al Betis, Clemente decide sustituir a Lauridsen por Márquez en el minuto 65 de partido y con empate a 0 en el marcador. Esa decisión causa el malestar de la afición y censuran el cambio con silbidos. Pero Clemente, se sale con la suya y al minuto, Márquez anota un gol y posteriormente marca otro, para dar la victoria a los blanquiazules por 3 a 1. A Clemente no le sentaron muy bien esos silbidos a su decisión táctica y dejó bien claro que la afición no se metiera en camisa de once varas y si hizo ese cambio, fue porque Lauridsen defensivamente estaba siendo descuidado, pese que el danés realizó un gran encuentro, tal y como reconoció el propio Clemente.

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Lauridsen ya empezaba a padecer los métodos de Clemente

Una de las anécdotas en un terreno de juego que ha vivido John a lo largo de su carrera deportiva ha sido, sin duda alguna, el colocarse de portero debido a la expulsión muy rigurosa de su compañero Tommy N’Kono por el trencilla asturiano Álvarez Díaz, cuando el Espanyol ya no tenía posibilidad de cambio alguno. Fue en partido de Copa frente al Terrassa el 01 de octubre de 1986, donde los egarenses se impusieron por 2 a 1 y eliminaron a los de Clemente en el torneo del KO. Pese a estar más de cinco minutos en la puerta espanyolista, el danés se mantuvo imbatido, aunque el Espanyol cayó sorprendentemente frente a un tercera división.

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Inédito, Lauridsen de portero!!!

Pese que Lauridsen, ya no era ese hombre imprescindible, de hecho, para Clemente nadie de sus hombres lo era a excepción de N’Kono, ya que el resto iban rotando más o menos veces, pero nadie podía sentirse imprescindible, pero a su vez, todos se sentían importantes al gozar de muchos minutos por las continuas rotaciones del de Barakaldo y sin dudas, Lauridsen, sin ser titular indiscutible siempre, fue uno de los hombres claves para la gran clasificación espanyolista. Este sistema, al conjunto le funcionó a la perfección y se instaló en la zona alta de la tabla, junto a los dos transatlánticos, R. Madrid y Barcelona, y estuvo durante varias jornadas luchando de poder a poder con ellos para el liderato del campeonato. En los play-offs, el conjunto blanquiazul se deshinchó un poco y no pudo mantener el ritmo de los dos grandes, pero finalizó la Liga en una excelente tercera plaza, igualando la mejor clasificación histórica del club que se hizo anteriormente (32-33, 66-67 y 72-73), dando como premio la clasificación para la Copa de la UEFA, tras diez años sin participar en ella. No había discusión el plan Clemente había sido un éxito rotundo, pese a sus particulares decisiones.

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John jugaba menos, pero el equipo mejor

LA TEMPORADA DEL ADIÓS

La temporada 87/88 empezaba con ilusión para todos los espanyolistas, ya que el reto de la UEFA estaba en la esquina, tras la espectacular temporada realizada por los de Clemente. Para Lauridsen también seria especial, ya que nunca había jugado competiciones continentales con el Espanyol y eso conllevaba una motivación especial para él y para el resto del grupo.

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John cada vez lo tenía más difícil para jugar

Pero la situación para el bueno de John cada vez era más complicada a las órdenes de Clemente, ya que en los planes del técnico, el danés cada vez era menos importante y de hecho de los 54 partidos oficiales, el mediocampista rubio jugó 24 como titular, siendo tan sólo 2 de ellos en la Copa de la UEFA, dejando bien a las claras que Clemente no tenía al danés como un hombre clave en sus esquemas de juego, con el agravante que esa temporada finalizaba contrato.

De hecho ese ostracismo del danés, fue un caldo de cultivo durante toda la temporada y la afición espanyolista tomó partido por el centrocampista rubio, el cual era más aplaudido y coreado que nunca. Esta situación le incomodaba al bueno de John, ya que no quería dividir sino sumar, tal y como refleja una entrevista realizada por Tomás Guasch en el Mundo Deportivo al jugador danés. “No quiero que por mí alguien pueda encender una “guerra”. Yo no soy así ni sería justo. La única verdad es que jamás he tenido problemas con Clemente. ¿Que hay quien ha visto “Sarabias” en potencia en Márquez Pineda, N’Kono o yo mismo? Allá cada cual con su conciencia. La mía está muy clara y sólo late en blanquiazul. Pase lo que pase el 30 de junio, John Lauridsen piensa nada más que en el Espanyol. No me preocupa lo que opinen los demás, ni otras ofertas, ni nada por el estilo. Luego, si aquí no me necesitan, tiempo habrá para enfocar mi vida en otro sitio. Nadie me ha dicho si causaré baja, y aunque mi último contrato espanyolista ya estaba firmado por estas fechas, sigo siendo un “perico” más”.

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El divorcio Clemente&Lauridsen era una evidencia

Pese que a la Liga el Espanyol no acababa de arrancar, en la UEFA el conjunto de Clemente vivía un verdadero paraíso y fueron pasando y cayendo equipos de relumbrón como el Borussia MG, Milan, Inter, Vitkovice o Brujas. Pero el jugador danés vivía en el ostracismo, de hecho, pese que el club siempre le manifestó la intención de renovarle, el danés veía que las intenciones de Clemente no iban por ese sentido y pese a tener ofertas de otros equipos, el jugador siempre esperaban resolver primero su futuro como blanquiazul.

Pese a estos momentos complicados y desconocidos para Lauridsen, el danés también tuvo momentos estelares en esta temporada. El primero de ellos fue en Moenchengladbach, el equipo favorito en la infancia de John. En tierras alemanas, el Espanyol hizo un partido soñado, memorable, donde los locales se vieron desbordados y el gran danés tuvo mucha culpa en ello, ya que dirigió a sus compañeros con maestría. El Espanyol venció y convenió en Alemania.

Su segunda gran alegría personal y colectiva fue en San Siro (Milán) frente al Inter, donde los nerazurri fueron bastante superiores a los de Clemente. Lauridsen, como en muchas otras ocasiones, partía como suplente y Clemente decidió que saliera a falta de 20 minutos para la conclusión, con el resultado adverso de 1 a 0. Tal decisión del vasco fue acertadísima, ya que el danés a los diez minutos de entrar en juego, marcaba el gol del empate…de cabeza!!! Este gol y el empate final, puso las cosas de cara para la vuelta en Sarrià y el Espanyol no falló.

Hasta el propio John, reconocía que tal gol no era nada habitual en él.  “Es que hacía cinco años que no marcaba de cabeza! La última vez que metí uno fue contra el Andorra en la Copa. A partir de allí, ni en los entrenamientos!!! Job ha centrado, ha rebotado en un defensa y ha venido el balón hacia mi. Inmediatamente la defensa ha ido a taparme y he intentado colocar el balón por el único puesto que he visto… y entró”.

inter Inter de Milán: Walter Zenga; Giuseppe Bergomi, Riccardo Ferri, Daniel Passarella, Salvatore Nobile; Andrea Mandorlini, Vincenzo Scifo, Giuseppe Baresi; Pietro Fanna, Aldo Serena y Alessandro Altobelli.

espanyolRCD ESPANYOL: Thomas N´Kono; Santiago Urkiaga, Iñaki, Francis, Miquel Soler; Diego Orejuela (John Lauridsen 69´), Javier Zubillaga, Josep María Gallart, Manuel Zúñiga (Job 63´); Ernesto Valverde y “Pichi” Alonso.

Goles: 1-0 (Serena 32´); 1-1 (Lauridsen 80´).

Árbitro: Franz Wöhrer, austríaco. Amonestó a Gallart, por parte del Espanyol.

Incidencias: Estadio de San Siro, partido correspondiente a la eliminatoria de ida de los octavos de final de la Copa de la UEFA celebrado el 25/11/1987 ante 55.000 espectadores.

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Lauridsen marca de cabeza en San Siro frente el Inter de Milan

El rubio de Greostedbro vio definitivamente claro su adiós, en el partido de vuelta disputado en Ostrava contra el Vitkovice, correspondiente a los cuartos de final de la UEFA, donde Clemente lo dejó en la grada. Tras ese partido, Lauridsen habló personalmente con el mister intentando averiguar las intenciones de este de cara el próximo año, ya que Lauridsen iba a ser padre y tenía la obligación de resolver su contrato lo antes posible. La respuesta de Clemente fue lacónica. “¿Renovar tú? – Hubo una pausa – he pedido unos jugadores a la directiva y si me los traen, igual no te necesito”. Allí, Lauridsen tomó la dolorosa y acertada decisión de no continuar en el Espanyol, pese la tristeza de todo el espanyolismo, incluído él.

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Lauridsen en el banquillo, aquí junto a N’Kono, mirando atentamente el juego, en la ida de las semifinales frente al Brujas.

En la UEFA, pese a ser un jugador de segunda fila para Clemente, tuvo la oportunidad de jugar en Sarrià, como suplente, los partidos frente al Brujas en la semifinal y contra el Leverkusen, en la Final. Contra los belgas en Sarrià, el conjunto blanquiazul vivió una de sus mejores noches de la historia, al remontar un parcial de 2 a 0 en tierras flamencas. La afición se volcó con los de Clemente e hicieron de Sarrià, una auténtica olla a presión, que los belgas no supieron resistir y sucumbieron por 3 a 0, en el último minuto de la prórroga.

Lauridsen, una vez más, empezó desde el banquillo y salió a falta de 25 minutos para la conclusión del tiempo regalmentario con 2 a 0, para el Espanyol, por lo que la eliminatoria estaba igualada. El danés, no entró demasiado en juego, ya que el partido estaba alocado, con los de Clemente buscando el juego directo y los belgas, preocupados exclusivamente en defender.

Finalmente, el partido murió en la prórroga, donde un gol milagroso de Pichi Alonso en el último minuto de la misma, dio el pase definitivo a los espanyolistas a la Finalísima de la Copa de la UEFA. Sarrià vivió un extásis único e inigualable.

 espanyolRCD ESPANYOL: Thomas N´Kono, Job, Josep María Gallart, Joan Golobart, Santiago Urkiaga, Miquel Soler, Diego Orejuela (John Lauridsen, 65´), Javier Zubillaga (Manuel Zúñiga 71´), Ernesto Valverde, Sebastián Losada, “Pichi” Alonso.

bruggeClub Brugge KV: Phillippe van de Walle, Mamadou Tew, Serge Kimoni, Hugo Broos, Dennis van Wijk; Leo van der Elst (Ronny Rosenthal, 65´), Franky van der Elst, Luc Beyens, Peter Crève (Alex Querter, 101´); Kenneth Brylle-Larsen, Marc Degryse.

Goles: 1-0, Orejuela min. 10. 2-0, Losada min. 61. 3- 0, Pichi Alonso min. 119.

Árbitro: Helmut Kohl, austriaco. Amonestó a Zubillaga min. 55; Broos min. 58; Zuñiga min. 83; F. Van der Elst min. 92; Job min. 108 i a Quarter min. 127. Expulsó con roja directa a Beyens al min. 42.

Incidencias: Partido disputado en Sarrià, el 20 de abril de 1988, correspondiente a la vuelta de las semifinales de la copa de la UEFA. Lleno total, 42 mil espectadores. El Brujas se quedó con nueve hombres, por la expulsión de Beyens i la lesión en el minuto 118 de Mamadou.

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John peleando un balón frente el Brujas en Sarrià

Como ya hemos avanzado, Lauridsen en la Final, en el partido de ida jugó la recta final del encuentro, ya con el resultado francamente encarado para los de Clemente, 3 a 0, marcador que permaneció inalterable hasta la conclusión del mismo.

Desgraciadamente, Clemente una vez más prescindió de él, para el partido de vuelta en Leverkusen, donde el danés tuvo que ver el partido desde la grada. No hace falta recordar como acabó la cosa, tras llevar una brillante renta de 3 a 0 en la ida.

Sin saberlo nadie, bueno quizás Javier Clemente, el jugador danés la última vez que vistió la camiseta espanyolista fue el 08 de mayo de 1988 en Sarrià frente al Sabadell, partido correspondiente al campeonato de Liga. Lauridsen jugó los 90 minutos y anotó el único tanto espanyolista desde los once metros, obviamente también seria su último gol como perico.

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RCD ESPANYOL: N’Kono; Eloy, Gallart, Miguel Ángel, Soler, Zuñiga, Orejuela (Golobart, 46’), Lauridsen, Mauri (Márquez, 69’), Pineda y Alex.

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C.E. Sabadell: Manzanedo, Saura, Fradera, Sala, Maestre, Nacho (Pinky, 89’), Alcelay, Lino (Vilarroya, 61’), Rubio, Barbarà y Kitanovski.

Árbitro: Urízar Azpitarte (Colegio vizcaíno). Amonestó a Golobart para el Espanyol y a Rubio para el Sabadell.

Goles: 1-0, m. 17: Lauridsen (p). 1-1, m. 67: Fradera.

Incidencias: Partido celebrado en Sarrià ante unas 32 mil personas, correspondiente a la trigésima sexta jornada de Liga de la temporada 1987/88. Nutrida presencia de aficionados arlequinados en las gradas de Sarrià. Estuvo presente Johan Cruyff y todo su nuevo staff técnico, junto a Joan Gaspart, hecho que hizo que la grada los recibiera con unos fuertes abucheos.

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Imágenes de John en la última vez que jugó para el Espanyol

Si estos golpes bajos de Clemente en la moral de Lauridsen no habían estado suficientes, uno de los gestos más feos del de Barakaldo, fue privar al danés de despedirse de la afición espanyolista frente al Logroñés, ya que el vasco una vez más prescindió de sus servicios. Fue un final amargo, pero la gente no olvidaba al gran danés que tantas tardes de gloria había dado a la parroquia espanyolista y a pesar de la cabezonería de Clemente, John siempre era recordado por la grada de Sarrià.

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John se tuvo que despedir de la afición, sin poder jugar, otro feo gesto de Clemente. Pese a ello, la afición le tributó una cálida despedida

 MALAGA, SU DESTINO

Tras siete temporadas inolvidables en el Espanyol, Lauridsen con la carta de libertad bajo el brazo firmó por el Málaga por dos temporadas, en una ciudad que conocía bien su mujer en su adolescencia al poseer sus padres un apartamento en esas tierras. El rendimiento de Lauridsen fue aceptable en su primera campaña, donde el danés participó activamente en la lucha para la salvación, que era el principal y claro objetivo del cuadro andaluz.

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John con los colores del Málaga

Uno de los momentos más emotivos para John fue la vuelta a Sarrià. El danés lo hizo por dos veces esa misma temporada, la primera el 05 de febrero de 1989 en partido de Copa. Los catalanes se impusieron y pasaron de ronda, pero lo más emotivo de esa tarde fue la gran recibida que se llevo consigo el danés. La segunda fue en el mes de abril en partido de Liga, donde desgraciadamente ambos luchaban por el mismo objetivo, evitar el descenso. El conjunto malacitano de Lauridsen, se llevó el gato al agua y ganó por 0 a 1. Pero para John, su gran victoria fue el enorme reconocimiento de la afición perica hacia su persona.

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Tommy y John en Sarrià, como rivales, pero nunca enemigos

En su segunda temporada, las cosas no fueron tan bien y el protagonismo del danés se fue apagando, hasta que a finales de temporada y tras no contar en los planes del técnico Fernández Benítez, el club le dio la baja a él y a su compañero argentino González, para inscribir a dos fichajes a la desesperada para evitar el descenso, el colombiano “Palomo” Usuriaga y el brasileño Charles. Tras esta dura situación, Lauridsen y el Málaga llegaron a un acuerdo para que el jugador danés marchara como cedido al Esbjerg danés, que en aquel entonces militaba en la segunda división, hasta final de temporada, donde podría negociar su futuro, al finalizar su contrato con el conjunto andaluz.

Afortunadamente para John, esa decisión del Málaga le evitó pasar por el mal trago de jugarse la promoción para la permanencia en primera contra “su” Espanyol, donde los periquitos en una agónica tanda de penaltis lograron el ascenso y condenaron al Málaga al pozo de la segunda división.

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John en su nueva faceta profesional

Lauridsen, por su parte colgó las botas en la temporada 1990/91 en el Esbjerg con tan sólo 31 años, ya que quería dedicarse full-time a su nuevo trabajo en la empresa de transportes Blue Water Shipping, donde actualmente aún trabaja, y tiene varias sedes en España, donde Lauridsen es su interlocutor por su fluido castellano.

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Lauridsen en Sarrià, como espectador de lujo, junto a su mujer y Edu  Mauri en 1991. El club le dio una insignia por su trayectoria

 Esta vinculación con España, le ha permitido mantener el contacto con el Espanyol y ha viajado en varias ocasiones para disputar partidos con los veteranos, estar presente en el Centenario del club, donde le afición le tributó una más que merecida ovación o estuvo presente en el partido solidario organizado por La Curva y el club, donde se disputó un emotivo partido entre los miembros de la UEFA’88 y los campeones de Copa del 2000. Sin duda, el danés está en un rincón muy especial de los corazones pericos.

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Lauridsen y Márquez en el gran dia del Centenario espanyolista

ESTADÍSTICAS DE JOHN LAURIDSEN

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* PARTIDOS DE LA COPA DE LA UEFA

PARTIDOS CON LA SELECCIÓN

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Partidos Jugados: 27

Goles:  3

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Bibliografía: Mundo Deportivo, LFP  y web Federación de Futbol de Dinamarca.

Fotos: Libros historia RCD Espanyol,  Anuario Tot Espanyol, Don Balón, El Españolista, web Federación de Futbol de Dinamarca y Mundo Deportivo.

RAUL TAMUDO MONTERO

3 junio 2009

EL MITO

Tamudo

Sin duda hablamos del último gran ídolo de la parroquia periquita. Nacido en Santa Coloma de Gramanet el 19 de octubre de 1977. Jugador de raza y lucha constante, era una pesadilla para las defensas rivales por su continuo pressing, además no estaba exento de calidad y habilidad. A pesar de convertirse en un gran goleador para el Espanyol, no era un auténtico killer del área, ya que lo que le gustaba a Tamudo era la movilidad, el caer a bandas para desbordar a las defensas rivales. Sin duda, ha sido la última leyenda que han gozado los periquitos.

Llegó sin hacer ruido al primer equipo en una situación muy crítica, ya que el conjunto periquito se jugaba un partido crucial para evitar el descenso en el Rico Pérez de Alicante y las cosas no pintaban muy bien, ya que el empate a uno no valía para mucho. 

Pero antes de descubrirse ante toda la afición perica y estatal, su trayectoria como futbolista no fue fácil. Empezó en la escuela Wagner de Santa Coloma, de allí pasó al Fórum y posteriormente recaló en las filas del Milan de Santa Coloma. Llama la atención de que Tamudo, junto a su hermano Paco, hizo unas pruebas con el Barcelona que afortunadamente no pasaron.

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Raúl empezó a jugar en Santa Coloma, su ciudad natal

Ya que con 15 años se incorporó a los cadetes del Espanyol de la mano de José Manuel Casanovas, el gran artífice de la gran y provechosa cantera perica desde cogió las riendas en el año 1990, gracias a la sabia decisión de Solsona, otro mito en blanquiazul.

Luego, Tamudo fue subiendo las categorías paso a paso sin hacer mucho ruido, como la de juvenil y el filial hasta llegar al primer equipo.

juvenil

Agachado, el primero por la izquierda de la imagen

NACE UN NUEVO IDOLO Y LA QUINTA DE LA INTERTOTO

 El mister Paco Flores, que fue ascendido del filial al primer equipo para evitar el descenso, en su segundo partido de liga convocó a un joven de 19 años de la cantera desconocido por todos para completar la convocatoria debido a las bajas y a la confianza que depositó siempre Paco Flores en el delantero colomense, el mismo técnico que le hizo debutar un año antes en el filial blanquiazul. Lo llamó para que entrenara en el primer equipo desde el martes y a lo largo de la semana, se ganó el premio de ir a la convocatoria. Y a Tamudo le llegó la hora en el minuto 57 de partido con el partido empatado a uno y el Hércules con uno menos. Pero cuando el Espanyol estaba dominado y asediando más, se igualaron las fuerzas por la expulsión de Brnovic. Se temió lo peor, otra derrota, pero transcurría en el minuto 89 de juego y un pase profundo escorado a la derecha de Lardín hacia Tamudo hizo que el delantero se plantara sólo ante el meta herculano y con un suave toque lo superó y el balón besó la red, cosa que hizo estallar de jubiló a todos los pericos, ya que la permanencia se veía más cerca, tal como así fue. Hasta el guardameta Toni cruzó todo el campo para agasajar a ese niño que empezaba ya hacer cosas muy grandes para el RCD Espanyol.

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Tamudo el día de su debut en el Rico Pérez

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Hércules CF: Rufai, Ferreras, Pavlicic, Moj (Palomino 84), Stankovic, Sandro, Diego L., Paqui, Alfaro, Rodríguez (Amato 67) y Maestri (Mari 39).

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RCD ESPANYOL: Toni, Cristóbal, Pochettino, Nando (Tamudo 57), Torres Mestre (Luis Cembranos 30), Bogdanovic, Cobos, Brnovic, Arteaga, Lardín y Raducioiu (Soldevilla 88).  

Árbitro: Esquinas Torres (Colegio madrileño). Expulsó con roja directa a Rufai (39´) y por doble amarilla a Brnovic (80´).

Goles: 1-0. Minut 30. Diego L.; 1-1. Minut 76. Luis Cembranos; 1-2. Minut 89. Tamudo.

 Tras su brillante debut, el joven delantero jugó esa temporada con el primer equipo un total de 10 partidos, marcando 2 goles (Hércules y Oviedo), convirtiéndose en uno de los salvadores de evitar el descenso al infierno de la segunda y quien sabe si algo más.

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Tamudo hizo su único gol en Sarrià contra el Oviedo

Como dato anecdótico, cabe decir que Tamudo tuvo el honor de jugar el último partido oficial del mítico Estadio de Sarrià contra el Valencia.